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En junio de 2002, James Chatman, de 46 años, y su hija Crystal Tuggle, de 20, llegaron a El Malpaís para realizar una caminata de un día entre los escarpados lechos de lava. Un equipo arqueológico del Servicio de Parques Nacionales los vio a última hora de la tarde del 20 de junio mientras realizaban una sencilla caminata de media milla que los llevaría desde el área de estacionamiento hasta una atracción llamada Big Tubes, que se compone de alrededor de 17 millas de túneles y canales. creado por la lava. Se pensó que era bastante extraño que salieran al peligroso terreno inestable sin botas ni equipo para caminar, pero el sendero estaba muy desgastado y el destino estaba cerca, por lo que no se pensó mucho en eso en ese momento. No sabían que esta sería la última vez que alguien vería a Chatman y Tuggle con vida.

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Monumento Nacional El Malpaís

Cuando la pareja no regresó según lo programado y no pudo ser ubicada, se inició una búsqueda, pero no se pudo encontrar ninguna señal de ellos. La búsqueda se amplió para incluir a más de 250 personas, aviones y equipos de perros rastreadores, pero aún no encontraron nada. Durante años fue un misterio total en cuanto a qué había sido de ellos, y no sería hasta 2010 que se encontrarían algunos restos disecados dispersos en el desierto desolado junto con algunas ropas andrajosas y tarjetas de crédito desgastadas. Estos restos eventualmente serían identificados como pertenecientes a los desaparecidos Chapman y Tuggle, pero también plantearon nuevas y extrañas preguntas. Una fue que los restos fueron encontrados por un equipo de inspección de recursos naturales en un área remota y empinada a unas 5 millas del camino al que se dirigían y nadie está seguro de cómo terminaron allí. No estaban equipados para una caminata tan larga y les habían dicho a todos que se dirigían directamente a los Big Tubes y de regreso, entonces, ¿cómo terminaron en ese lugar, especialmente porque estaba en una pendiente empinada a una altitud más alta en un lugar eso hubiera sido difícil de manejar sin el equipo adecuado? Dado que las personas perdidas tienden a dirigirse cuesta abajo, ¿por qué hicieron esa ardua caminata para terminar donde fueron encontrados? También es misterioso que no se pudo determinar la causa de la muerte, lo que significa que no se sabe si se trató de un accidente, un juego sucio, obra de animales salvajes o si simplemente se habían desorientado de alguna manera. La portavoz del monumento, Leslie DeLong, diría al respecto: especialmente porque estaba en una pendiente empinada a una altitud más alta en un lugar que habría sido difícil de manejar sin el equipo adecuado? Dado que las personas perdidas tienden a dirigirse cuesta abajo, ¿por qué hicieron esa ardua caminata para terminar donde fueron encontrados? También es misterioso que no se pudo determinar la causa de la muerte, lo que significa que no está claro si se trató de un accidente, un juego sucio, obra de animales salvajes o si simplemente se habían desorientado de alguna manera. La portavoz del monumento, Leslie DeLong, diría al respecto: especialmente porque estaba en una pendiente empinada a una altitud más alta en un lugar que habría sido difícil de manejar sin el equipo adecuado? Dado que las personas perdidas tienden a dirigirse cuesta abajo, ¿por qué hicieron esa ardua caminata para terminar donde fueron encontrados? También es misterioso que no se pudo determinar la causa de la muerte, lo que significa que no está claro si se trató de un accidente, un juego sucio, obra de animales salvajes o si simplemente se habían desorientado de alguna manera. La portavoz del monumento, Leslie DeLong, diría al respecto: o si simplemente se hubieran desorientado irremediablemente de alguna manera. La portavoz del monumento, Leslie DeLong, diría al respecto: o si simplemente se hubieran desorientado irremediablemente de alguna manera. La portavoz del monumento, Leslie DeLong, diría al respecto:

No es lo que yo consideraría un entorno típico de senderismo. Es un lugar donde estás en un terreno muy accidentado, donde es fácil desorientarse. No sabemos exactamente cómo llegaron a donde estaban. Todavía hay mucho que se está investigando en este punto.

Con poca evidencia, es posible que la familia nunca sepa qué les sucedió a la pareja, pero al menos hubo un cierre de alguna forma en este caso. Otros que han desaparecido en el parque ni siquiera han tenido eso, sino que simplemente parecen evaporarse de la faz de la tierra. De hecho, en los años posteriores ha habido al menos otras cinco personas que han desaparecido sin dejar rastro en El Malpaís. Kevin Coffman fue allí para una caminata en solitario en 2006 y desapareció de la faz de la tierra, seguido por James S. Miller, Christopher L. Moss, Michael R. Smith y John F. Smith, quienes desaparecieron mientras caminaban en solitario. caminatas en 2008, 2011, 2012 y 2012, respectivamente, nunca se encontró ninguno de sus restos. Si bien esto podría deberse simplemente al terreno traicionero y a perderse, es extraño que nunca se encuentren en ningún sentido o que se encuentren en lugares extraños.

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Muchos excursionistas que han ido a las tierras baldías aquí han regresado con historias extrañas que contar. Se han informado todo tipo de fenómenos inexplicables, incluido el mal funcionamiento de los equipos eléctricos, las brújulas que se vuelven locas, la sensación de estar siendo observado y ataques inexplicables de mareos, desorientación o náuseas. Historias más extrañas hablan de ver misteriosos orbes de luz en el desierto, o de escuchar voces o música sin cuerpo. Los excursionistas han informado que se sienten desorientados o confundidos sin razón conocida, caminan en círculos y se pierden incluso en las cercanías de un sendero, o han dicho que han perdido el tiempo. Ha habido algunos excursionistas que desaparecieron solo para ser encontrados más tarde con historias de experimentar estos fenómenos, a veces sin saber cuánto tiempo había pasado. Algunas de las historias de estos «casi desaparecidos» son bastante inquietantes y espeluznantes, sugiriendo algo más en el trabajo que la simple desorientación y el paisaje. Una de esas cuentas proviene de un usuario de Reddit llamado «Fluffy_WAR_Bunny» que dio su cuenta en el foro Missing 411 y afirma que estaban explorando un sistema de cuevas en el parque llamado Big Skylight con algunos amigos cuando «casi desaparecen». El testigo dice:

Casi desaparezco en una cueva porque mis amigos y yo nos separamos en el fondo de este enorme sistema de cuevas de millas de largo (Big Skylight), luego escuché música y tuve la abrumadora necesidad de seguirla. Terminé arrastrándome como un gusano maníaco por una pequeña abertura de 1’x2′ o menos y no soy pequeño. Estuve unos 50′ siguiendo esta música antes de que me desconectara. Fue realmente espeluznante. Era la mejor música de todos los tiempos. Creo que eran flautas o pipas. Seguí ese sonido como un loco y fue como si no pudiera controlarme. Literalmente me deslicé 50 pies por un túnel que tenía menos espacio que un ataúd. No había luz porque no había espacio ni para usar una. Estaba tan apretado que no podía usar mis brazos o levantarlos por encima de mi cabeza. Estaba tan apretado que no podía usar mis brazos y tuve que sacarme lentamente usando mis talones, unas pocas pulgadas a la vez.

Creo que lo que me sacó del trance fue un par de cosas. Una era que mi pecho se estaba comprimiendo demasiado para respirar con facilidad. La segunda fue que también había llegado a una curva en el túnel angosto donde hizo un giro de 90° hacia arriba, y no pude descifrar lógicamente cómo doblar mi cuerpo y luego subir en un túnel tan angosto. En la parte superior pude ver una habitación con luz (el sol todavía estaba alto, al final de la tarde) y podía escuchar la música débilmente proveniente de allí. Si me hubiera quedado atascado, no creo que mis amigos me hubieran oído gritar. Cuando volví a salir (probablemente tomó 10-15 minutos retroceder esos 50′) mis amigos habían regresado y me habían estado buscando y estaban realmente confundidos a dónde había ido porque cuando salí de ese pequeño túnel esencialmente apareció de la nada. No les dije lo que había pasado porque no quería asustarlos y todavía estábamos a horas de regresar a nuestro campamento. Les dije que había estado explorando un túnel lateral y lo dejé así.

A mí o a mis amigos nos han pasado otras cosas MUY espeluznantes aquí (en el Monumento a El Malpaís). También es un área naturalmente muy peligrosa. Mucho magnetismo, por lo que las baterías, la electrónica y las brújulas no son fiables. Los aviones no pueden sobrevolar El Malpaís. No hay senderos porque el suelo es muy duro por flujos de lava basáltica. Las rocas arruinan los zapatos muy rápido y no puedes traer perros. Sigues mojones para moverte. Los mojones están hechos de rocas negras y están a más de 100 pies de distancia y no puedes confiar en ellos para la navegación nocturna. Solo me he sentido cómodo yendo allí de noche porque puedo navegar por las constelaciones. En realidad, es la única forma de moverse por la noche allí.

¿Qué está pasando aquí? ¿Nos da algún tipo de pista sobre lo que está detrás de todas las desapariciones en esta área específica ¿Son todas estas misteriosas desapariciones atribuibles simplemente a perderse o al terreno remoto y accidentado, o tal vez hay algo más misterioso sucediendo aquí? Si hay alguna fuerza extraña en el trabajo, ¿qué podría ser y por qué debería congregarse aquí? ¿Tal vez tenga algo que ver con otras extrañas desapariciones similares reportadas en todo el país? Queda por verse. 

Por jaime