Japón ha sido durante mucho tiempo una tierra misteriosa llena de maravillas, larga historia y belleza exótica. Más allá de los límites de la visión moderna de Japón como un lugar de metrópolis bulliciosas, hay enormes extensiones de naturaleza salvaje, lugares salvajes vírgenes y costas y lagos prístinos. Es aquí donde ponemos nuestra mirada hoy, para observar las variadas y extrañas criaturas que se dice llaman hogar a estas aguas.

Un fenómeno acuático muy extraño se puede encontrar al sur de las principales islas japonesas, en la cadena de islas Ryukyu, que se extiende desde la isla de Kyushu hasta Taiwán, y de las cuales las más conocidas son las islas de Okinawa. Islas. Conocidas por sus lugares vírgenes, hermosos paisajes y hermosas playas, las islas Ryukyu de Japón también tienen muchos misterios, y durante mucho tiempo se dice que a lo largo de estas islas acechan extrañas criaturas que hasta ahora han eludido nuestra comprensión. Aquí, entre toda la belleza natural de las islas del sur de Japón, parecen merodear misteriosos críptidos no descubiertos que quizás nunca entenderemos.

Una de las criaturas misteriosas más extrañas que se dice que habitan las islas Ryukyu es un tipo de supuesta criatura pequeña, peluda y semiacuática parecida a un simio llamada Kenmun , o también conocida como Kijinuma en las zonas más al sur. Las historias se originan en Amami Ōshima, que es la isla más grande de la cadena de islas Amami, en la parte norte del archipiélago Ryukyu. Se dice que el Kenmun, también conocido como Kenmon, Kunmon, Kunmu y Nebuzawa, mide entre 1 y 1,3 metros de altura, aproximadamente el tamaño de un niño de 5 o 6 años, pero tiene una constitución fornida y musculosa. y cubierto de pelo rizado, rojizo o negro, que luce despeinado, enmarañado y sucio. El Kenmun tiene una cara que a menudo se describe como la de un simio o mono, pero a veces también como la de un perro. Es un animal nocturno, con ojos que supuestamente brillan de color rojo en la oscuridad cuando la luz los capta. Los brazos de la criatura son desproporcionadamente largos en comparación con las piernas, y se dice que es un escalador ágil y poderoso.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 1
Amami Ōshima

Se dice que el Kenmun es muy arbóreo y vive principalmente en los banianos, pero también se supone que es un buen nadador, semiacuático y se cree que prefiere un hábitat cerca del agua, como ríos, lagos o el mar. Se dice que sus comidas favoritas son el pescado, el cangrejo y el pulpo, así como los mariscos y los caracoles, y de hecho se cree que un signo seguro de un árbol de Kenmun son los mariscos y caracoles que se encuentran en el área debajo de él. Se dice que a la criatura le gustan especialmente los ojos de pez, que saca y come con deleite. Se dice que son en su mayoría inofensivos, aunque se dice que las criaturas, en su mayoría nocturnas, asustan a la gente por la noche con sus ojos, que supuestamente reflejan la luz como los de un gato.

Una característica destacada del Kenmun es su poderoso hedor, descrito de diversas formas como olor a cabra, caballo y ñame podrido. Se cree que el olor infunde gran miedo en los animales que entran en contacto con él, y ha habido relatos modernos de esto. Por ejemplo, en 1973, un ganadero informó que cuando trasladaba a sus vacas a pastar, de repente se asustaron y se negaron a moverse. Era extraño ya que nunca antes habían actuado de esta manera. El curioso ranchero miró a su alrededor y no vio nada inusual, pero se dio cuenta de un hedor espeso y acre en el aire. No fue hasta que pasó el olor que las vacas finalmente recuperaron la compostura. A menudo se han informado efectos similares en caballos y perros.

Aunque en su mayoría se considera inofensivo, el Kenmun tiene una reputación algo mala. En el folclore, se pensaba que era un embaucador y un poco testarudo, conocido por desafiar a los viajeros a combates de lucha libre. En informes más modernos, se dice que las criaturas roban pescado o cebo a los pescadores y, de hecho, los pescadores ven con mayor frecuencia a Kenmun pescando de noche. Incluso ha habido casos en los que Kenmun habría intentado agresivamente asustar a los pescadores para que abandonaran sus capturas. Algunos comportamientos más violentos incluyen gritar a los transeúntes y arrojar piedras o piedras. Incluso ha habido relatos de casas que fueron asediadas por Kenmun que lanzaba piedras. Un hombre contó que una noche vio una forma pequeña y oscura sentada sola en la playa, que al principio tomó por un niño. Cuando lo llamó, la figura de repente giró sorprendida y el hombre quedó asombrado al ver que era una criatura peluda como un pequeño simio. Esta criatura procedió a comenzar a arrojar piedras al hombre aterrorizado, incluso persiguiéndolo hasta su casa cercana, donde continuó arrojando piedras a la vivienda durante algún tiempo antes de abandonar el área.

Aunque los isleños han visto el Kenmun desde hace mucho tiempo, la evidencia física ha tomado principalmente la forma de árboles con una cantidad desproporcionada de conchas desechadas debajo y huellas que aparecen de vez en cuando. En noviembre de 1986, un hombre llamado Isamu Satoyama fotografió una serie de extrañas huellas en la arena de una playa apartada. Las vías se extendían a lo largo de 500 metros y medían 10 cm por 30 cm de diámetro. De vez en cuando se han encontrado huellas similares en áreas que se dice que habitan los Kenmun, la mayoría de las veces en la arena, pero no siempre. Incluso se hizo un molde de yeso de una de esas impresiones, aunque no resultó concluyente. En años más recientes, se han encontrado muy pocas huellas y los informes de testigos presenciales son raros.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 2

El Kenmun no es el único tipo de criatura como ésta que se encuentra en las islas Ryukyu. Es muy similar a otro tipo de criatura misteriosa conocida como Kijimuna, que se dice que vive en la prefectura más meridional de Okinawa. ¿Qué podría ser el Kenmun? ¿Un nuevo tipo de primate? ¿Un homínido o un protopigmeo de algún tipo? ¿Son sólo producto de la imaginación? La falta de nuevos avistamientos o pruebas sugiere que si estas cosas alguna vez existieron, es posible que ya se hayan extinguido o estén cerca de extinguirse. Si ese es el caso, entonces quizás nunca sepamos cuáles fueron o son.

Continuando llegamos a las sirenas. La tradición de las sirenas es tan variada como las muchas culturas de las que se origina. Como nación rodeada por el mar, quizás no sorprenda que Japón también tenga su propia y larga tradición de sirenas. Los japoneses conocen a estas criaturas como ningyo (人魚), literalmente “pez humano”, así como gyojin (魚人), que significa “pez humano”, y hangyo-jin (半魚人) o “medio pez humano”). ” Durante siglos se han informado historias de seres humanoides parecidos a peces en las aguas alrededor de Japón. Se dice que el primer relato registrado de sirenas en Japón se remonta al año 619, durante el reinado de la emperatriz Suiko, cuando uno fue supuestamente capturado en aguas japonesas y llevado ante la corte de la propia emperatriz. La criatura supuestamente fue guardada en un tanque improvisado para entretener a los visitantes de la corte.

Las descripciones físicas de las sirenas japonesas varían; sin embargo, generalmente difieren en apariencia de la imagen tradicional de los hermosos torsos de doncellas con colas de pez, común en la tradición occidental de las sirenas. Antes de que la influencia de las tradiciones extranjeras cambiara un poco la imagen de las sirenas en Japón, los ningyo japoneses en realidad tenían poco en común con sus homólogos occidentales, tanto en apariencia como en comportamiento. Aunque a menudo se los describía con abundante cabello, los ningyo eran típicamente representados como más bestiales, inhumanos y algo grotescos que la variedad europea más familiar, con una apariencia más parecida a un cruce entre un pez y un mono que esa. de una mujer hermosa. A menudo, las sirenas tenían brazos escamosos apenas humanos que terminaban en garras retorcidas. En muchas tradiciones locales, estas sirenas japonesas no tenían ningún apéndice y a menudo se decía que eran solo una cabeza humanoide, parecida a un simio o un reptil con dientes afilados sobre un cuerpo de pez en lugar de poseer un torso humano completo. A veces se representaban las cabezas deformes, con cuernos o con colmillos prominentes o hileras de dientes puntiagudos como los de un tiburón. Algunas historias hablan de una cabeza humana de aspecto más relativamente normal, sólo que unida directamente a un cuerpo de pez completo. En otras tradiciones, las sirenas conservaban una forma que recordaba a la versión más familiar de las sirenas occidentales, pero con una apariencia más demoníaca y siniestra o con rasgos distorsionados. A veces se decía que las sirenas japonesas más humanoides tenían piel blanca de alabastro y voces agudas y musicales que sonaban como una alondra o una flauta.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 3

A las sirenas de Japón se les atribuyeron muchas cualidades místicas y habilidades mágicas. Se creía que los Ningyo lloraban lágrimas de perlas, y se pensaba que cualquier ser humano que consumiera la carne de una sirena impartiría eterna juventud y belleza. Muchas leyendas hablan de mujeres que comieron la carne de un Ningyo y milagrosamente dejaron de envejecer o volvieron a una forma más joven y hermosa. Como muchos animales folclóricos japoneses, también se decía que los tritones tenían habilidades para cambiar de forma. Las sirenas que toman la forma de seres humanos u otras criaturas se mencionan a menudo en gran parte del folclore sobre estas criaturas. Por ejemplo, en la década de 1870, los fareros del faro de Cabo Nosaapu, en el noreste de Hokkaido, creían que las sirenas locales podían convertirse en medusas mortales. Se pensaba que estas sirenas se disfrazaban de hermosas mujeres vestidas con kimonos en la costa para seducir y atraer a los hombres al mar, donde se transformarían en medusas gigantes y matarían a cualquiera lo suficientemente tonto como para nadar con ellas.

Para muchos japoneses de épocas anteriores, como en otras partes del mundo, las sirenas no eran meros productos de la imaginación o historias de pescadores enloquecidos, sino más bien una característica muy real del océano. Los pescadores japoneses los aceptaban como parte de la vida cotidiana y los conocían bien, siendo bastante común su avistamiento. A lo largo de los siglos XVI al XIX, no se consideró especialmente inusual que los pescadores contaran haber visto a estos enigmáticos seres nadando junto a sus embarcaciones o intentando robar pescado de sus redes.

También existen relatos más relativamente modernos, como un caso de 1929, cuando un pescador llamado Sukumo Kochi capturó en su red una criatura parecida a un pez que tenía un rostro humano sobre la cabeza de un perro. La criatura se liberó de la red y escapó. Durante la Segunda Guerra Mundial, se informó con frecuencia de sirenas en aguas japonesas, en particular en los mares cálidos de Okinawa. Incluso hubo informes de que personal de la marina japonesa abrió fuego y mató a sirenas, pero nunca se recuperó ningún cuerpo. Algunos informes sobre sirenas retozando en el océano fueron elaborados por oficiales militares de bastante alto rango, por lo que es difícil saber qué hacer con dichos informes.

Los exploradores occidentales también contaron haber visto sirenas en aguas japonesas. En 1610, un capitán británico supuestamente vio una de esas sirenas desde un muelle en el puerto de Sentojonzu. La criatura estaba retozando en el agua cercana y, según los informes, se acercó bastante al muelle donde se encontraba el desconcertado capitán. La sirena fue descrita como la cabeza de una mujer sobre un cuerpo que era todo pez, con una aleta dorsal prominente que recorría la mitad de la parte superior del cuerpo. Los comerciantes marítimos del oeste anotaban en muchas ocasiones en sus cuadernos de bitácora las sirenas en aguas japonesas, y algunos capitanes incluso hacían un esfuerzo por evitar los lugares conocidos de Ningyo para no toparse con estas criaturas, a menudo traviesas.

Ningyo no sólo fue avistado regularmente por varios marinos, sino que abundan historias de que fueron capturados por pescadores de todo el país, ya sea por accidente o por aquellos que buscaban obtener la supuesta inmortalidad otorgando carne. A lo largo de los años 1700 y 1800 en particular, se dice que los pescadores de todo Japón traían sirenas. En algunos casos se decía que las sirenas capturadas tenían la capacidad de hablar e intentaban engañar a sus captores o convencer a los pescadores para que las liberaran. Aunque muchas de estas sirenas lograron liberarse o salir del problema, no todas tuvieron tanta suerte.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 4

Entre los ningyo capturados con éxito por los pescadores, se decía que algunos se exhibían en espectáculos secundarios. En el Japón de los siglos XVIII y XIX, los carnavales conocidos como misemono causaban furor entre la población. Estos eventos eran como una especie de festivales que presentaban una amplia gama de atracciones como acrobacias, danza, adivinación y artes y manualidades. Un tipo de atracción muy popular era la exhibición de extraños fenómenos naturales y animales exóticos recolectados en los rincones más lejanos de la Tierra. Por lo general, se trataba de stands compuestos por exhibiciones tipo “gabinete de curiosidades” que mostraban animales extraños, plantas y otras maravillas exóticas de la naturaleza de todo el mundo. Estas cabinas pueden verse como similares en muchos aspectos a los espectáculos de circo de Estados Unidos y Europa, atrayendo a espectadores curiosos con sus exhibiciones de lo misterioso, extraño y, a veces, francamente monstruoso. Los misemono eran conocidos por atraer grandes multitudes de personas que se quedaban boquiabiertas ante las extrañas colecciones de animales, y a menudo se exhibían sirenas aquí. Es una pena que Japón se hiciera conocido por su fabricación de especímenes de sirenas falsos durante esta época, por lo que se desconoce qué tan real era todo esto.

Japón también tiene su cuota de monstruos lacustres. Quizás el ejemplo más conocido de esto proviene del majestuoso e icónico Monte Fuji, uno de los monumentos más famosos y reconocibles al instante del país. El monte Fuji, que se eleva desde la prefectura de Yamanashi, es la montaña más alta de Japón; su majestuoso pico es ampliamente visible a kilómetros de distancia, incluso desde la bulliciosa metrópolis de Tokio. La montaña, que en realidad es un volcán, ha sido venerada por los japoneses durante siglos. Además de su cruda belleza, el monte Fuji también es conocido por sus misterios. Extendidos en un arco bajo la sombra norte del imponente Monte Fuji se encuentran los Cinco Lagos de Fuji, también conocidos en japonés como Fujigoko (literalmente, “los cinco lagos de Fuji”). Los lagos se formaron por erupciones anteriores del monte Fuji, cuando los flujos de lava volcánica bloquearon y represaron ríos y arroyos para crear los lagos. Estos cinco lagos son el lago Kawaguchi, el lago Motosu, el lago Saiko, el lago Shoji (el más pequeño de los cinco) y el lago Yamanaka, que es el más grande de los cinco y también el tercer lago más alto de Japón. Los Fujigoko son un destino turístico popular para personas de todo Japón y supuestamente también son el hogar de una extraña bestia que habita en el agua.

Durante años, estos pintorescos lagos han sido escenario de una serie de extraños avistamientos de una criatura no identificada en el agua, a la que se ha llamado cariñosamente Mossie, o “モッシー” en japonés, en un intento de emular el nombre de sus especies más famosa prima escocesa Nessie. Se dice que Mossie mide hasta 30 metros de largo, con una espalda córnea y protuberante como la de un caimán o un cocodrilo. Algunos informes también han mencionado una aleta dorsal larga como la de un tiburón, sin embargo, la mayoría de los avistamientos “Se han visto simplemente formas grandes y oscuras nadando bajo la superficie del agua, sin detalles visibles. Una buena mayoría de los avistamientos se han producido al anochecer o cerca de él, cuando la criatura parece estar más activa. El monstruo del lago del Monte Fuji se hizo ampliamente conocido por primera vez. conocido en la década de 1970, cuando hubo una serie de avistamientos de algo grande e inexplicable acechando en las profundidades de los lagos. La idea de un monstruo acuático deambulando por las aguas al pie del famoso monte Fuji capturó la imaginación del público y atrajo una Mucha atención de los medios en ese momento. La gente comenzó a llegar en masa no sólo para disfrutar de la belleza de la montaña y sus alrededores, sino también con la esperanza de vislumbrar al monstruo.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 5

En el apogeo de este fervor por los monstruos del lago, los barcos descendieron al lago tratando de encontrarlo, y un grupo de pescadores decidió intentar atrapar lo que fuera que fuera. Los pescadores pasaron días colocando un elaborado sistema de redes resistentes con la esperanza de atrapar a la criatura, y luego se quedaron al acecho. Poco después, las redes fueron retiradas y se descubrió que estaban completamente destrozadas y destrozadas, para sorpresa de los pescadores. Se supuso que sólo algo muy grande y fuerte podría haber causado tanto daño a las redes utilizadas. Mientras tanto, algunos de los barcos que recorrían el lago obtuvieron extrañas lecturas de sonar de grandes formas en movimiento cerca del fondo. El capitán de un barco afirmó haber captado repetidamente la firma del sonar de una forma oscura inexplicable que describió como de unos 25 metros de largo. Otros barcos informaron haber recibido impactos de sonar en múltiples formas no identificables al mismo tiempo, que describieron como casi un banco de criaturas enormes y espeluznantes que, insistieron, no podrían haber sido bancos de peces o accidentes geográficos.

Un hombre, el Sr. Ken Yanoguchi, afirmó haber tenido un encuentro muy cercano con la bestia en la década de 1970. Mientras pescaba en el lago Saiko en su pequeño bote, Yanoguchi supuestamente chocó contra algo en el agua. Pensando que era un tronco, fue a investigar solo para encontrar una criatura grande de algún tipo acechando justo debajo de la superficie con parte de su espalda sobresaliendo del agua. La parte expuesta de la criatura fue descrita como negra, resbaladiza y de aspecto gomoso. El resto de la criatura tenía la apariencia de un enorme pez o ballena, y el propio Yanoguchi incluso dijo que su primera impresión fue la de una ballena, aunque no podía entender por qué una ballena debería estar en uno de los cinco lagos. Según los informes, la criatura se hundió tranquilamente bajo el agua y no se la volvió a ver.

En la década de 1980, los avistamientos continuaron y la criatura incluso fue captada en una película en octubre de 1987. Un tal Sr. Yoneyama estaba afuera con otras tres personas tomando fotografías del lago y sus alrededores cuando vieron una oleada de agua en el lago, que de otro modo estaría en calma. . Dentro de esta oleada, informaron haber visto de 3 a 5 metros de la espalda expuesta de algo que no pudieron identificar, que fue descrito como áspero como el de un cocodrilo. Pudieron capturar al animal en una película, pero los resultados no son nada impresionantes, ya que muestran simplemente una forma oscura y, por lo tanto, no son concluyentes. Los avistamientos del animal han disminuido en los últimos años, pero un grupo en la aldea de Kamikuishiki ha estado investigando el fenómeno Mossie desde 2005.

Mossie ha sido avistado en más de uno de los cinco lagos del Monte Fuji, lo que podría explicarse por las características geológicas únicas de los lagos, concretamente el hecho de que el lago Motosu está conectado con el lago Saiko y el lago Shoji por un sistema de canales subterráneos que misteriosamente Las criaturas submarinas podrían utilizar para viajar de un lado a otro entre lagos. Sin embargo, lo que no se puede explicar fácilmente es por qué un enorme monstruo del lago debería estar aquí en primer lugar. La propia naturaleza de los lagos los convierte en un lugar extraño para encontrar un monstruo lacustre, ya que los Cinco Lagos Fuji no son particularmente antiguos. Se cree que la actividad volcánica que formó los lagos es muy reciente en términos geográficos, y los lagos se formaron en algún momento durante los siglos IX y X. Esto hace imposible que la criatura sea algún tipo de animal prehistórico atrapado en los lagos hace millones de años.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 6

La presencia de un gran monstruo no identificado aquí también se complica aún más por el hecho de que tampoco hay ríos ni drenajes naturales conectados a los lagos, por lo que no hay posibilidad de que algo haya viajado hasta allí desde el mar a través de esta ruta. Además, muchos de los peces de los lagos estaban repoblados y no se conoce ninguna especie de pez que se acerque siquiera a un tamaño lo suficientemente grande como para provocar los informes. Estos hechos hacen que sea difícil determinar una posibilidad biológica de lo que podría ser Mossie. Se han propuesto muchas teorías. Las ideas abarcan toda la gama, desde peces introducidos de gran tamaño como el enorme bagre o el esturión que de alguna manera han sido liberados en el lago. De hecho, se han introducido esturiones en algunas zonas de Japón, pero no se sabe que esto haya ocurrido en los cinco lagos del Fuji. Tal como están las cosas, ninguna especie de pez que se sepa que habita en los lagos se acerca siquiera al tamaño reportado para Mossie.

Independientemente de la naturaleza rascadora de la cabeza del fenómeno del monstruo del lago Fujigoko, los avistamientos de Mossie continúan ocurriendo ocasionalmente hasta el día de hoy. ¿Existe alguna posibilidad de que una criatura grande y no identificada esté acechando en algún lugar de estos lagos? Quienes juran haberlo visto dicen que sí. Pez gigante o monstruo desconocido, tal vez uno de estos animales esté nadando ahí afuera en este momento, abriéndose camino a través del tranquilo reflejo del Monte Fuji sobre el agua.

Otro relato de un extraño críptido de lago proviene del lago Biwa, que se encuentra en la prefectura de Shiga y es el lago de agua dulce más grande de Japón. En la década de 1980, hubo varios informes de anguilas gigantes que habitaban el lago. Uno de esos avistamientos fue realizado por un gran grupo de personas a bordo de uno de los muchos barcos de recreo del lago. Los sorprendidos pasajeros del ferry informaron haber visto varias anguilas muy grandes nadando en la superficie, lejos de la costa. Se describió que las anguilas medían alrededor de 3 metros (alrededor de 10 pies) de largo y eran de un color azul plateado. Las anguilas parecían deslizarse tranquilamente junto al barco y fueron observadas durante unos 15 minutos antes de desaparecer de la vista.

Un pescador en el mismo lago informó que en realidad había enganchado y enrollado una anguila que, según se informó, medía alrededor de 8 pies de largo. En este caso, la anguila se guardaba y se comía. Otro pescador en el lago informó haber visto una anguila de tamaño similar hurgando en el barro en aguas poco profundas cerca de la orilla.

Desde hace tiempo se ha informado de algunas bestias misteriosas en masas de agua aún más pequeñas en Japón. El estanque Takanami, en la prefectura de Niigata, Japón, se encuentra a 540 metros (1722 pies) sobre el nivel del mar en un área silvestre. Es conocido por su naturaleza prístina, sus campamentos y sus rutas de senderismo. Se supone que también es el hogar de un enorme pez al que los lugareños llaman cariñosamente Namitaro. Se dice que el pez mide entre 2 y 4 metros (6,5 a 13 pies) de largo y está cubierto de grandes escamas. El Namitarou rara vez sale a la superficie, pero de vez en cuando asusta a la gente que pasea por el estanque. Los pescadores también han afirmado en ocasiones haber capturado a la bestia, sólo para que ésta rompiera sus líneas.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 7
Estanque Takanami

Un informe de un encuentro más cercano describió cómo un hombre había entrado en el estanque con agua hasta la cintura para recuperar algo que se le había caído. Mientras palpaba ciegamente el agua turbia y el cieno del fondo, su mano chocó contra lo que al principio tomó como un gran tronco en el fondo. Fue sólo cuando este “tronco” de repente comenzó a alejarse nadando que se dio cuenta de que se trataba de un pez increíblemente grande. El misterioso pez era tan grande y poderoso que el movimiento de su cola mientras nadaba chocó contra el hombre y lo derribó. El hombre describió estar aterrorizado y rápidamente salió del agua para ver una gran estela mientras lo que fuera que fuera se hundía en las profundidades.

El estanque es un lugar extraño para un críptido tan grande, ya que es pequeño y poco profundo, con sólo 13 metros en su punto más profundo. Además, la zona es bastante popular por sus caminatas y campamentos, y hay muchos campamentos, parques, tiendas y restaurantes en las cercanías del estanque. Sin embargo, el Namitaro se ha convertido en una especie de leyenda en la zona, y la mayoría de las personas que pasan por allí se detienen en el estanque con la esperanza de vislumbrar a la elusiva criatura o las grandes estelas y olas que se dice que produce mientras navega bajo la superficie. . Estas ondas son tan conocidas que, de hecho, el nombre Namitaro es una combinación de las palabras japonesas para “ola”, nami y Taro, un nombre japonés común, algo así como “John” para los occidentales.

Se ha especulado que el Namitaro podría ser un espécimen de una especie grande de carpa asiática, como la carpa herbívora o la carpa negra, que de alguna manera fue liberada en el estanque y creció hasta alcanzar proporciones épicas. Estas especies de carpas alcanzan tamaños muy grandes comparables a los que la gente ha visto en el estanque. La carpa negra, por ejemplo, puede alcanzar hasta 6 pies de largo y pesar más de 200 libras. Una especie aún más grande, la carpa gigante siamesa, puede medir hasta unos 10 pies de largo. Si alguna vez estás en la zona, mantén los ojos abiertos y tal vez puedas ver el Namitaro por ti mismo. O tal vez quieras escribirnos. Nunca sabes lo que puedes atrapar.

En la prefectura de Yamagata, en la isla Honshu, Japón, también hay una pequeña y aislada masa de agua llamada Otori-ike大鳥池 (traducida literalmente como estanque Otoro), que se encuentra en lo alto de las montañas, a 1.000 metros sobre el nivel del mar. A pesar de su nombre japonés (“ike” significa “estanque”), la limnología de Otori-ike no es la de un estanque. De hecho, es un lago, creado cuando un deslizamiento de tierra bloqueó un arroyo de montaña hace mucho tiempo. El lago tiene 3,2 kilómetros (2 millas) de diámetro y 68 metros (223 pies) de profundidad en su punto más profundo. Ubicada dentro del bosque virgen más grande de Yamagata, Otori-ike es conocida por la impresionante belleza natural de la zona y es un paraíso para los excursionistas. También se sabe que el lago es el refugio de un misterioso pez gigante, conocido localmente como Takitaro .

Se dice que los Takitaro son peces enormes capaces de alcanzar tamaños de hasta 3 metros (10 pies) de largo. Los lugareños han hablado durante mucho tiempo de haber visto estos peces gigantes en Otori-ike, y las criaturas están bien integradas en el folclore de la zona. Alguna vez se afirmó que Takitaro tenía la capacidad de provocar tormentas, y se decía que ver una significaba que una tormenta era inminente. A menudo se decía que los peces atacaban a las embarcaciones pequeñas y se les culpaba de la desaparición ocasional de pescadores.

Una vieja historia habla de un barco que fue arrastrado bajo las olas por un Takitaro mientras los aldeanos miraban horrorizados. También se creía que Takitaro capturaba ciervos y otros animales de la orilla del lago. Hay un relato que describe un cadáver de Takitaro arrastrado a la costa que, cuando se abrió, reveló los restos de un ciervo. Los residentes de la zona han afirmado que incluso pescan Takitaro en ocasiones y, de hecho, se cree que el pescado es bueno para comer.

Un informe moderno de tal captura ocurrió en 1917, cuando los trabajadores que investigaban una compuerta lograron capturar un pez que medía 150 cm (5 pies) de largo y pesaba 40 kg (88 libras). Según los informes, los hombres comieron el pescado y describieron su carne como bastante buena. Según los informes, también se han capturado otros especímenes a lo largo del siglo XX. Se ha descrito que varios de estos especímenes capturados miden entre 160 cm (5,3 pies) y 2 metros (6,5 pies) de largo. Abundan las historias de pescadores que se encontraron con estos peces monstruosos hasta el día de hoy, con relatos de redes misteriosamente destrozadas y cañas de pescar violentamente arrancadas o rotas por algo muy grande y fuerte. Un informe hablaba de algo que parecía un “tronco en movimiento” que se vio atravesar una red de pesca. Según el testigo, el pez medía casi 2 metros de largo y tenía lo que parecía ser una gruesa capa de grasa.

Otros informes son algo más aterradores. Un testigo informó haber visto una enorme forma oscura debajo de la superficie nadando metódicamente alrededor de patos chupadores bajo la superficie. El monstruo misterioso devoraría un pato, luego daría vueltas y lo haría de nuevo una y otra vez. En total, se informó que la criatura devoró al menos cinco patos antes de hundirse en las profundidades. Otro relato describe un bote de remos que fue embestido violentamente por algo enorme en el agua. Los aterrorizados testigos afirmaron que el barco estuvo a punto de volcar cuando, fuera lo que fuera, los dejó solos y desapareció.

Si bien los lugareños conocen la existencia de estos misteriosos peces desde hace mucho tiempo, tal vez el avistamiento que por sí solo llevó al Takitaro al centro de atención y a la conciencia general en Japón fue realizado por cuatro alpinistas en 1982. Tomoya Sawa, Kenzo Matsuda, I. Onodera , y Masakazu Sato, estaban caminando por la cercana Nao Ridge de Otori-ike cuando vieron varios peces enormes de entre 2 metros (6,5 pies) y 3 metros (10 pies) de largo nadando en las aguas cristalinas del lago.

Este avistamiento causó sensación en todo Japón y apareció en la mayoría de los periódicos importantes. La historia de los peces gigantes que habitan en este pintoresco lago de montaña encendió la imaginación del público. A este fervor no se sumó más que las imágenes capturadas por un grupo de reporteros de televisión que investigaban Otori-ike en octubre de 1983 a raíz de este avistamiento. Las imágenes de los periodistas muestran tres formas enormes nadando bajo la superficie del agua. En respuesta a la increíble cantidad de atención que generó este avistamiento y las imágenes posteriores, se organizó una expedición científica al lago en 1985 con la esperanza de obtener pruebas del Takitaro. Los científicos realizaron una búsqueda exhaustiva del lago utilizando equipos de sonar, durante la cual hicieron algunos hallazgos peculiares. En las partes más profundas del lago, el sonar recogió lecturas a una profundidad de 30 a 40 metros (98,5 a 131 pies) de lo que parecían ser peces mucho más grandes que cualquier otro conocido que habitara el área. Aunque no se pudo determinar el tipo exacto de pez, estas curiosas imágenes de sonar parecían confirmar que algo muy grande y misterioso realmente acechaba en las profundidades.

bestias misteriosas de japon edicion de simios acuaticos sirenas y monstruos del lago 8

Las redes de enmalle colocadas por el equipo también arrojaron algunos hallazgos inusuales. Las redes capturaron varias truchas Dolly Varden (Salvelinus malma malma), que eran mucho más grandes de lo habitual para la especie, aunque no tan grandes como la supuesta Takitaro. Además, los Dolly Varden están representados en Japón por una subespecie sin salida al mar que sólo habita en la isla norteña de Hokkaido. Hasta entonces no se sabía que estuvieran en Otori-ike. Independientemente de que estas Dolly Varden de gran tamaño estuvieran conectadas de alguna manera con el gigante Takitaro, representan un hallazgo inusual. Otra teoría es que tal vez los peces sean una población reliquia de una especie antigua y extinta, o incluso una especie de pez desconocida que quedó atrapada cuando el deslizamiento de tierra formó Otori-ike en un arroyo hace mucho tiempo. Cualquiera que sea la criatura que pueda haber, es desconcertante que esté aquí, y mientras continúen los avistamientos seguirá provocando asombro y debate.

El asombro y el debate parecen estar unidos a todos los fenómenos que hemos observado aquí, y todo pinta una imagen de las aguas de Japón como refugio para los habitantes de la naturaleza que acechan más allá de lo que conocemos. ¿Existen respuestas racionales para todo esto, o hay cosas que merodean más allá de los límites de lo que creemos saber? Quién sabe, pero todo es una mirada desconcertante a algunas bestias misteriosas menos conocidas de la Tierra del Sol Naciente.

 

Por jaime