¡Y orbita a su compañero con el período más corto jamás visto!

una impresión artística que muestra dos objetos blancos y azules creando ondas blancas sobre un cielo oscuro

La estrella subenana (izquierda) está siendo deformada por la enana blanca más pesada y más pequeña y, sin embargo, la estrella subenana es la estrella más pequeña conocida.

Crédito de la imagen: Jingchuan Yu, Planetario de Beijing

ALos astrónomos han informado de un increíble descubrimiento estelar. De hecho, han informado de dos descubrimientos increíbles: han encontrado la estrella más pequeña jamás creada y orbita a su compañera con el período más pequeño conocido para estrellas binarias, de sólo 20,5 minutos.

El objeto más pesado, J0526A, es una enana blanca que pesa alrededor del 74 por ciento del Sol. Es rico en carbono y oxígeno, lo que indica de qué tipo de estrella evolucionó. Las enanas blancas son el destino de estrellas como el Sol. Al no ser lo suficientemente masivas como para convertirse en supernovas, las pequeñas estrellas evolucionan hasta convertirse en gigantes rojas antes de desprenderse de sus capas externas, exponiendo un núcleo degenerado extremadamente denso en un volumen no mucho mayor que el de nuestro planeta.

Los dos objetos orbitan entre sí una vez cada 20,5 minutos, el período orbital más corto conocido de cualquier sistema estelar binario.

Las observaciones realizadas con el Telescopio de Sondeo Ma Huateng (TMTS) de la Universidad de Tsinghua respaldan algunas opiniones teóricas de que las subenanas más ligeras son producto de una evolución diferente en comparación con las ligeramente más pesadas, aunque todavía estamos hablando de estrellas con menos de la mitad de masa. del sol. Encontrar más de estos objetos podría aclarar mejor cómo llegaron a ser tan extremos.

TMTS comenzó a observar en 2020 y, a finales de 2023, había estudiado más de 27 millones de estrellas. En el catálogo se han encontrado decenas de fuentes de período corto, pero TMTS J0526 fue el más corto. Esto fue confirmado mediante observaciones de seguimiento realizadas con el telescopio Keck I en Hawai y el Gran Telescopio Canarias (GTC) ubicado en La Palma.

Las observaciones sugieren que la enana blanca en realidad está deformando a la estrella subenana con cada órbita. La atracción gravitacional de las mareas estira la estrella pequeña y brillante, afectando su brillo. Es este cambio el que fue captado por los telescopios. En el futuro, este movimiento podría ser captado por el observatorio espacial de ondas gravitacionales LISA. Son demasiado sutiles para nuestros detectores actuales .

El estudio se publica en Nature Astronomy .

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Por jaime