unnamed file 3

Es cierto, el campo magnético de la Tierra tiene una intrigante “cola” que se extiende en la dirección opuesta al viento solar. Esta región, conocida como la magnetocola o magnetotail, es un área de gran interés para los científicos. Permíteme explicarte más sobre este fenómeno:

  1. La Magnetocola:

    • La magnetocola es una extensión de la magnetosfera terrestre que se forma en la dirección opuesta al viento solar. Imagina que el viento solar sopla hacia la Tierra desde el Sol, y la magnetocola se extiende en la dirección opuesta, como una especie de “cola” magnética.
    • Esta región es dinámica y está en constante interacción con el viento solar y las partículas cargadas que fluyen desde el Sol. A medida que estas partículas impactan la magnetocola, se producen procesos magnéticos y energéticos interesantes.
  2. Formación de la Magnetocola:

    • Cuando el viento solar llega a la magnetosfera terrestre, parte de la energía cinética y magnética se transfiere al campo magnético de la Tierra.
    • La magnetocola se forma como una “sombra” detrás de la Tierra, donde el campo magnético se estira y se alarga debido a la presión del viento solar.
    • En esta región, las líneas del campo magnético se reconectan y reorganizan, creando un entorno dinámico y propenso a las tormentas magnéticas.
  3. Tormentas Magnéticas en la Magnetocola:

    • Normalmente, la magnetocola está llena de reconexiones magnéticas, que son eventos en los que las líneas del campo magnético se rompen y se vuelven a conectar.
    • Estas reconexiones liberan energía en forma de calor y partículas cargadas, lo que puede generar auroras en las regiones polares de la Tierra.
    • Sin embargo, el misterio al que te refieres es la detección de la firma de una tormenta en la magnetocola sin la presencia real de la tormenta. Esto ha intrigado a los científicos y ha llevado a investigaciones más profundas.

Algo extraño ocurre en la cola del campo magnético terrestre

En años recientes, los investigadores han tropezado con un enigma en la cola magnética de la Tierra: una tormenta que parece haberse esfumado. Han detectado indicios de una tormenta, pero sin la presencia de la tormenta en sí. La misión Magnetospheric Multiscale (MMS) de la NASA ha tomado la iniciativa para investigar este fenómeno.

La misión MMS se compone de cuatro naves espaciales que fueron enviadas al espacio a bordo del mismo cohete Atlas V en el año 2015. Este grupo de satélites se ha dedicado al estudio de la magnetopausa terrestre, que es el límite de la zona influenciada por el campo magnético de nuestro planeta. Esta frontera está en constante actividad debido a las reconexiones magnéticas, un proceso en el que las líneas del campo magnético se encuentran, se separan y se reorganizan, liberando intensas oleadas de calor y energía cinética. Estos eventos de reconexión magnética, cuando ocurren en la atmósfera de la Tierra, son capaces de generar las espectaculares auroras.

Ráfagas subtormentas

Los investigadores se refieren a estos eventos como subtormentas. En el año 2017, el MMS registró un evento de reconexión magnética típico de una subtormenta, aunque no se presentó una subtormenta completa con sus características asociadas. Se esperaría que una subtormenta estuviera marcada por intensas corrientes eléctricas y variaciones en el campo magnético, sin embargo, el MMS no encontró evidencia de tales fenómenos.

Andy Marshall, investigador postdoctoral en el Southwest Research Institute (SwRI), expresó en una declaración:

“No se detectó el desplazamiento de las líneas de campo magnético a gran escala, lo que sugiere que la subtormenta atípica podría haber sido un fenómeno extremadamente local que el MMS captó fortuitamente.

De no ser así, esto podría replantear nuestro entendimiento de la conexión entre la reconexión en la parte distal de la cola magnética y las subtormentas”.

Por lo tanto, en el transcurso del año venidero, el MMS continuará monitoreando las reconexiones magnéticas en el campo magnético terrestre, mientras que los científicos en la Tierra llevarán a cabo simulaciones del mismo para analizar su comportamiento. A través de la comparación de estos datos, los científicos aspiran a desentrañar este enigma, obteniendo una comprensión más clara de la relación entre la reconexión magnética y los eventos que esta desencadena.

unnamed file 3

Algo extraño está ocurriendo con la cola del campo magnético de la Tierra. Crédito de imagen: NASA / Goddard Space Flight Center-Conceptual Image Lab

Marshall sostiene que:

“Podrían existir variaciones importantes en los modelos de convección global de la cola magnética durante las subtormentas comparados con los procesos de reconexión en la cola durante eventos que no son subtormentas”.

La misión MMS representa el cuarto proyecto del Programa de Sondas Terrestres Solares de la NASA. El Centro de Vuelo Espacial Goddard fue el encargado de construir, integrar y probar las cuatro sondas espaciales MMS, además de encargarse de la dirección general de la misión y de la operativa. El líder del equipo científico del conjunto de instrumentos de MMS tiene su base en el SwRI de San Antonio. Por otro lado, la coordinación de las operaciones científicas y el control de los instrumentos se realizan desde el Centro de Operaciones Científicas de MMS, ubicado en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

Autor  

The post Un extraño fenómeno está ocurriendo en la cola del campo magnético de la Tierra first appeared on .