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Históricamente, el centro del universo ha estado durante mucho tiempo en el centro de la tierra. Por un lado, por supuesto, esto sucedió porque la gente no sabía qué es exactamente el Universo. En la antigüedad, la Tierra para las personas era prácticamente todo el universo. Alrededor de la Tierra, según los antiguos, había varias esferas celestes. En estas esferas había planetas, y en el lado exterior había un caparazón con estrellas. 

Es decir, el Universo, según nuestros antepasados, era la Tierra con una pequeña cantidad de “apegos” a su alrededor.

Existían razones filosóficas y científicas para considerar a la Tierra como el centro de todo. En aquellos tiempos antiguos, poco se sabía sobre la estructura de la materia y sobre cómo funcionan las fuerzas fundamentales de la naturaleza. No había instrumentos de medición, microscopios, aceleradores de partículas y similares que pudieran usarse para averiguar algo sobre el mundo que nos rodea.

Por lo tanto, la gente no tuvo más remedio que presentar hipótesis más o menos lógicas. Una de esas hipótesis se remonta a Aristóteles. Fue él quien dividió condicionalmente la materia en cuatro elementos clásicos: fuego, agua, tierra y aire. Según el filósofo, todo en este mundo debería consistir en estas formas básicas de materia y cada uno de estos tipos de materia debe tener un tipo de movimiento muy específico.

Todo lo que contiene mucho aire sube. Porque el “lugar natural” del aire es el cielo. Y todo siempre quiere volver a su lugar natural. Por eso sube el humo y no se queda en la Tierra, creía Aristóteles. La ubicación natural del elemento tierra es el centro del universo. Es por eso que nuestro planeta quiere ir allí todo el tiempo. Si vemos que algo cae al suelo, es porque el centro del universo está bajo nuestros pies y este es lógicamente el centro de la tierra. 

Nuevos conocimientos

Dado el nivel de conocimiento disponible en ese momento (o la falta del mismo), esto suena bastante plausible. Sin embargo, incluso en la antigüedad había científicos que veían las cosas de manera bastante diferente, ya que asumían que había otros mundos como la Tierra. Pero tales suposiciones solo complican la cuestión del centro del universo.

Cuando llegó el período moderno temprano, la gente comenzó a entender un poco más. Isaac Newton explicó al mundo entero por qué las cosas caen y descubrió cómo funciona la fuerza gravitatoria. Johannes Kepler, descubrió que la Tierra gira alrededor del Sol, y no al revés, analizando datos de observación. Por lo tanto, no podemos ser el centro de todo.

Pero incluso después de estos descubrimientos, hubo personas que estaban convencidas de que el Sol está en el centro del universo principalmente porque durante mucho tiempo nadie sabía qué hacer con todas las demás estrellas. Nadie se dio cuenta de lo lejos que estaban. 

El astrónomo alemán Friedrich Wilhelm Bessel solo pudo medir la distancia a la estrella 61 Cygnus usando el método de paralaje solo en 1838. Desde ese momento quedó claro: el Universo es muy, muy grande. Es mucho más grande que la Tierra que imaginaron los antiguos griegos y que el Sol no está en absoluto en el centro entre todas estas estrellas.

Había (desde el punto de vista de esa época) razones interesantes para ello. Si miras al cielo, puedes ver estrellas por todas partes. No hay ninguna dirección en la que el cielo se vea fundamentalmente diferente.

Por ejemplo, si la mitad del cielo estuviera llena de estrellas y la otra mitad estuviera completamente vacía, esto sería una señal de que estamos en algún lugar al borde de un cúmulo de estrellas. Pero vemos estrellas en todas partes, sin importar en qué dirección mires. En principio, el cielo estrellado se ve más o menos igual en todas las direcciones.

Muchos percibieron este hecho como una simple señal de que todavía estamos en el centro. Pero ahora sus oponentes objetarán: ¿qué pasa con otras galaxias? ¡Bien! Sin embargo, no olvidemos que los astrónomos se enteraron de la existencia de «otras galaxias» solo en los años 20 del siglo pasado. Antes de eso, era absolutamente incomprensible en qué consisten las nebulosas en el cielo. ¿De estrellas inimaginablemente distantes? ¿O son realmente solo nubes de gas cósmico muy cerca de nosotros?

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Galaxias en el Universo. Foto de la NASA.

¿Es el Universo la Vía Láctea

¡Incluso a principios del siglo XX, es decir, hace poco más de 120 años, hubo mucha controversia sobre dónde está el Sol en la Vía Láctea y si la Vía Láctea era o no todo lo que existe en el Universo! Se han argumentado que estamos en el mismo centro de la Vía Láctea y que no hay nada más fuera de ella. Y entonces estamos en el centro del universo, pero también hubo argumentos en contra de esta afirmación.

Toda esta historia fue aclarada solo por las observaciones realizadas por el astrónomo estadounidense Edwin Hubble y sus colegas. Demostraron que hay muchas otras galaxias en el espacio y que no estamos en absoluto en el centro de la Vía Láctea. Además, la Vía Láctea en sí está lejos de todo lo que existe en el espacio.

Sin embargo, la cuestión de dónde se encuentra el centro del universo permaneció abierta.

Hubble fue el primero en darse cuenta de que todas las demás galaxias se están alejando de nosotros. Cuanto más lejos están, más rápido lo hacen. Era muy parecido que estamos exactamente en el punto a partir del cual se produce la “recesión” de las galaxias. Si miras lo suficientemente lejos en el pasado, resultó que todos ellos alguna vez estuvieron ubicados donde está nuestra Tierra ahora. Entonces, ¿nuestro planeta sigue siendo el centro del universo? 

Pero dejemos la historia de la astronomía en paz, ya que revisaremos un libro grueso con el conocimiento que tiene la ciencia moderna.

Entonces, la expansión del universo es real. De hecho, todo alrededor en el espacio se aleja volando de nosotros. Más bien, no se van volando, sino que se alejan unos de otros. Si hiciéramos observaciones desde cualquier otro punto del Universo, veríamos exactamente la misma imagen: todas las galaxias se están alejando del observador.

Suena raro. Pero, de hecho, no hay nada complicado aquí.

Para entender esto, primero recordemos que el Big Bang ocurrió hace 13.800 millones de años. Desde entonces, el universo ha estado en constante expansión. Debido a esta expansión, vemos que otras galaxias se alejan de nosotros, no porque seamos el centro de algo, sino simplemente porque el espacio mismo se está expandiendo y ¡estamos participando en este “movimiento” con todas las demás galaxias!

Oh, pero debe haber algún lugar en el medio, puedes preguntar. ¿Dónde ocurrió el Big Bang? ¿Dónde comenzó todo este movimiento?

¿Dónde está el centro del universo? ¿Dónde comenzó todo?

Sí, esta pregunta suena lógica. Sin embargo, en realidad este no es el caso. El error de pensar es que en realidad imaginamos el Big Bang como una explosión. En el caso de una explosión, de hecho, por regla general, se produce en algún lugar en un lugar específico. 

En su proceso, todo se aleja de este lugar. No importa dónde estemos en la nube de escombros de esta explosión, podremos ver cómo se mueve todo lo demás. Aquellas partes del material que estaban cerca del centro deberían moverse más rápido y los escombros distantes deberían disminuir la velocidad más rápido. Si medimos cuidadosamente todo esto, podemos calcular exactamente dónde ocurrió la explosión.

Pero el Universo en realidad no explotó en el sentido clásico de la palabra. La expansión del universo no es la expansión de las galaxias desde algún punto central. ¡Es una extensión del espacio mismo! Esto significa que vemos galaxias alejándose de nosotros porque el espacio entre ellas y nosotros se está expandiendo. Las galaxias son como «tirar del cosmos detrás de ellas».

El Big Bang no fue una “explosión” que tuvo lugar en el espacio en un lugar específico. El Big Bang fue el evento cuando apareció el espacio por primera vez. No hubo explosión en el espacio. Este fue el evento del surgimiento del cosmos mismo, cuando todos los puntos del espacio comenzaron a alejarse unos de otros. O dicho de otro modo: en la época del Big Bang, todos los lugares eran un mismo lugar o con diferente redacción; ¡el Big Bang sucedió en todas partes al mismo tiempo!

Desde entonces, el universo ha crecido increíblemente. Podemos decir con confianza que hoy en día cada punto del Universo es el punto donde ocurrió el Big Bang. Porque cada punto solía ser el punto donde todo empezó. Es muy difícil, casi imposible de imaginar.

radiación CMB

Sin embargo, un lector inquisitivo puede preguntar: si el centro del Universo está en todas partes, y si cada punto del Universo es su centro, ¿qué pasa con la radiación cósmica de fondo? ¿Viene de alguna parte? Vienen fotones, por así decirlo, y vuelan sin cesar.

El punto aquí es este. Sí, de hecho, cuando los astrónomos miran el cielo a través de radiotelescopios, siempre ven la misma radiación a la misma temperatura. Independientemente de la dirección en la que miren, se trata de radiación cósmica de fondo (reliquia). Y se produjo unos 400.000 años después del Big Bang, cuando el universo se expandió y se enfrió lo suficiente como para que la energía que contenía en forma de luz ya no fuera bloqueada por partículas pesadas.

Entonces pudo propagarse libremente. Pero, ¿por qué se sigue detectando el fondo cósmico de microondas? Después de todo, ¿todos sus fotones ya deberían haber volado a algún lugar durante este tiempo? 

El punto aquí es este. Cuando miramos al cielo, vemos exactamente esa parte de esta radiación que llega a nuestros ojos en este momento, en función de todos los puntos del espacio que están más distantes de nosotros ahora. Si viviéramos en otro lugar del Universo, veríamos el mismo fondo. Sin embargo, la radiación estaría viniendo de otros puntos del espacio, aquellos que son convenientes para este lugar. No existe un lugar único donde surgiría la radiación cósmica de fondo. Apareció en todas partes al mismo tiempo, incluso donde estamos ahora. Y es precisamente su presencia lo que sugiere que la teoría del Big Bang es correcta.

El centro del universo no existe o cada uno de sus puntos es el centro.

“Una explosión extraordinaria que estalló en el vacío, como si fueran fuegos artificiales, marcó el comienzo de las mejores vacaciones, iluminando el espacio donde nos vimos por primera vez a la luz de las estrellas fugaces. Todo parecía tan hermoso que era imposible apartar la mirada de este grandioso espectáculo de luces, un espectáculo organizado por fuerzas desconocidas que se encuentran más allá de todas las esferas de existencia concebibles. La geometría ideal de los cuerpos cósmicos, que nos fue revelada entonces, se convirtió en la base para construir nuestra propia forma. Por eso me fascinó tanto cuando, miles de millones de años después, te encontré entre las criaturas. Cada vez, al adentrarme en materia desconocida, no dejé ese primer sentimiento que surgió al comienzo del universo. Sus fuerzas, uniendo mundos distantes, se volvieron como un puente tirado sobre el cielo.

Por jaime