¿Posees ojos azules? De ser afirmativo, perteneces a un conjunto exclusivo de individuos que comparten un antepasado común, tal como indica un estudio.

Puede sonar sorprendente, pero la evidencia científica apunta a que todos los poseedores de ojos azules provienen de un mismo progenitor.

Según un estudio científico, una mutación genética única que ocurrió hace no más de 10.000 años es la responsable de la aparición de los ojos azules.

La pigmentación ocular se origina por la presencia de melanina en distintas concentraciones, la cual también es la que define el color de la piel y del cabello.

Un antepasado en común

Una indagación liderada por Hans Eiberg, de la Universidad de Copenhague, sostenía que la procedencia de los ojos azules puede rastrearse hasta un ancestro común que existió hace aproximadamente 6.000 a 10.000 años.

Entonces, ¿cuál es el origen de esta hipótesis? El análisis publicado en 2008 se fundamentó en un estudio iniciado en 1996, el cual se enfocó en el análisis genético del gen OCA2.

Dicho estudio revela que las secuencias genéticas del OCA2 tienen una función esencial en la síntesis de melanina, el pigmento responsable del color del cabello, la piel y los ojos. La hipótesis de Eiberg postula que entre 6.000 y 10.000 años atrás, una mutación desencadenó la habilidad del gen para transformar los ojos de un tono marrón a azul.

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Eiberg expresó en una declaración:

“En un principio, la pigmentación marrón dominaba en los ojos de la humanidad. No obstante, una variante genética que incidió en el gen OCA2 de nuestros cromosomas propició la aparición de un mecanismo, que efectivamente desactivó la producción de ojos marrones”.

La pigmentación de cualquier color ocular se asocia intrínsecamente con la cantidad de melanina presente en el iris. Los ojos de tonalidad verde, incluso más inusuales que los azules, indican una concentración de melanina más baja, pero no tan escasa como en los azules. Un ajuste diminuto es suficiente para alterar el color de marrón a azul.

Eiberg añadió:

“Esto nos permite inferir que todos los portadores de ojos azules provienen de un antepasado común. Todos ellos han recibido la misma mutación en idéntica ubicación de su ADN”.

Evento de mutación genética

Este fenómeno se describe como una singular alteración genética, y se considera que originó al primer ser humano con iris azul. Se atribuye a una variación en el gen regulador HERC2. Tal combinación representa el único mecanismo reconocido para la aparición de ojos azules (a diferencia del cabello rojizo, que puede surgir por múltiples causas). Dicha mutación se perpetuó en las generaciones subsiguientes, lo que implica que una disminución en la síntesis de melanina en el iris facilitó la progresiva transformación del color de marrón a azul.

Cheddar Man, un hombre que vivió hace 9.000 años y que pudo tener ojos azules

Cheddar Man, un hombre que vivió hace 9.000 años y que pudo tener ojos azules. Crédito de imagen: BBC

Desde aquel trascendental cambio ancestral, la evolución de individuos con iris azulados solo ha ido en aumento. Diversas investigaciones han deducido que la mutación original surgió posiblemente en Europa, seguramente durante el periodo de expansión neolítica. El fenómeno de los ojos azules prosiguió su curso a lo largo de la dispersión de las comunidades humanas.

Se estima que cerca del 10% de la población mundial posee ojos azules, aunque este porcentaje fluctúa significativamente entre diferentes áreas geográficas, con una mayor prevalencia en los países nórdicos.

Considerado un cambio genético sin efectos adversos, Eiberg sostiene que el fenómeno del color ocular “evidencia cómo la naturaleza juega incesantemente con el ADN humano, mezclando un brebaje genético de cromosomas y experimentando con variadas alteraciones en el proceso”.

Un hecho asombroso que surge del dato de que todos los seres con ojos azules descienden de un ancestro común es que, en esencia, sus ojos no son azules per se.

De hecho, la tonalidad azulada del iris no se debe a la presencia de pigmento en la capa superficial, sino a que las fibras de colágeno dispersan y filtran ciertas longitudes de onda de la luz entrante, resultando en la apariencia azul que percibimos.

Autor bibliotecaOculta.com

 

Por jaime