La Peste Negra de la Edad Media llegó a América: ¿podría la peste volver a ser peligrosa para todo el mundo? 1

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La enfermedad que una vez destruyó a una cuarta parte de la población mundial ha regresado cuando un hombre de Nuevo México murió a causa de la peste bubónica. La “Peste Negra”, como se la llama, genera temores entre los expertos. 

Un hombre de Lincoln Country fue hospitalizado con una infección bacteriana. Los médicos lo ayudaron, pero no funcionó: sólo empeoró. Como resultado, murió. Los médicos sugieren que podría haber sido infectado por roedores: las pulgas infectadas le pasaron a él y lo picaron. Esta es la primera muerte por peste en Estados Unidos en cuatro años.

Los médicos estatales “trabajan” con los residentes locales, informándoles sobre el riesgo de infección y las formas de transmisión de la enfermedad.

“Este trágico incidente sirve como un claro recordatorio de la amenaza que representa esta antigua enfermedad y subraya la necesidad de una mayor conciencia pública y medidas proactivas para prevenir su propagación”, dijo el Departamento de Salud del Estado.

La peste bubónica es una forma de peste causada por la bacteria Yersinia pestis, transmitida por pulgas que viven en ratas. Son capaces de transferirse a los humanos e infectarlos. La enfermedad es una enfermedad infecciosa particularmente peligrosa. La peste bubónica debe su nombre a los bubones: ganglios linfáticos inflamados y agrandados.

Los ganglios linfáticos inflamados son uno de los síntomas de la peste bubónica. En la mayoría de los casos, se trata de ganglios linfáticos en el área de la ingle, con menos frecuencia, axilares. La infección también se acompaña de fiebre, escalofríos y temperatura, dolores corporales e intoxicación grave (náuseas y vómitos).

El período de incubación es de dos a seis días, pero a veces puede ser más largo, hasta 12 días. Si la peste bubónica se complica con neumonía, también puede transmitirse por gotitas en el aire (peste neumónica). Al pasar a la forma séptica (generalmente en casos graves, poco antes de la muerte), uno puede infectarse al tocar el cuerpo del paciente.

Hasta finales del siglo XIX la peste no fue tratada; la tasa de mortalidad fue del 95%. Posteriormente se empezaron a utilizar cuarentenas para evitar la propagación de la enfermedad. La vacuna se creó a finales del siglo XIX a partir de bacilos de peste muertos por fiebre. Otra versión de la vacuna fue con bastones vivos. Pero la vacuna sólo proporciona inmunidad durante un año.

Los pacientes con peste son tratados con antibióticos, agentes antimicrobianos y suero antiplaga. Si el tratamiento se inicia temprano, la tasa de recuperación es alta.

Se necesitan pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico de peste; También existen pruebas rápidas especializadas.

Ha habido varias epidemias de peste a lo largo de la historia. Mató a más de 12 millones de personas en la India entre 1898 y 1963.

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La peste bubónica se ha utilizado como arma biológica desde la antigüedad. Entonces, en el siglo XIV, durante el asedio de la ciudad de Kafa, el tártaro Khan Janibek arrojó detrás de los muros los cadáveres de las personas que murieron a causa de la plaga. Algunos habitantes huyeron del estallido de la epidemia en un barco a Venecia, desde donde la peste comenzó a extenderse por toda Europa, destruyendo millones de vidas.

La famosa “Unidad 731” japonesa también desarrolló armas biológicas, realizó experimentos con una cepa de peste y otras enfermedades y planeó enviarlas más tarde a sus oponentes en globos.

Según la Organización Mundial de la Salud , entre 2010 y 2015 se notificaron 3.248 casos de peste  en todo el mundo, incluidas 584 muertes. Se produjeron epidemias de peste en África, Asia y América del Sur, y los países más endémicos son Madagascar, Congo y Perú.

 

Por jaime