Quizás la primera criatura en la que muchos piensan cuando piensan en “bichos espeluznantes” son las serpientes. Las serpientes siempre han infundido una mezcla de miedo y fascinación en los humanos. Desempeñan un papel en el folclore y las leyendas de culturas de todo el mundo, a menudo representados como criaturas malvadas llenas de presentimientos. Oscuras e insidiosas, las serpientes nos han perseguido, engendrado mitos y se han deslizado a través del subconsciente primario de la humanidad desde tiempos inmemoriales, y Japón tiene una buena cantidad de serpientes misteriosas acechando. Una de las más conocidas es un tipo de serpiente conocida como Tsuchinoko, también conocida por una gran cantidad de otros nombres regionales como nozuchi o bachi-hebi (en el norte de Honshu), tsuchi-hebi (en Osaka) y muchos otros. otros. Se dice que los Tsuchinoko habitan en las montañas profundas y remotas de las islas Honshu, Shikoku y Kyushu, así como en algunas partes de la península de Corea.

Se informa que el Tsuchinoko mide alrededor de 2 a 3 pies de largo, se describe más comúnmente como de color negro moteado o óxido, y con un vientre de color naranja brillante en muchos casos. Se dice que las escamas son grandes y prominentes, la boca parece una sonrisa y a menudo se mencionan cuernos u orejas encima de los ojos. Los ojos en sí suelen describirse como muy grandes y, a veces, algo fascinantes. Quizás la característica más singular del Tsuchinoko es la forma del cuerpo, que es algo plano, abultado y redondeado en el medio, y que se estrecha hasta una cola corta que a menudo se describe como la cola de una rata. Algunos informes describen el cuerpo como triangular en el medio en lugar de redondo. Se dice que es muy venenoso, con la capacidad de escupir veneno corrosivo a una distancia considerable, pero, sin embargo, es pacífico y es más probable que huya de los agresores que de atacar. Otro rasgo extraño que vale la pena mencionar es que, según se informa, tienen un olor particular parecido al de las flores de los castaños.

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Se sabe que el Tsuchinoko tiene algunas formas peculiares de moverse. Se informa que avanza en línea recta, con la columna ondulando hacia arriba y hacia abajo a medida que avanza, en lugar de las ondulaciones de lado a lado que se ven en la mayoría de las otras serpientes. La serpiente también es famosa por dar saltos espectaculares de hasta unos pocos metros, a menudo dando un enorme salto tras otro. Aún más extrañas que esto son algunas historias que describen al Tsuchinoko metiéndose la cola en la boca y rodando como una rueda, o incluso dando vueltas de un lado a otro. También se supone que son buenos nadadores y les gusta mucho el agua.

Esta serpiente misteriosa supuestamente también exhibe una gama increíblemente amplia de vocalizaciones. Se ha dicho que emite ladridos, chirridos, ronquidos, gruñidos, gemidos, gemidos, chirridos, gruñidos, e incluso imita voces humanas en ocasiones. Algunas antiguas leyendas afirman que podía recordar un vocabulario bastante amplio e incluso conversar con la gente. De hecho, el Tsuchinoko fue retratado principalmente en el folclore como una criatura traviesa con una gran propensión a decir mentiras y tratar de confundir a los viajeros. Se decía que la única forma verdadera de mantenerlos callados era atiborrándolos de alcohol, que, según las leyendas, les tiene gran afición.

El Tsuchinoko ha estado presente en el folclore japonés a lo largo de la historia de las islas. Se han encontrado imágenes de ellos en cerámica que se remonta a la civilización más antigua de las islas, y se mencionan en el Kojiki (o Hurukotohumi), que data del año 712 y es el libro más antiguo que se conoce sobre la historia antigua del Japón. En la actualidad, el Tsuchinoko es un elemento importante de la cultura pop y aparece en comerciales, videojuegos y en una amplia gama de productos que van desde dulces con forma de Tsuchinoko hasta botellas de agua caliente. Curiosamente, no se presentan tan malvados o aterradores como los occidentales podrían representar un tipo de serpiente. Por el contrario, casi siempre se les presenta como criaturas lindas, tiernas, benignas y amigables.

Entonces, ¿son sólo folklore o realmente existen? El Tsuchinoko ha sido avistado por una amplia gama de personas hasta el día de hoy, generalmente en lo profundo de las montañas y bosques lejos de la civilización. Mikata, en la prefectura de Hyougo, es bastante famosa por tener la mayor concentración de avistamientos de estas misteriosas serpientes, y muchos avistamientos de alto perfil provienen de aquí. El 8 de mayo de 2000, la granjera Sugie Tanaka, de 90 años, estaba buscando brotes de bambú (un alimento común en Japón), cuando se topó con dos serpientes de colores metálicos con lo que ella describió como “colas como de ratas”. En junio de 1994, Kazuaki Noda, de 73 años, estaba cortando césped con su esposa cuando se encontraron con una enorme serpiente con un cuerpo grueso como una botella de cerveza y una cabeza descrita como la de una tortuga. Otros avistamientos surgieron en el área aproximadamente al mismo tiempo. Uno de esos avistamientos ocurrió en junio de 2000, cuando Mitsuko Arima, de 82 años, vio a un Tsuchinoko nadando a lo largo de un río. Ella describió sus ojos como la característica más llamativa y dijo: “Todavía puedo ver los ojos ahora. Eran grandes y redondos y parecían flotar en el agua”. Y añadió: “He vivido más de 80 años, pero nunca había visto algo así en mi vida”.

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En respuesta a los persistentes avistamientos, Mikata y, de hecho, muchas otras áreas en Japón que pretendían tener a Tsuchinoko han ofrecido enormes recompensas por la captura de uno. La ciudad de Yoshii en Okayama ofreció 20 millones de yenes por una, y muchas áreas realizan cacerías regulares de Tsuchinoko, que generalmente consisten en grupos de voluntarios que recorren el desierto en busca de serpientes o incluso cualquier señal de ellas. Mikata, un punto de acceso que tiene la mayor concentración de avistamientos de Tsuchinoko en todo Japón, organiza un evento anual para buscar la serpiente en la naturaleza circundante, pero estas expediciones han resultado infructuosas hasta ahora. De hecho, hasta la fecha, no se ha presentado ninguna prueba física. Muchas de estas cacerías ofrecen recompensas considerables para cualquiera que tenga la suerte de encontrar una. En Itoigawa, prefectura de Niigata, en 2008 se organizó una importante cacería del Tsuchinoko. La recompensa fue la asombrosa cantidad de 100 millones de yenes ofrecidos por un Tsuchinoko vivo. Mucha gente lo criticó como una mera estafa publicitaria, diciendo que la ciudad nunca pensó que tendría que pagar.

A pesar de los escasos resultados que han dado estas cacerías, se han dado varios casos de recuperación de restos, aunque ninguno de ellos condujo a ninguna parte. Un supuesto espécimen de Tsuchinoko traído por un aldeano de montaña resultó ser una serpiente rata y otro entregado por un grupo de madereros al Centro de Serpientes de Japón en la prefectura de Gunma en 2001 resultó ser una culebra común. Otro caso más involucra a un Tsuchinoko vivo que, según se informa, fue capturado en la misma región en junio de 1969 por un M. Tokutake. Supuestamente lo capturó con un palo bifurcado y lo guardó durante un par de días antes de decidir comérselo. Informó que tenía una doble columna vertebral, lo cual es un detalle muy interesante. También se han traído numerosas pieles mudadas supuestamente de Tsuchinoko y algunas aldeas pequeñas las exhiben con orgullo, aunque se cree que en su mayoría provienen de serpientes conocidas, probablemente serpientes rata.

Otro caso notable ocurrió en mayo de 2000, cuando un granjero vio una criatura parecida a una serpiente con cara como la de un famoso gato japonés de dibujos animados atravesar su campo, nuevamente en Mikata. Al parecer lo hirió con un apero de labranza, pero escapó a un arroyo cercano. Unos días después, una mujer de 72 años encontró el cuerpo de la serpiente tirado a la orilla del arroyo y lo enterró. Más tarde, se dio cuenta de lo importante que podría ser el hallazgo y, al desenterrar el cuerpo, lo envió a la Universidad de Bienestar Médico de Kawasaki para su examen. No estoy seguro exactamente de qué pasó con el cuerpo después de eso, y los detalles son incompletos a partir de ese momento.

Mikata no es el único foco de actividad de Tsuchinoko, ni la única zona que ha reclamado el cuerpo de uno. En Yoshii, prefectura de Okayama, el Tsuchinoko es una atracción habitual de la ciudad que atrae a turistas de todas partes con su caza anual de Tsuchinoko y la ciudad cuenta con sus propios pasteles de arroz y vino Tsuchinoko. Se informó que otro espécimen vivo fue capturado en Yoshii el 6 de junio de 2000. Al parecer fue exhibido en una caja de vidrio en el centro de visitantes de la ciudad. No estoy seguro de qué pasó con esto, pero se cree ampliamente que fue un engaño para generar publicidad para la ciudad y sus cacerías anuales. Estas expediciones son un gran negocio ya que atraen a personas y turistas de todo el país. Según Naoki Yamaguchi, que ha entrevistado a más de 200 testigos presenciales y es autor del libro Catching the Illusory Tsuchinoko, estas búsquedas no sirven de mucho en la forma en que se manejan. Escribió: “El número de avistamientos de personas en estas búsquedas es apenas el uno por ciento del total”. Yamaguchi culpa de esto principalmente a que los grupos de búsqueda no lograron profundizar en la naturaleza, y cita a las personas que se aventuran en las profundidades de las montañas, como los ávidos excursionistas, los pescadores de arroyos de montaña y los madereros, entre los tipos con mayor probabilidad de tener un avistamiento.

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Supuesta momia Tsuchinoko

Incluso ante la falta de pruebas contundentes, los avistamientos continúan. ¿Qué podrían estar viendo estos testigos presenciales? Sea lo que sea el Tsuchinoko, parece haber llegado para quedarse. La cultura japonesa ha abrazado plenamente esta serpiente críptica y la ha convertido en algo que ha trascendido el mero folclore y la criptozoología para convertirse en un fenómeno incrustado en la psique japonesa. Independientemente de si realmente existe o no, es una parte muy real del paisaje cultural del País del Sol Naciente. Tal vez algún día alguien consiga localizar un espécimen para que lo miremos y dejemos de lado de una vez por todas la cuestión de su verdadera existencia, sin importar la justicia que eso pueda o no hacer a las alturas a las que se encuentra el Tsuchinoko ha sido elevado en la cultura popular. Hasta entonces, esas vastas extensiones de naturaleza montañosa en esta nación insular guardan sus secretos, y tal vez sean la guarida de criaturas más allá de nuestra comprensión actual.

Además del Tsuchinoko, tenemos una criatura posiblemente relacionada en las zonas montañosas rurales de Japón, donde ha habido cuentos ocasionales sobre un misterioso reptil conocido como Notzuchitokage. Se dice que el Notzuchitokage mide alrededor de 70 cm (2,3 pies) de largo y suele tener una coloración rojiza clara a oscura. La parte superior del cuerpo se asemeja a la de un lagarto, con dos patas prominentes, mientras que la parte inferior es larga, carece de extremidades traseras y parece la de una serpiente. La cabeza a menudo se describe como imponente y parecida a la de un cocodrilo o caimán, y a veces se dice que la lengua de la criatura es de color oscuro o negro.

Aunque son raros, en ocasiones se han hecho informes bastante recientes sobre estas criaturas y son lo suficientemente diferentes de los informes de Tsuchinoko como para merecer atención. Por ejemplo, en 1974, Yuyama Minamishigara vio uno en un estrecho camino de tierra en la prefectura de Kanagawa. El animal fue descrito como de alrededor de 1 metro de largo y de 25 a 30 cm de diámetro. Era de color rojo oscuro, con una lengua negra colgando de su boca. El animal tenía dos patas delanteras claramente visibles y emitía un leve silbido mientras corría.

Otro avistamiento fue realizado en septiembre del mismo año, 1974, por una señora Yamazaki de la prefectura de Aichi en un camino abandonado en el sendero natural Tokai. En este informe, se decía que la criatura de dos patas era de color rojo brillante, con rayas y un triángulo negro en la cabeza. Se describió que tenía una boca como la de un cocodrilo, con dientes afilados visibles. Casi al mismo tiempo, también en la prefectura de Aichi, se vio a tres de los extraños animales tomando el sol sobre una roca y se decía que parecían serpientes con cabezas de cocodrilo y dos patas delanteras claras extendidas sobre la cálida superficie de la roca. Se afirma que cuando se dieron cuenta del intruso se escabulleron al unísono hacia la maleza.

En 1975, varios aldeanos de la región montañosa de la península de Kii informaron haber visto un espécimen particularmente grande e intimidante de Notzuchitokage acechando en el desierto. La criatura en estos casos fue descrita como de alrededor de 5 pies de largo y con un aspecto muy parecido a un caimán terrestre, solo que con solo dos patas, que supuestamente usaba para arrastrarse, y de una coloración rojiza oscura. Un hombre de la aldea que se sorprendió por la aparición de la criatura a unos 20 pies frente a él mientras se tambaleaba hacia un sendero afirmó que era tan grande y de aspecto feroz que temió por su vida y corrió lo más rápido que pudo en dirección opuesta. forma. Además de varios avistamientos de la criatura, por la noche se escuchaban ruidos estruendosos y graznidos provenientes de la naturaleza circundante.

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Las historias y el folclore más antiguos no hacían distinción entre la variedad de Tsuchinoko con piernas y la más famosa sin piernas; ambos eran conocidos como Tsuchinoko, tuvieran piernas o no. Sin embargo, hay varias razones para suponer que es muy posible que estemos ante dos criaturas marcadamente diferentes que, por alguna razón, fueron agrupadas en tiempos más antiguos. Además de estar claramente diferenciados en relatos más modernos como dos fenómenos diferentes, existen varias diferencias significativas en comportamiento y apariencia que parecen sugerir que, si existen, el Tsuchinoko y el Notzuchitokage son animales bastante diferentes.

La diferencia más evidente es la presencia de dos patas delanteras claras e inconfundibles en Notzuchitokage, mientras que el más conocido Tsuchinoko siempre se describe claramente como decididamente parecido a una serpiente, sin patas. El Tsuchinoko se describe más como una víbora que como un lagarto, y nunca se menciona que tenga patas en los avistamientos modernos. Además, el Notzuchitokage de dos patas no es conocido por moverse de manera particularmente dinámica. Mientras que se dice que el Tsuchinoko hace cosas como rodar en un aro, saltar varios metros o incluso darse vueltas, se dice que el Notzuchitokage simplemente se escabulle o se arrastra. Tampoco está particularmente vinculado al agua, a diferencia de Tsuchinoko, que ama el agua y tiene más forma de serpiente. ¿Tsuchinoko y Notzuchitokage son el mismo animal o son diferentes? ¿Podría estar el mismo culpable detrás de las historias de ambos? ¿Estamos ante uno o dos críptidos? ¿Son animales conocidos mal identificados o algo nuevo? Cualesquiera que sean el Nodzuchitokage y el Tsuchinoko, parece que vale la pena considerar la posibilidad de que pueda haber más de un tipo de reptil indocumentado acechando en los bosques remotos de Japón.

Además de estas dos serpientes misteriosas, también tenemos informes de algo mucho más grande en la naturaleza japonesa. Durante mucho tiempo ha habido historias de pioneros que se encontraron y se asustaron con serpientes terriblemente grandes que acechaban en las tierras salvajes de Japón. Los primeros pobladores de las regiones montañosas hablaban de serpientes tan grandes que podían devorar perros y había historias ocasionales de viajeros condenados que eran atacados por serpientes gigantes. Los campesinos de algunas zonas densamente boscosas también creían en una especie de boa grande, a la que llamaban uwaba-mi o yamakachi. Estas serpientes rara vez se veían, pero los lugareños las temían mucho, y hubo informes circunstanciales de mujeres o niños que eran devorados vivos por las bestias. Al parecer, no era raro que los residentes de estas áreas llevaran consigo algún tipo de arma cuando se aventuraban solos, para protegerse de cualquier serpiente gigante que pudieran encontrar. Supuestamente, estas misteriosas boas a veces incluso eran capturadas vivas y exhibidas por aldeanos emprendedores a cambio de dinero. Supuestamente incluso se enviaría a samuráis para encargarse de las criaturas. Un testigo describió así una de esas serpientes:

Era realmente gigantesco, tan grueso como el muslo de un hombre y exploraba tentativamente sus alrededores. El color era verde claro, y aunque parecía plácido dentro de su recinto, mantenía enroscada en su interior la sensación de que podía levantarse y soltarse en cualquier momento que quisiera.

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Hasta nuestros días han existido relatos de serpientes grandes y misteriosas. Quizás uno de los casos modernos más conocidos de serpientes gigantes en Japón proviene del monte Tsurugi, ubicado en la prefectura de Tokushima. Este pico de 6,413 pies se encuentra dentro del Parque Nacional Tsurugi y es la segunda montaña más alta de la isla de Shikoku. El monte Tsurugi está muy asociado con fenómenos paranormales, y la leyenda dice que es una pirámide hecha por el hombre, que es una base alienígena o la guarida de alguna civilización perdida, o que el tesoro del rey Salomón se encuentra en algún lugar debajo de ella. Curiosamente, este tesoro supuestamente está custodiado por una serpiente colosal que matará a cualquiera que se acerque. Puede parecer que todo esto es puro mito, pero ¿lo es?

Si nos basamos en los relatos de los testigos presenciales, esta serpiente está lejos de ser una mera leyenda. Al parecer, los campistas y excursionistas de la zona lo han encontrado de vez en cuando y se dice que mide más de 12 metros o incluso más de largo. Las numerosas desapariciones inexplicables de la montaña a menudo se atribuyen a la serpiente gigante, ya que se dice que es muy agresiva cuando se la encuentra y que ataca sin provocación. El 26 de mayo de 1973, trabajadores forestales en el monte Tsurugi se encontraron con una serpiente que fue descrita como tan gruesa como un poste de teléfono, con escamas negras brillantes y un vientre blanco. Según los sorprendidos trabajadores, 5 metros (alrededor de 16,5 pies) de la serpiente sobresalían de la espesa maleza, y estimaron que la longitud total del animal habría sido la friolera de 10 metros (33 pies) o más. Se informó que la serpiente emitió un fuerte chirrido y un grito aflautado antes de deslizarse hacia el follaje. Este informe causó pánico generalizado entre los residentes, y algunos incluso informaron haber visto otras serpientes en el área que se estimaban entre 8 metros (26 pies) y 11 metros (36 pies) de largo. Este informe causó pánico generalizado entre los residentes, y algunos incluso informaron haber visto otras serpientes en el área que se estimaban en tamaños de 8 metros (26 pies) a 11 metros (36 pies) de largo.

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Monte Tsurugi

El mes siguiente, en junio de 1973, los funcionarios locales respondieron a los crecientes temores organizando una expedición a gran escala para intentar encontrar la serpiente o serpientes gigantes. Los voluntarios recorrieron la ladera de la montaña en las cercanías de los avistamientos, buscando cualquier evidencia de lo que la gente había informado haber visto. No encontraron ninguna serpiente, pero sí descubrieron lo que parecía ser una huella dejada por la criatura. El largo camino tenía 40 cm (alrededor de 16 pulgadas) de ancho y conducía a través de maleza caída y maleza aplanada. Quienes examinaron la huella dijeron que sin duda se trataba de una serpiente grande de algún tipo. Poco después, unos voluntarios que buscaban a la bestia también encontraron en las cercanías una enorme piel de serpiente mudada. Quienes examinaron la piel estimaron que provendría de una serpiente de unos 8 metros (26 pies) de largo. La piel fue recogida, pero luego se perdió.

Curiosamente, un museo local afirma tener una mandíbula que mide 34 cm (13 pulgadas) de ancho, que se dice que pertenece a la misma serpiente. Los críticos han señalado que se trata simplemente de las mandíbulas de un tiburón hábilmente dispuestas para parecerse a la mandíbula de una serpiente. También se dice que otra montaña, el monte Tateiwa, en la prefectura de Gunma, está habitada por serpientes gigantes, que a veces son encontradas por excursionistas desventurados y que se han reportado en el área durante siglos. Además de los informes ocasionales del monte Tateiwa sobre serpientes de hasta 10 metros (32 pies) de largo, un grupo de excursionistas en la montaña supuestamente se encontró con una piel desechada de una serpiente muda, similar a la piel supuestamente encontrada en el monte Tsurugi. Cuando se investigó esta piel, se creía que provenía de una serpiente que habría medido al menos 7 metros (23 pies) de largo.

Luego hay un informe del 24 de enero de 1987, cuando se vio una serpiente de 7 metros de largo (23 pies) en una granja avícola en la prefectura de Kochi. El granjero, el Sr. Asakura Kayoko, informó haber escuchado una conmoción proveniente de uno de sus gallineros. Cuando fue a investigar, encontró lo que al principio tomó como un tronco inexplicablemente tirado en la parte superior del gallinero. Una inspección más cercana reveló que en realidad era una serpiente enorme en el proceso de comerse uno de sus pollos, y aparentemente ya se había comido otros. Los perros del granjero terminaron ahuyentando a la serpiente fuera de la propiedad. En la prefectura de Izu, una serpiente blanca gigante de unos 9 metros (29,5 pies) de largo detuvo la construcción de un hotel cuando apareció en el desierto circundante. Los trabajadores de la construcción estaban tan asustados por la serpiente que se negaron a volver a trabajar durante varios días. Una inspección de la zona no arrojó nada.

En otro relato de la prefectura de Kochi, un trío de jóvenes que salían a caminar tranquilamente afirmaron haber visto una enorme serpiente que medía aproximadamente 8 metros de largo (26 pies) abriéndose camino a través de un sendero forestal. Cuando lo vieron por primera vez, afirman que pensaron que se trataba de una especie de poste de luz que se había caído, hasta que comenzó a moverse. Aunque observaron la cosa durante unos 15 minutos, ninguno de ellos tuvo el coraje de acercarse a la bestia, y simplemente observaron con asombro cómo se abría paso entre la maleza, aparentemente sin ninguna prisa especial.

¿Qué estaban viendo estas personas? ¿Podrían las serpientes gigantes vistas en Japón representar una especie endémica desconocida Aunque Japón tiene una variedad de serpientes autóctonas, no existe ningún tipo de boa o pitón nativa del archipiélago. Además, no se conoce ninguna serpiente indígena que se acerque siquiera a los tamaños que se describen en estos relatos de serpientes gigantes. La serpiente más grande conocida en Japón es la Hime habu ( Ovophis okinaviensis ), una víbora venenosa de las islas Ryukyu del sur, que alcanza una longitud promedio de 1,1 a 1,8 metros (3,6 a 6 pies) de largo, y un máximo de 3 metros (9,8 pies). pies). Parece poco probable que una serpiente de este tamaño pueda confundirse con una serpiente de entre 8 y 10 metros de longitud. El Hime Habu no sólo es demasiado pequeño para dar cuenta de los avistamientos, sino que sólo se encuentra en las islas del sur de Japón, y no en las áreas donde se originaron los informes de serpientes gigantes. Si de hecho hay una especie de serpiente indocumentada responsable de estos relatos, entonces es un tipo que no tiene registro fósil ni ningún precedente conocido en Japón.

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¿Podría ser algún tipo de especie introducida De hecho, se cree que serpientes como las pitones y las anacondas pueden alcanzar tamaños superiores a los actuales poseedores de récords. Si se deja crecer ininterrumpidamente en un ambiente ideal, ciertamente podríamos esperar ver a una de estas serpientes alcanzar las longitudes reportadas en los casos japoneses. Sin embargo, una serpiente de este tamaño sería realmente vieja y necesitaría condiciones favorables. Las pitones y la mayoría de los tipos de boas se encuentran típicamente en ambientes tropicales húmedos, que serían bastante diferentes del clima templado que se encuentra en la mayor parte de Japón. Estas serpientes tienden a tener poca tolerancia a las temperaturas extremas y no les va particularmente bien en ambientes más fríos. Incluso en cautiverio, estas especies necesitan un control cuidadoso de la temperatura de su entorno.

La pregunta sigue siendo si las especies exóticas que escaparon podrían explicar los relatos más históricos de serpientes gigantes en la naturaleza. Es más difícil imaginar que los antiguos pioneros y los colonos de nuevas áreas se encontraran con serpientes importadas de otros países. La idea de serpientes gigantes vagando por las zonas remotas de Japón es tan extraña como aterradora. ¿Son estas cosas reales y, de ser así, son una amenaza Hasta el momento, no hay pruebas reales y contundentes que respalden estas afirmaciones, pero mientras la gente siga viendo estas serpientes fantasmas, habrá quienes miren los bosques y se pregunten.

Si las serpientes no son lo suficientemente asquerosas para ti, ¿qué tal los gusanos gigantes? Durante mucho tiempo ha habido historias de enormes lombrices de tierra que aparecían de vez en cuando en varias zonas de Japón. Uno de los puntos críticos para este tipo de relatos es la prefectura de Hyogo, en la isla Honshu, que tiene muchos relatos históricos de gusanos de más de 1,5 metros (5 pies) de largo. Uno de esos relatos data del año 1712, en lo que entonces se conocía como provincia de Tamba (ahora parte de la prefectura de Hyogo). El relato describe un enorme deslizamiento de tierra que ocurrió en un pueblo, después del cual se encontraron 2 lombrices gigantes entre los escombros. Uno de estos gusanos medía 1,5 metros (5 pies) de largo, mientras que el otro era aún más grande, 3 metros (10 pies) de largo. Otro deslizamiento de tierra que ocurrió en la misma zona supuestamente desenterró un gusano de 4,5 metros (15 pies) de largo.

Igualmente enorme y extraño fue un supuesto gusano gigante viviente de proporciones verdaderamente épicas descubierto por agricultores en la década de 1970, también en Kyushu. El testigo inicial afirmó que mientras estaba trabajando en su campo, notó lo que al principio pensó que era una especie de tambor incrustado en la tierra, pero cuando se acercó notó que fuera lo que fuera se estaba moviendo. El granjero sorprendido llamó a un compañero cercano y los dos observaron cómo la tierra se agitaba y se estremecía y quedó claro que había un trozo de lo que parecía una “serpiente” que sobresalía del subsuelo. La porción de aproximadamente 1 metro de largo que era visible sobre el suelo fue descrita como tan gruesa como un poste telefónico y de color marrón oscuro moteado, y era claramente solo una parte de un organismo mucho más grande. Mientras observaban con asombro, la misteriosa criatura se hundió lentamente en la tierra y no está claro qué pasó después de eso. Si esto fuera realmente una pequeña sección de un gusano más grande, entonces habría sido realmente enorme.

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Un informe más moderno de Mikata-gun, que se encuentra en las montañas de la prefectura de Hyogo, data de 1996, cuando un granjero descubrió una lombriz de tierra de 1 metro (3,3 pies) de largo y 2 cm (0,8 pulgadas) de espesor mientras plantaba un árbol en su propiedad rural. . Era la primera vez que el sorprendido granjero se encontraba con un gusano tan grande en todos sus años en la zona. También se han reportado gusanos gigantes en otras partes de Japón. En la prefectura de Okayama, una mujer afirmó haber visto un gusano de 3 metros (10 pies) de largo en un campo que estaba siendo labrado. Al parecer, el gusano había sido perturbado por la actividad agrícola. Otro granjero de la misma prefectura sacó un trozo de gusano que había sido cortado durante el trabajo agrícola, todavía trillado. Se estima que la pieza proviene de un gusano de 3,5 a 4 metros (11,5 a 13 pies) de largo. El resto del gusano no pudo ser localizado.

Se han reportado gusanos ligeramente más pequeños que miden entre 60 cm (2 pies) y 1 metro (3,3 pies) en la prefectura de Okayama, la isla Shikoku, la península de Izu, la península de Kii y también en la prefectura de Nara. Quizás el informe más extraño proviene de la prefectura de Fukuoka, en la isla de Kyushu. En 1997, el Sr. Ou Sato y su amigo vieron algo extraño cerca de la orilla de un río que al principio pensaron que era un trozo de jamón que alguien había desechado. Pensando que esto era un poco inusual, los dos se acercaron para verlo mejor. Tras una inspección más cercana, descubrieron que el misterioso objeto era un trozo tubular de carne, de 30 cm (1 pie) de largo y 20 cm (8 pulgadas) de diámetro, con piel húmeda, delgada y brillante. Había surcos claros que lo rodeaban como los de los segmentos de una lombriz de tierra, y el color se describió como marrón, como “una salchicha reventada”. No había evidencia de que el objeto poseyera huesos de ningún tipo.

Ambos extremos de la curiosa pieza estaban desgarrados y desgarrados, lo que llevó a los dos hombres a estimar que obviamente se trataba de una pieza del cadáver de un animal mucho más grande. La impresión de los testigos fue que se originó a partir de una lombriz de tierra gigantesca, cuya longitud total estimaron en quizás 10 metros (33 pies) o más. Desafortunadamente, debido a la naturaleza viscosa y ligeramente en descomposición del hallazgo, lo dejaron donde estaba. Más recientemente aún hay un relato de las afueras de Sendai que ocurrió poco después del terremoto de Tōhoku el 11 de marzo de 2011. En este caso, el testigo afirmó haber estado caminando por un campo en su camino para inspeccionar los daños causados ​​por el terremoto en algunas casas cercanas cuando Vio lo que al principio pensó que eran varias serpientes en movimiento. Mientras caminaba hacia el campo para investigar, descubrió que en lugar de serpientes había al menos 10 gusanos retorciéndose en el campo que, según se informó, medían alrededor de 2 metros (6,5 pies) de largo. El testigo especularía que las criaturas tal vez habían sido trastornadas por el terremoto. ¿Existen gusanos realmente enormes en la tierra de Japón? ¿Quién sabe? Los humanos están explorando los océanos, las selvas tropicales y otras fronteras del mundo, pero ¿qué pasa con el mundo? ¿Qué nos espera envueltos en lo profundo de su madriguera bajo la tierra Está claro que para algunos críptidos no es necesario mirar hacia los bosques, a través de los mares o hacia arriba, sino más bien hacia el suelo bajo nuestros propios pies.

Quizás incluso más inquietantes que los gusanos gigantes sean los de los ciempiés gigantes. Japón ya es bien conocido por sus ciempiés muy grandes, conocidos como mukade, que pueden crecer hasta 20 cm (7,9 pulgadas) o más de largo y comerse de todo, desde cucarachas hasta ratones. Estos ciempiés venenosos ya son bastante grandes y aterradores, pero estos son relatos ocasionales de otros aún más grandes. El Período Edo (1603 a 1867) produjo muchas historias de ciempiés gigantes que se decía que medían hasta un metro (3,2 pies) de largo. Se informó que estos ciempiés eran altamente venenosos, con un veneno que podía matar a un hombre adulto en minutos. En ocasiones, se decía que se exhibían especímenes en las diversas exposiciones paralelas de misemono que eran populares en ese momento.

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Estas historias no se limitan a la historia. De las zonas rurales de Japón llegan informes modernos de ciempiés gigantes mucho más grandes que cualquiera de los que se sabe que existen actualmente. Uno de esos informes proviene de un granjero de la prefectura de Saga, que un día de 1986 estaba trabajando en una pila de leña y se horrorizó al ver un enorme ciempiés que, según el hombre, medía 60 cm (alrededor de 2 pies) de largo, y que salió deslizándose desde debajo de unas registros. El granjero afirma haberlo matado con un rastrillo, pero luego arrojó el cuerpo con repugnancia.

Para la mayoría de las personas, este probablemente ya sea un tamaño incómodamente grande para un ciempiés, pero se han reportado casos aún más grandes. Un grupo de campistas en la prefectura de Nagano afirmó haber escuchado una noche un extraño crujido proveniente de una de sus tiendas. Tras una inspección más cercana, el ruido resultó provenir de un monstruoso ciempiés que, según se decía, medía alrededor de 2 pies de largo. La criatura aparentemente se sobresaltó y escapó rápidamente pasando junto a los aterrorizados campistas, fuera de la tienda y hacia el bosque.

Estos informes son raros, pero igualmente escalofriantes. ¿Es posible que en Japón resida alguna especie desconocida de ciempiés incluso más grande que los nativos? La especie de ciempiés más grande actualmente conocida en el mundo es el ciempiés gigante peruano de patas amarillas, también conocido como ciempiés gigante amazónico ( Scolopendra gigantea ), que puede alcanzar hasta un pie de largo. ¿Hay algo aún más grande acechando en el desierto de Japón?

Incluso la megapolis vibrante, palpitante y llena de neón de Tokio no está libre de encuentros crípticos, espeluznantes y espeluznantes. Tokio es una megaciudad en expansión que vibra con la actividad incansable de millones de almas. Sin embargo, bajo las bulliciosas calles, las multitudes de gente y el tráfico incesante, se esconde otro mundo en el que la mayoría de la gente nunca piensa mucho. Bajo la metrópoli de Tokio hay un mundo oscuro de innumerables kilómetros de vastos laberintos de túneles, tuberías de alcantarillado y rutas de metro abandonadas. Estos extensos laberintos subterráneos ya son bastante espeluznantes, pero algo más amenazadores si se considera lo que podría llamarlos su hogar.

Como muchas grandes ciudades, Tokio está infestada de ratas. Están en todos lados. Más allá de las alimañas habituales, a lo largo de los años ha habido relatos bajo las calles iluminadas con neón de Tokio que hablan de ratas mucho más grandes de lo normal. Relatos esporádicos de trabajadores de alcantarillado y otras personas que trabajan bajo tierra han descrito ratas del tamaño de perros acechando en este oscuro inframundo de túneles debajo de la ciudad. Uno de esos relatos fue contado por un trabajador de un túnel que describió haber visto algo hurgando entre un montón de basura. Al principio, el trabajador pensó que la criatura era un gato y no podía entender por qué un gato debería estar en una parte tan profunda del sistema de túneles. Se acercó para investigar y fue entonces cuando la cosa se volvió hacia él y reveló ser una rata muy grande, del tamaño de un gato. El trabajador describió cómo no mostró miedo mientras olfateaba el aire y se alejaba tranquilamente en la oscuridad. Otro informe describe a un grupo de trabajadores que realizaban trabajos de mantenimiento de rutina cuando iluminaron con una luz una rata que, según explicaron, era tan grande como un perro de tamaño mediano. Los sorprendidos trabajadores gritaron sorprendidos, tras lo cual la criatura se apresuró a alejarse. Uno de los trabajadores tuvo la sensación de que la cosa estaba herida, ya que parecía cojear.

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Varios otros informes han descrito de manera similar ratas del tamaño de gatos o perros deambulando por los sistemas de alcantarillado de Tokio y los túneles del metro no utilizados. Tales relatos han generado teorías sobre mutaciones genéticas causadas por sustancias químicas o radiación. Sin embargo, un experto en ratas ha dicho que, dado que sus placas de crecimiento no se fusionan adecuadamente después de la pubertad, incluso las ratas negras comunes tienen el potencial de crecer hasta alcanzar proporciones alarmantemente grandes si viven lo suficiente y tienen acceso a suficientes recursos. ¿Se podría llegar a ser tan grande como los de estos informes con suficiente tiempo y comida ¿Qué se esconde en los túneles bajo las calles de Tokio? ¿Es una especie nueva ¿Ratas monstruosas mutadas? ¿Invenciones de la imaginación? Sean lo que sean, puede ser aconsejable estar atento a los rincones oscuros de las calles cuando esté en Tokio.

Es posible que las ratas enormes ni siquiera sean la única criatura espeluznante y repugnante que acecha en las alcantarillas de Tokio. En la década de 1970, los trabajadores de servicios públicos de Tokio se toparon con un hallazgo bastante extraño a lo largo de un túnel de alcantarillado. Mientras caminaba por una zona, uno de los trabajadores sintió que su pie rozaba algo inusual. Al palpar su pierna para ver qué era, su mano salió cubierta de gruesas telarañas para su sorpresa y horror. Al iluminar e investigar el sitio, los trabajadores describieron haber visto una vasta red que abrazaba el suelo y cubría un área de varios metros cuadrados. La red estaba llena de numerosos cadáveres disecados de cucarachas y ratas adultas. Una investigación más exhaustiva reveló una abertura similar a un túnel dentro de una pila de basura en la esquina del túnel que supuestamente medía al menos 25 cm (aproximadamente 10 pulgadas) de diámetro. El verdadero ocupante de la red nunca fue visto, y los trabajadores, quizás comprensiblemente conmocionados, tampoco tenían intención de quedarse para verla, sino que optaron por irse. El relato parece describir quizás la red de algún tipo de araña de tela en embudo, aunque aparentemente mucho más grande que cualquier otra que se sepa que existe actualmente. Sería interesante saber, si hay que creer en el informe, qué tan grande era realmente la misteriosa araña de esta red.

Entonces, ¿hay algo en esos informes? ¿Algo de esto es real o es sólo leyenda urbana y cuentos fantásticos? Eso lo dejo para que tú decidas.

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Por jaime