En marzo de 1975, un músico folk de Los Ángeles llamado Jim Sullivan empacó su auto y emprendió una búsqueda del estrellato en Nashville. El marido y padre de 35 años esperaba finalmente alcanzar el éxito general que se le había escapado a pesar de publicar dos álbumes prometedores que mostraban su talento como cantautor y guitarrista. Pero Sullivan nunca llegaría a Music City; en cambio, su extraña desaparición en el remoto desierto de Nuevo México ha desconcertado a los investigadores y alimentado extrañas teorías de conspiración durante casi 50 años .

Jim Sullivan
Jim Sullivan

Los acontecimientos que condujeron a la desaparición de Jim Sullivan

Nacido en 1939, Jim Sullivan había estado persiguiendo sus sueños musicales desde su adolescencia mientras crecía en el sur de California. Aunque su álbum folk debut “UFO” ganó seguidores de culto por sus temas líricos que reflexionan sobre la existencia extraterrestre, no logró convertirlo en una estrella en 1969. Su segundo álbum “Jim Sullivan” también tuvo un desempeño inferior tres años después a pesar de su sólida composición y su rica voz.

Con los problemas económicos en aumento y su matrimonio desmoronándose, Jim Sullivan decidió correr un riesgo a principios de 1975. Empacó su querida guitarra de 12 cuerdas, ropa, discos de vinilo no vendidos y otras pertenencias en su Volkswagen Beetle y dejó atrás a su esposa y a sus dos jóvenes. niños en Los Ángeles. Su plan era cruzar el desierto hasta Nashville, donde esperaba conseguir un contrato discográfico y un concierto estable en Music Row.

Las notas de Barbara Sullivan sobre la desaparición de su marido
Las notas de Barbara Sullivan sobre la desaparición de su marido

El extraño sendero se enfría en Nuevo México

Lo que ocurrió después se ha convertido en materia de leyendas y especulaciones extravagantes. El 6 de marzo, el coche de Sullivan fue descubierto abandonado en un rancho remoto en Santa Rosa , en el noreste de Nuevo México. Su billetera, ropa, guitarra y otras posesiones estaban intactas en el interior. Pero no había rastro de Sullivan por ninguna parte.

Lo más extraño de todo es que la habitación del motel que había alquilado en Santa Rosa no mostraba señales de que hubiera pasado la noche allí, con la llave dejada dentro y la cama intacta. En su última llamada telefónica a su esposa desde ese motel, Sullivan había murmurado las siniestras palabras “No me creerías si te lo dijera”, sobre algo que pesaba en su mente antes de cambiar abruptamente de tema .

A pesar de una búsqueda exhaustiva en el área que involucró a las fuerzas del orden, la familia de Sullivan y voluntarios, no se descubrió ni una pizca de evidencia que indicara su paradero o destino. Era como si Jim Sullivan hubiera literalmente desaparecido en el aire después de que su automóvil fuera abandonado en el rancho a 42 kilómetros del motel de Santa Rosa que había alquilado. Su cuerpo nunca ha sido recuperado de los vastos desiertos de Nuevo México.

Un periódico de Nuevo México siguió informando sobre la desaparición de Jim Sullivan.
Un periódico de Nuevo México siguió informando sobre la desaparición de Jim Sullivan.

Surgen teorías sobre su inexplicable desaparición

En los años y décadas transcurridos desde la extraña desaparición de Sullivan en 1975, han surgido una serie de teorías sobre lo que pudo haber sucedido, desde las más plausibles hasta las absolutamente extrañas:

Asesinato/Juego sucio – Nuevo México era una ruta de intenso tráfico para los narcotraficantes en los años 70, y algunos han especulado que Jim Sullivan podría haber sido víctima de robo o violencia después de encontrarse con personajes nefastos en sus viajes. Sin embargo, la ausencia total de sus restos o de cualquier otra evidencia contundente hace que esto parezca poco probable.

Perderse/Morir por exposición: Quizás la explicación más simple es que Sullivan se dio la vuelta después de que su auto se averió en el remoto desierto y finalmente sucumbió a los duros elementos de la deshidratación y el hambre mientras intentaba encontrar ayuda. Pero esto no explica la habitación del motel intacta, ni por qué se aventuró a salir de su vehículo en primer lugar.

Comenzar una nueva vida – Algunos han teorizado que Sullivan pudo haber elegido fingir su propia desaparición y comenzar de nuevo con una nueva identidad después de sentirse abatido por su carrera musical en apuros y su desmoronada vida personal. Si bien es posible, esto parece dudoso dado que dejó la mayor parte de su dinero y su preciada guitarra.

La teoría del “OVNI” – Aquí es donde las cosas se ponen extrañas. En los años previos a su desaparición, Sullivan había cultivado un culto de seguidores atraídos por la naturaleza espacial, casi psicodélica, de sus composiciones folklóricas , especialmente en su álbum debut “UFO”. Letras como “Anoche tuve un sueño vívido de supervivencia, Tenía una premonición de un viaje próximo” adquirió un significado inquietantemente profético después de que desapareció sin dejar rastro.

Lo que alimenta aún más estas teorías de conspiración extraterrestre es el hecho de que el auto de Sullivan fue abandonado en un rancho a solo 75 millas de Roswell, Nuevo México, el lugar del infame incidente del “platillo volador” de 1947, donde muchos creen que un OVNI se estrelló y sus ocupantes extraterrestres fueron capturados en un encubrimiento secreto del gobierno. ¿Fue abducido por extraterrestres el cantante folklórico que cantaba sobre “una luz danzante en el horizonte”, como algunos han especulado?

El culto crece en torno al misterio

Si bien el estatus de músico de culto de Jim Sullivan fue relativamente menor durante su vida, su completa desaparición en circunstancias tan extrañas ha hecho crecer su legado y su base de fans en gran medida a lo largo de los años. Con la ayuda de la reedición de sus álbumes por sellos discográficos como Light in the Attic, una nueva generación de oyentes ha descubierto las letras inquietantes e introspectivas y las voces crudas dentro de la música folklórica de Sullivan que adquieren un significado inquietantemente profético dada su extraña desaparición en el desierto.

Como afirmó el cofundador de Light in the Attic Records, Matt Sullivan: “Con o sin su desaparición, hay algo en esas letras que es increíblemente misterioso y espeluznante. Una cosa que uno de los amigos de Jim señaló fue que la guitarra quedó en el Volkswagen. Si Jim iba a desaparecer, eso habría sido lo único que habría tomado, porque dondequiera que estuviera en el mundo, siempre podía pararse en una esquina y ganar unos cuantos dólares tocando su guitarra”.

Entonces, ¿qué le pasó realmente a Jim Sullivan en ese fatídico viaje de Los Ángeles a Nashville en busca del estrellato? ¿El abatido cantante folklórico fue víctima de un juego sucio o del duro ambiente del desierto? ¿Se quitó la vida en un lugar aislado? ¿O podría su obsesión musical con los ovnis y los extraterrestres ser en realidad una pista de que fue abducido por extraterrestres de la vida real, como insinuaba su letra Quizás nunca se sepa la verdad sobre una de las desapariciones más extrañas e inquietantes de la música. Pero el culto en torno a la cautivadora historia de Sullivan y sus estilos folk psicodélicos sigue enriqueciéndose con el tiempo y mantiene el interés en este desconcertante acto de desaparición realizado por un músico en apuros de la década de 1970.

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Por jaime