Un grupo de ingenieros chinos ha creado el motor hipersónico más poderoso del mundo. Aseguran que el motor de detonación rotativa puede llegar a Mach 16 o 16 veces la velocidad del sonido.

El “motor de detonación rotativa más poderoso del mundo” es una realidad. Los ingenieros chinos que lo han desarrollado dicen que el motor hipersónico alcanza Mach 16.

La innovadora tecnología creada por Zhang Yining y su equipo del Beijing Power Machinery Institute de Pekín, en cooperación con la Unidad 93160 del Ejército Popular de Liberación, puede transformar el futuro de los viajes por aire.

Presentación de un motor revolucionario

El reciente motor de respiración aérea está diseñado para mejorar la capacidad de los viajes por aire, llegando a alturas de 30 km y velocidades de casi Mach 16.

Si estas declaraciones son verdaderas, podría iniciar una nueva era en la que los vuelos entre continentes duren solo unas pocas horas y se ahorre mucho combustible en comparación con los motores a reacción tradicionales.

Según Interesting Engineering, el motor tiene dos modos diferentes, lo que muestra su versatilidad y eficacia.

En el modo sub-Mach 7, funciona como un motor de detonación rotativa (RDE). Este modo consiste en un proceso dinámico en el que el aire exterior se combina con el combustible, creando una onda de choque que empuja la aeronave hacia adelante. El segundo modo, activado por encima de Mach 7, cambia a un formato de detonación inclinada, enfocando la onda de choque en una plataforma circular en la parte posterior del motor.

Aunque no se ha hecho pública la eficiencia del motor, los cálculos científicos indican que la propulsión por detonación podría transformar cerca del 80% de la energía química en energía cinética. Esto supone un avance notable en comparación con los motores turbofan convencionales, que suelen lograr solo un 20-30% de eficiencia mediante procesos de combustión más lentos.

El equipo de Zhang dice que su diseño, que fusiona la detonación rotativa y recta, es una “primera vez mundial”, muestra de la inventiva china.

Los investigadores dicen a The South China Morning Post:

“Esta solución tiene beneficios claros y se espera que aumente la eficiencia óptima del ciclo termodinámico en casi todos los rangos de velocidad, lo que supondrá un cambio radical en la propulsión aeroespacial”.

Superar los retos operativos

El cambio de un modo a otro de funcionamiento era problemático, especialmente cuando la velocidad se aproximaba a Mach 7. Para solucionarlo, se sugirieron algunas alternativas, como disminuir la velocidad del aire que entraba o hacer cambios estructurales en las partes internas del motor. Estos cambios buscan asegurar transiciones fluidas y aumentar la eficiencia general.

Plano de un motor de vuelo hipersónico que combina el accionamiento por detonación rotativa y oblicua

Plano de un motor de vuelo hipersónico que combina el accionamiento por detonación rotativa y oblicua. Crédito de imagen: Beijing Power Machinery Institute

El motor hipersónico sigue siendo un “trabajo en curso

Los investigadores confían en que el motor funciona bien en las condiciones más comunes, pero admiten que el documento de investigación no especifica todos los aspectos técnicos de ingeniería que se requieren para hacer un producto viable.

China tiene experiencia en el desarrollo de armas hipersónicas. En 2021 se supo que Pekín tenía un proyecto sobre esta tecnología.

De acuerdo con los investigadores, este misil potente se desplaza a una velocidad seis veces mayor que la del sonido. Además, puede anular todas las líneas de comunicación en un área de 2 kilómetros en solo 10 segundos.

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Por jaime