xizi el criptido chupasangre del folclore chinoEn el mundo de la criptozoología abundan las criaturas misteriosas y el folclore chino ofrece su propia variedad de entidades no verificadas. Entre ellos se encuentra Xizi, una criatura descrita como una gran estera chupadora de sangre.

Se dice que Xizi, a menudo representado como una criatura plana con forma de estera, habita en áreas remotas y desoladas. Su apariencia inusual lo distingue de los críptidos más conocidos.

Las descripciones sugieren que Xizi tiene una textura y un color que se asemejan a una estera tejida, mezclándose perfectamente con su entorno, evadiendo así una fácil detección. Esta capacidad de camuflaje la convierte en una criatura particularmente esquiva, difícil de detectar incluso en su hábitat natural.

Uno de los aspectos más llamativos de Xizi es su supuesto comportamiento como chupasangre. Los cuentos cuentan que esta criatura está al acecho, apareciendo como una estera o un trozo de suelo inofensivo.

Cuando un animal o un humano desprevenido lo pisa, Xizi cobra vida, envolviendo a su presa y drenando su sangre. Este espantoso método de alimentación le ha ganado una reputación temible entre quienes habitan en regiones donde se han reportado avistamientos.

Los orígenes de la leyenda de Xizi son difíciles de rastrear, como suele ocurrir con el folclore. Sin embargo, la criatura ha sido parte de la narración china durante generaciones.

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La criatura ataca a las personas envolviéndolas e intentando ahogarlas. Los criptozoólogos han especulado que las mantarrayas errantes de agua dulce o posiblemente los cefalópodos de agua dulce son los responsables. Crédito: Icarito

La obra de 1788 Lo que el maestro no discutiría (子不語), una colección de historias supuestamente verdaderas recopiladas durante muchos años por el erudito Yuan Mei, afirma que en la primavera de 1771 un buzo submarino estaba “bien envuelto por un gran recogedor rojizo parecido a un recogedor”. animal equipado con muchas ventosas” en un río en Zhengjiang, Jiangsu.

En el verano de 1976 o 1977, una joven que nadaba en un estanque en el condado de Ruili, en Yunnan, fue presuntamente atacada por un xizi, que se enroscó alrededor de su brazo con tanta fuerza que su padre se vio obligado a cortárselo. Algunas semanas más tarde, una “sombra flotante” se apoderó de un hombre que nadaba en la misma piscina, lo que obligó a los lugareños a vaciarla. Supuestamente, posteriormente encontraron el cuerpo del hombre, “todavía envuelto por las ventosas de las criaturas cubiertas de musgo”.

En otoño de 1993, dos hermanos que buscaban ranas en una gruta cerca del río Daluo en el condado de Mengla tropezaron con una “manta de lana verdosa” en el suelo. La “manta” inmediatamente se levantó y se envolvió alrededor de una de las piernas del hermano, pero lo soltó y huyó a un estanque profundo cuando el otro hermano la quemó con su antorcha.

Algunos especulan que Xizi podría estar inspirado en animales reales o fenómenos naturales mal interpretados por los observadores antiguos. Por ejemplo, ciertas especies de animales planos y camuflados, como las rayas o los platelmintos, podrían haber contribuido al desarrollo del mito de Xizi.

Alternativamente, Xizi podría ser una representación simbólica de los peligros naturales que acechan en la naturaleza, advirtiendo a la gente que ande con cuidado en territorios desconocidos.

Los relatos de Xizi varían ampliamente y reflejan las diversas regiones y culturas de China. En algunas versiones del cuento, Xizi es una criatura solitaria, mientras que en otras se representa como parte de un grupo más grande de seres similares.

El hilo conductor de todas estas historias es la naturaleza peligrosa de la criatura y su capacidad para integrarse perfectamente en su entorno.

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Himantura polilepis. Crédito: Animalia.bio

David C. Xu sugiere que una raya gigante de agua dulce del sudeste asiático (Himantura polylepis), o una especie china desconocida similar a ella, podría haber dado lugar a historias sobre los xizi.

Alternativamente, se ha especulado que es un tipo de cefalópodo de agua dulce, que se ha reportado como críptidos por derecho propio en África y América del Norte. Ningún cefalópodo conocido está adaptado a vivir en agua dulce, pero algunas especies tienen extensas membranas, como el calamar vampiro (Vampyroteuthis infernalis) y los pulpos manta (Tremoctopus spp.), que pueden disfrazar sus brazos.

Los investigadores y criptozoólogos continúan estudiando estas historias, con la esperanza de descubrir cualquier base posible en la realidad. Si bien los escépticos descartan a Xizi como un mero mito, la persistencia de su leyenda sugiere que ocupa un lugar importante en la conciencia cultural de las regiones donde se le conoce.

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