Hoy en día todo el mundo conoce los peligros de la radiación y qué es la enfermedad por radiación. Gracias a juegos como Stalker y Fallout, incluso los niños saben que si el contador Geiger empieza a crujir, deben salir urgentemente de esa zona. Y a pesar de que por el planeta caminan átomos pacíficos y, a veces, no tanto, es bastante difícil contraer enfermedades por radiación. Pero no siempre fue así.

Todo empezó hace más de 100 años, cuando los Curie descubrieron al mundo el torio, el polonio y el radio. Después de un tiempo, resultó que estos elementos emiten radiación, que trata las neoplasias, incluidas las malignas.

Ya entonces existían sospechas de que la radiación no era tan segura, pero los astutos propietarios corporativos querían obtener ganancias y comenzaron a producir bienes con la adición de sustancias radiactivas, atribuyéndoles propiedades milagrosas.

Agua con radón y fundas de almohadas para «dormir bien»

En 1903, cuando Joseph Thompson descubrió la radiactividad en el agua de pozo común, comenzó a examinar muestras de agua y barro tomadas de famosos centros turísticos y manantiales curativos de todo el mundo. Y resultó que casi todos emiten en cantidades variables.

Por supuesto, las propiedades curativas de las aguas fueron inmediatamente atribuidas a la radiación, decidiendo que eran sus emanaciones las que daban vida al agua.

Hubo un problema que impidió el uso comercial del descubrimiento: la radiación se evaporaba con bastante rapidez del agua mineral embotellada. «No importa», decidieron los compañeros científicos y astutos empresarios, «lo saturaremos artificialmente». Y se pusieron manos a la obra.

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Cada botella contenía 2 microgramos de radio-226, que se desintegraba continuamente, saturando el agua con radón «curativo». Los médicos recomendaron beber uno después de las comidas.

Mientras algunos simplemente aprovechaban la moda de la radiación, otros astutos empresarios envenenaban a la gente con el isótopo de verdad. Por ejemplo, en maravillosas instituciones médicas, emanatorios, donde el agua se saturaba artificialmente con sales de radio.

Aquí hay un maravilloso documento de la época:

“Para utilizar agua radiactiva para 6 pacientes al día, es necesario gastar unos 50 dólares en el dispositivo y unos 150 dólares en sales radiactivas. El emanador consta de un cilindro de metal o vidrio con una capacidad de 1 a 2 litros. Se suspende una vela (una varilla de sales radiactivas puras) en el cilindro lleno de agua “) Después de un día, el agua se impregnará con la cantidad de emanación necesaria para el uso de 1 paciente (1000 unidades Mache). El agua que sale por el grifo del sifón debe beberse inmediatamente, porque el efecto de la emanación cesa rápidamente”.

1 unidad de maché es aproximadamente 3,64×10^(−10) curie/l y el emanador se parecía a esto:

 

 

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La imagen muestra un dispositivo fabricado por la empresa alemana Erko para uso doméstico en 1936.

Pero «Revigator» es una jarra mágica que convierte el agua potable en radiactiva. El anuncio decía:

“Bebe cuando tengas sed y cuando no, por la mañana y por la noche, ¡seis o más vasos al día!”

A diferencia de los emanadores complejos y costosos, en los que el agua pasaba a través de un sistema de filtrado de múltiples etapas, aquí las paredes del recipiente estaban cubiertas con carnotita, es decir, mineral de uranio vanadio radiactivo.

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Por cierto, la Asociación Médica Estadounidense (AMA) acusó a los fabricantes de Revigator de engañar a los consumidores. Resulta que el barco generaba menos de 2 microcurios por litro de agua al día y por esta razón no pudo ser reconocido como un verdadero agente radiactivo.

¿Qué pasa con el revestimiento radiactivo del Cosmos con monacita, el mineral del que se extrae el torio? Se sugirió colocarlo debajo de una almohada o en un colchón para mejorar el sueño.

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Se produjo hasta 1955, cuando la Administración Estadounidense de Medicamentos y Alimentos finalmente abrió un caso contra la empresa Cosmos; Se recibieron quejas de salud dolorosamente desagradables por parte de los compradores.

Pasta de dientes Doramad, para el brillo de tus dientes, estilo radioactivo

Doramad Radioactive Zahncreme es una marca de pasta de dientes producida desde 1920 hasta los años cuarenta en Alemania. La principal diferencia entre esta pasta y muchas otras es el contenido de torio. Los fabricantes prometieron un efecto antibacteriano, además de fortalecer las encías debido a la radiación, pero al final la gente simplemente perdió los dientes.

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Chocolate con radio y potenciadores de esperma

Hay (o había) muchos que también comían chocolate con radio.

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También lo tomaron en pastillas y en gotas. Tal vez el dispositivo «Radioendocrinador», magníficamente diseñado, debería ser reconocido incondicionalmente como una verdadera perla de la medicina radiactiva. Aquí lo tienes:

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Un dispositivo de este tipo era muy caro, 150 dólares de antes de la guerra, y estaba destinado a aumentar la actividad de los espermatozoides y tratar enfermedades de las glándulas endocrinas. El método de uso era sencillo y sin pretensiones: sacarlo del estuche bordado en oro y llevarlo en el bolsillo del pantalón, cerca de la virilidad.

Sería más seguro llevar una serpiente de cascabel hasta allí porque, según un empleado del Museo de Curiosidades Atómicas de la Asociación de la Universidad de Oak Ridge, este Chernobyl de bolsillo sigue siendo tan falso que tuvo que quitar el papel empapado de radio del dispositivo antes de fotografiarlo. para el sitio web.

Cosméticos con radionucleidos mágicos para restaurar la juventud.

Toda chica quiere brillar, y en los años 50 y 60 del siglo pasado, la empresa Tho-radia ayudó a las mujeres francesas en esto. A pesar de que todos conocían los peligros de la radiación gracias a Hiroshima y muchas otras pruebas, esta marca decidió que añadir radio a los cosméticos era una gran jugada de marketing.

La crema facial Tho-Radia contenía 0,5 gramos de cloruro de torio y 0,25 gramos de bromuro de radio por cada 100 gramos de producto. Los cosméticos radiactivos se consideraban de élite y eran caros, ya que el torio y el radio también eran sustancias muy caras.

Pero el Dr. Curie prometió a los clientes que, gracias a los efectos beneficiosos de la radiación, sus rostros realmente brillarían con ternura y blancura, y al mismo tiempo desaparecerían los granos, se suavizarían las arrugas: en una palabra, todo era igual que Lo que promete hoy la publicidad de cosméticos caros.

Por extraño que parezca, funcionó, los cosméticos de este fabricante se hicieron muy populares, pero no hace falta decir que hicieron frente a la vejez no gracias al efecto rejuvenecedor. La belleza realmente tiene un costo.

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Limpiador para platos limpios y relucientes

Pero en 1910, en Nueva York, decidieron ayudar a las amas de casa con la ayuda de la radiación y lanzaron un líquido para lavar platos con la adición de radio. El fabricante prometió que este producto se encargará de todo, desde la grasa hasta el óxido, y también dejará sus manos suaves y tiernas. Pero al final, este remedio en gran medida acabó con la salud de las amas de casa.

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La pastilla para todas las enfermedades.

Entonces, una compañía farmacéutica estadounidense anunció sus supositorios, cuyo principal componente medicinal era el radio. El fabricante prometió buena salud masculina, tratamiento de hemorroides, estreñimiento, además de igualar la presión arterial y fortalecer el corazón. Como resultado, el feliz consumidor sufrió cáncer y un cadáver.

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“Radium Girls” y la muerte de Eben Byers

En 1926 estalló en Estados Unidos un escándalo relacionado con el caso de las “chicas del radio”. El hecho es que, además de los productos médicos patentados, los cosméticos y otros emanadores, las sustancias radiactivas en aquellos días también se usaban activamente en artículos puramente domésticos, por ejemplo, para teñir vidrio y esmaltar porcelana o en velas para automóviles. Incluyendo radio, torio y uranio, las esferas y las manecillas del reloj fueron teñidas para que brillaran en la oscuridad. En Estados Unidos, US Radium Corporation fabricó productos similares.

A principios de los años 20, las empleadas que participaban en la producción de la línea de relojes Undark comenzaron repentinamente a sufrir anemia, ablandamiento de los huesos y necrosis de la mandíbula inferior, y luego comenzaron a morir una tras otra. La empresa logró ocultar todo esto durante mucho tiempo sobornando a médicos de hospitales de la zona, que ponían un sello a todos los trabajadores de US Radium que se acercaban a ellos con un diagnóstico de sífilis.

Finalmente, los cinco trabajadores se unieron, contrataron a un abogado y demandaron a US Radium. En particular, durante las pruebas se demostró que los químicos especialistas y los directivos de las empresas conocían muy bien los efectos de la radiación en el cuerpo y trabajaban con pintura sólo con delantales y guantes protectores, mientras que las trabajadoras comunes y corrientes a veces incluso se pintaban las uñas por diversión.

En 1928, al no querer llevar el caso a juicio con jurado, US Radium acordó reconciliar a las partes y pagó una compensación: 10.000 dólares de antes de la guerra (o 137.000 dólares en dinero actual). Gracias a la historia de las “chicas del radio”, apareció en Estados Unidos una ley sobre enfermedades profesionales, pero eso es todo.

Un escándalo aún más fuerte estalló en relación con la muerte de Eben Byers, un campeón de golf amateur de Estados Unidos, un aspirante a miembro de la alta sociedad y propietario de una pequeña planta metalúrgica en Pittsburgh. Un día, mientras regresaba a casa en tren después de un partido de fútbol entre Yale y Harvard, se cayó de la litera superior y se rompió el brazo, y el Dr. Moyer, su médico, añadió tranquilamente un remedio patentado, «Radithor», a la receta para mejorar la salud. curación ósea.

Esta “medicina” era una mezcla mortal de agua destilada con radio-226 y radio-228: 2 microcurios en total. Sintiéndose mejor después de varias dosis, Byers creyó en “Raditor” como si fuera el Señor Dios y comenzó a usarlo en grandes dosis, enganchó a su amante Mary Hill, envió cajas a todos sus amigos e incluso se lo regaló a su caballo. .

El final fue un poco predecible: a Byers se le cayó el cabello y solo le quedaron seis dientes, y cuando finalmente recurrió a los médicos, solo pudieron observar su fallecimiento: los huesos se volvieron blandos como arcilla y el cuerpo quedó completamente cubierto de tumores cancerosos. . En 1932, Byers murió y poco tiempo después Mary Hill falleció con los mismos síntomas.

Los científicos calcularon que en sus huesos se habían acumulado 37 microgramos de radio, con una dosis letal de 10 microgramos.

El Dr. William Bailey, quien inventó «Radithor», no tuvo nada que ver con la física o la medicina; era abogado de formación y, además, tenía una formación media. Antes de su historia con Byers, también logró trabajar en la famosa US Radium, y entre sus otros inventos se encontraba el mismo «Radioendocrinador». Al parecer, él mismo no desdeñó sus propios fondos, ya que murió en 1948 a causa de un cáncer de vejiga.

Pero ni siquiera la muerte de Byers detuvo a los charlatanes de la radiomedicina y a los entusiastas de la radiación que compraron sus productos. La gente siguió comiendo barras de chocolate con radio, untándose con cosméticos radiactivos, usando cinturones de radio y bebiendo agua de regigators hasta el vuelo de Enola Gay. Y sólo entonces todos se asustaron de verdad.

 

 

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Las últimas golondrinas radiactivas, todo lo mejor para los niños

Pero ni siquiera Hiroshima pudo asustar a todos. Hasta finales de los años 80, en Japón se producían paletas de uranio: insertos en paquetes de cigarrillos para “purificar” el tabaco y elementos activos para saturar el agua con emanaciones. En el resto del mundo, la fascinación por la radiación se desvaneció después de la guerra, aunque no del todo. Y luego empezaron a cuidar a los niños.

Aquí hay un juguete conocido en todo Internet:

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Se trata del Laboratorio de Energía Atómica, del famoso desarrollador de juegos de construcción para niños, Alfred Gilbert. Por cierto, también es invención suya el juego de construcción de metal formado por vigas perforadas y tornillos, que probablemente todo el mundo tenía en la infancia.

Hay que decir que Gilbert no quería tanto ganar dinero como convertir a los niños estadounidenses en futuros científicos e ingenieros, por lo que abordó el asunto con toda responsabilidad. Cada caja del Laboratorio de Energía Atómica contenía un radiómetro, un electroscopio, un espintariscopio para observar visualmente partículas alfa, una cámara de niebla, fuentes de prueba de radiación alfa, beta y gamma, y ​​cuatro muestras de minerales de uranio.

Sin embargo, en ese momento los adultos ya se habían dado cuenta de lo que esto significaba y el juguete fue retirado de todas las tiendas un año después del inicio de las ventas. En aquel entonces costaba 50 dólares, pero hoy en día los coleccionistas lo consiguen en línea hasta 8.000 dólares. Aún así no podrás venderlo ni comprarlo; la administración elimina esos lotes inmediatamente, porque el comercio privado de materiales radiactivos está prohibido en todo el mundo.

El podoscopio permaneció mucho más tiempo en la vida cotidiana. Aquí lo tienes:

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Básicamente, una máquina de rayos X de larga duración. Sus inventores debieron sinceramente querer hacer la vida más fácil a los padres y propietarios de zapaterías. Después de todo, un niño no siempre es capaz de explicar exactamente por qué los zapatos nuevos le quedan demasiado ajustados.

Pero, ¿por qué preguntar y tratar de comprender cuando se puede simplemente hacer una radiografía y ver? La pierna se colocó en un nicho ubicado debajo, el propio niño miró por un ocular, el padre miró por el segundo y el vendedor miró por el tercero. En EE.UU. se ha desarrollado un fluoroscopio de zapato similar para adultos.

Durante los años 40 y 50, se instalaron alrededor de 10.000 dispositivos de este tipo en zapaterías de todo el mundo. A finales de los años 50 fueron retirados de las tiendas en Estados Unidos y, en la década siguiente, en Europa.

Sin embargo, en Suiza estos dispositivos se utilizaron hasta mediados de los años 70.

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Por jaime