Pánico del siglo: ¿está trayendo problemas el cometa Halley? 1

 

Muchos de nosotros, que somos mayores, pudimos observar el cometa Hale-Bopp en línea durante unos días en 1997. Era una vista muy hermosa y se podía verla de pie en la oscuridad en el balcón o en la calle.

No menos interesante es el cometa Halley, que pasó cerca de la Tierra en 1986, y su próxima visita está prevista para 2061, cuando pasará por el perihelio y será convenientemente observado desde la Tierra.

Pánico del siglo: ¿está trayendo problemas el cometa Halley? 2
Grabado del cometa Halley

En 1978, el astrónomo chino Yu Che Chang llamó la atención sobre la relación entre la victoria del rey guerrero Wu Wang y el cometa Halley, que creía que pasaría sobre la Tierra en 1057 a.C.

Donald Yeomans, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, cree que el cometa podría haber pasado por allí un par de años más tarde, en ese momento. Pero esto no es tan importante si tenemos en cuenta que el paso de este cometa está relacionado con algunos acontecimientos en nuestro planeta. Se cree que su influencia puede comenzar con más o menos dos años de antelación.

Cometa Halley. Grabado de 1811
Cometa Halley. Grabado de 1811

El paso del cometa Halley en la antigüedad se convirtió en un presagio de la caída del Imperio Shang y la muerte de su emperador llamado Zhou Xin. Además, cada una de sus apariciones en el cielo no auguraba nada bueno: guerras, asesinatos, epidemias, terremotos, hambrunas y mucho más.

Todos estos problemas ocurrieron constantemente en la Tierra en vísperas de la aparición de este cometa o después de su paso por el cielo. A continuación se muestra una breve lista de algunos de los eventos asociados temporalmente con este cometa:

240 aC – La peor inundación en China.

164 aC – La peste se cobra vidas en toda Europa.

66 d.C. – Una guerra entre Judea y Roma que terminó con la destrucción de Jerusalén.

374 – Invasión de los hunos (Xiongnu) a Europa.

451 – Atila (líder de los hunos) es derrotada por la invasión de la Galia.

684 – Lluvias prolongadas en Europa, pérdida de cosechas, hambruna severa.

989 – Hambruna en Inglaterra.

1066 – Guillermo el Conquistador invade Inglaterra y mata al rey Harold.

1222 – Invasión de Genghis Khan. Lluvia sangrienta en Roma.

1456 – Los turcos conquistan Atenas y un terremoto en Nápoles mata a 35 mil personas.

1682 – E. Halley observa el cometa. Hay un terremoto en Inglaterra.

1759 – Muere Fernando VI, rey de España. Erupción del Monte Vesubio.

1835 – Epidemia de peste en Egipto. Huracán en Florida.

1910 – Muerte del rey Eduardo VII de Inglaterra. La peste bubónica está muy extendida en China y la India.

1986 – Accidente en la central nuclear de Chernóbil, etc.

Sólo en el siglo XVII el cometa adquirió el nombre del astrónomo inglés Edmund Halley. Descubrió que los cometas observados en 1531, 1607 y 1682 tenían características muy similares y llegó a la conclusión de que eran el mismo cometa, que tenía su propia órbita.

Edmond Halley - astrónomo inglés
Edmond Halley – astrónomo inglés

También se calculó la frecuencia de aparición del cometa: cada 75-76 años, y ahora podemos esperar una nueva visita en 2061. ¿Qué desgracia traerá el huésped espacial esta vez?

Durante la última aparición del cometa Halley en 1986, los científicos lo exploraron utilizando naves espaciales. Se obtuvieron datos sobre el núcleo de este cuerpo cósmico, los mecanismos de formación de la coma (nube de gas) y la cola. El cometa también es de período corto y ha estado en su órbita actual durante al menos 16 mil años.

Una interesante declaración del escritor M. Twain relacionada con el cometa:

“Vine al mundo en 1835 con el cometa Halley. Volverá a aparecer el año que viene y creo que desapareceremos juntos”.

El escritor resultó tener razón. Todos esperamos que la reaparición del cometa Halley no traiga más guerras, epidemias, terremotos, etc. El hombre es a menudo impotente frente a la naturaleza, pero la humanidad es bastante capaz de no iniciar guerras ni conflictos. Que este cometa se convierta al menos una vez en un presagio de algo bueno y feliz.

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Por jaime