Un paso hacia la extinción del mamut, un gran salto para la especie elefante.

un mamut en la nieve

Este hito es una novedad mundial y es fundamental para hacer crecer un mamut ex útero.

Imagen cortesía de Colossal Biosciences

El primer logro mundial ha sido anunciado por la empresa de extinción Colossal Biosciences, que se ha fijado el objetivo de crear un mamut lanudo para 2028 . Utilizando un enfoque múltiple, su equipo de mamuts lanudos dice que han descubierto cómo “reprogramar” un elefante para crear células similares a células madre que pueden diferenciarse en las tres capas germinales necesarias para dar lugar a cada tipo de célula en el cuerpo.

Su camino hacia la creación de un mamífero tolerante al frío que podría cumplir el papel ecológico del mamut extinto se centra en la identificación de los genes asociados con sus fenotipos principales para que podamos diseñarlos en los animales existentes. Para el mamut lanudo, eso significa cosas como tolerancia al frío, colmillos curvados y un cráneo abovedado.

Si pueden extinguir los genes necesarios para producir esos rasgos, entonces podríamos volver a tener mamuts deambulando por el Ártico. Encontrar esos genes significa mirar primero al pariente vivo más cercano de un animal extinto, y en el caso del mamut, ese es el elefante asiático, que es 99,6 por ciento igual, genéticamente hablando.

“Uno de nuestros primeros objetivos fue poder generar estas células similares a células madre embrionarias llamadas células madre pluripotentes inducidas, porque en realidad se pueden derivar sintéticamente utilizando un conjunto de factores y utilizar líneas primarias de cualquier especie”. Eriona Hysolli , jefa de ciencias biológicas de Colossal Biosciences , dijo a IFLScience. “Desde que se desarrolló la tecnología, se han anunciado multitud de especies, pero los elefantes siguen siendo esquivos”.

Células madre pluripotentes inducidas por elefante
He aquí una célula madre pluripotente inducida por un elefante.
Imagen cortesía de Colossal Biosciences

“Nuestro objetivo desde el principio era poder obtener estas células madre pluripotentes inducidas para elefantes por multitud de razones. Por supuesto, está el aspecto de la desextinción, y la razón por la que eso es importante es porque en realidad podemos observar los fenotipos, los fenotipos de adaptación al Ártico en los modelos celulares y organoides que se pueden desarrollar a partir de las células. Pero lo más importante es también para la conservación, y abren las puertas a muchas tecnologías futuras de reproducción asistida”.

Si se pregunta por qué es algo que podríamos querer o necesitar, resulta que podrían tener un impacto fundamental en el medio ambiente. ¿Por qué? Porque los elefantes tienen mucho que decir sobre los árboles.

“Esperamos poder afectar un ecosistema de manera positiva, que tal vez hace 10.000 años fue degradado por los humanos, lo que contribuyó a la desaparición de casi todos los principales herbívoros del Ártico, provocando una transición de la hierba a los árboles”, dijo el genetista y cofundador. de Colossal Bioscience George Church a IFLScience. “Los árboles son menos productivos desde el punto de vista fotosintético, atrapan más calor porque son como estos pararrayos negros, y también atrapan nieve en el invierno, de modo que aíslan el suelo de la congelación rápida”.

Estas tres cosas, la menor productividad, la menor capacidad de secuestrar (carbono) y las temperaturas más altas significan que una gran cantidad de carbono puede liberarse en forma de metano, que es 80 veces peor que el dióxido de carbono. Si podemos reintroducir la megafauna, los mega herbívoros que la mantendrían en la hierba, podría volver a un ecosistema más robusto y fructífero”.

Reintroducir el mamut lanudo, o un animal que tenga los fenotipos centrales de un mamut lanudo, podría lograr esto porque a los elefantes les encanta derribar árboles. Vemos su valor como guerreros de los ecosistemas en otras partes del planeta, donde se estima que su secuestro de carbono garantiza un salario de alrededor de 70.000 dólares al año .

A Church explicó que ese es un objetivo a largo plazo cuyos beneficios nadie vivo hoy estaría presente para ver, pero si algún día queremos aprovechar el poder de secuestro de un mamut lanudo, primero debemos entender al elefante asiático. El último avance de Colossal Bioscience se publicó como una preimpresión en bioRxiv con un artículo revisado por pares en una revista científica en progreso, y aunque todavía quedan algunos caminos por recorrer para reprogramar al elefante, el anuncio marca los primeros pasos exitosos.

“Este no es el final del viaje y también estamos utilizando nuestros otros enfoques para hacer que el proceso sea más rápido y eficiente”, agregó Hysolli. “Toma un poco más de tiempo que otras especies, o al menos lo que se ha reportado en otras especies, pero creo que realmente nos catapulta a un conjunto diferente de flujos de trabajo, que está comenzando a diferenciarlas en nuestros linajes de elección deseados, incluyendo mutagénesis, que es muy importante tanto para el proyecto de extinción de Colossus como para el viaje de conservación”.

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Por jaime