estamos proximos a que se revele la existencia de vida en marte realizan descubrimiento sorprendente en el planeta rojo
estamos proximos a que se revele la existencia de vida en marte realizan descubrimiento sorprendente en el planeta rojo

Los cráteres de Marte son restos de antiguos canales fluviales, según un nuevo estudio. Según los científicos, estos sistemas fluviales respondieron a condiciones favorables para la vida. Marte es un lugar árido, pero los científicos han descubierto los restos de un antiguo sistema fluvial que alguna vez fue apto para la vida.

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania volvieron a analizar los datos recopilados del cráter Gale por el rover Curiosity de la NASA y descubrieron que la formación contiene mucha más agua habitable de lo que se pensaba anteriormente. El equipo identificó terraplenes poco profundos y crestas cortas y truncadas en el terreno, a las que llaman «narices», lo que puede indicar la presencia de antiguos depósitos de ríos en el cráter.

Se cree que estos cuerpos de agua se comportan de manera similar a los cuerpos de agua de la Tierra. En otras palabras, «es importante para la vida, el ciclo químico, el ciclo de los nutrientes y el ciclo de los sedimentos», anotaron los investigadores. Benjamín Cárdenas, profesor asociado de geociencias en Penn State y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

«Encontramos evidencia de que Marte era un planeta fluvial.

Vemos señales de ello en todo el mundo”. El equipo identificó terraplenes poco profundos y crestas cortas y truncadas en el terreno, a las que llaman «narices», lo que puede indicar la presencia de antiguos depósitos de ríos en el cráter. Fuente de la imagen: NASA

Este estudio se logró mediante la creación de un mapa de erosión del antiguo suelo marciano utilizando un modelo informático basado en datos satelitales. Los datos provienen del Curiosity de la NASA y de escaneos 3D de capas de rocas, conocidas como estratos, que han estado bajo el fondo del océano del Golfo de México durante millones de años.

Mientras Cárdenas y su equipo construían su modelo informático, encontraron un nuevo uso para 25 años de escaneos geoestratigráficos recopilados por compañías petroleras. Cárdenas dijo que el escáner proporciona «una comparación perfecta con Marte».

Simulación realizada

El equipo modeló una erosión similar a la de Marte utilizando escaneos 3D de estratigrafía real registrada en la Tierra. Cuando se ejecutó la simulación, el modelo mostró un paisaje marciano erosionado que formaba diques topográficos y promontorios en lugar de crestas de ríos, casi idéntico al terreno observado por el rover Curiosity en el cráter Gale.

Según los investigadores, este análisis abre una nueva explicación sobre la formación de cráteres comunes en Marte, que hasta ahora no habían estado asociados a depósitos fluviales erosionados.

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Según los investigadores, el análisis proporciona una nueva explicación para la formación de cráteres, un fenómeno común en Marte que hasta ahora no se había asociado con depósitos fluviales erosionados. Crédito: Estado de Pensilvania

«Tenemos mucho que aprender sobre Marte si podemos observar las rocas actuales como capas de sedimentos depositados a lo largo del tiempo para comprender mejor cómo se pueden interpretar estratigráficamente estos depósitos», dijo Cárdenas. Este análisis no es una instantánea, sino un registro de cambios. «Lo que vemos hoy en Marte no es un paisaje congelado en el tiempo, sino los restos de una historia geológica activa». Estudios anteriores en Marte han concluido que las crestas de los ríos se oponen a los lechos de los ríos.

La cresta está más cerca del ecuador de Marte, pero sólo existe en el hemisferio sur, donde se encuentra el cráter Gale. Pero una nueva investigación sugiere que los accidentes geográficos también pueden ser depósitos de ríos antiguos.

Cárdenas dijo:

«Esto sugiere que pueden existir depósitos fluviales no descubiertos en otras partes de la Tierra, y que una porción mucho mayor del registro de sedimentos de Marte puede haber sido creada por ríos durante el período habitable de la historia de Marte. En la Tierra, los pasajes de los ríos son esenciales para la vida, el ciclo químico, el ciclo de nutrientes y el ciclo de sedimentos.

«Todo indica que estos ríos se comportaron de manera similar en Marte».

Redacción por  

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Geophysical Research Letters.

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Por jaime