un nuevo fragmento de la biblia conmociona la historia cristiana

La extraña historia de ‘P.Oxy. 87.5575’

En 1896, dos arqueólogos británicos estaban excavando en Oxirrinco, Egipto, y encontraron un montón de basura arrojada entre los siglos III y VII.
Sorprendentemente, incluía muchos manuscritos bíblicos que habían sido desechados por algunos cristianos locales. Miles de cajas de basura antigua fueron llevadas a Inglaterra para ser clasificadas a lo largo de los siglos siguientes.
Hace dos semanas se publicó un fragmento que era «bíblico» pero que no parecía en absoluto «cristiano». Estoy repasando el comentario académico, que es una mezcla de confusión y asombro.
6b93c8e398f1ed26e1f8587c67381f31443ba02c
P. Oxy. 87.5575 (crédito: Crítica Textual Evangélica ; editado)

El fragmento conocido como ‘P.Oxy. 87.5575’ tiene su propia historia de fondo.

Estuvo en Oxford durante un siglo, para ser examinado finalmente por un erudito estadounidense llamado Dirk Obbink, a quien muchos proclamaron un genio en la resurrección de textos antiguos. Pero decidió que en lugar de estudiar los manuscritos preferiría venderlos .
Los evangélicos propietarios de la cadena de tiendas de artesanía Hobby Lobby estaban construyendo un nuevo museo en Estados Unidos y querían comprar artefactos que contaran la historia cristiana que se remonta al siglo I.

Eso es todo un desafío, ya que el cristianismo desechó todo.

Pero Obbink tenía acceso a basura egipcia y sabía cómo jugar con los evangélicos. Actuó como experto en la datación de los manuscritos que vendía y dijo que eran fragmentos de los evangelios canónicos del Nuevo Testamento, incluidos algunos del siglo I.
Fue vago acerca de dónde los había conseguido. Por mi parte, los evangélicos sabían que todo había sido robado.
6604f228333339124d11d727785af4992e4c0269
Dirk Obbink (crédito: Museo de la Biblia)

El museo pagó 7 millones de dólares.

Fue una ganga poder decirles a los cristianos que había fragmentos de evangelios canónicos que se remontaban al siglo I. ¡Qué alivio!
Entre 2010 y 2013, Obbink vendió al museo 32 fragmentos de Oxirrinco, con la vaga afirmación de que eran sus propios hallazgos. Cuando su empleador se dio cuenta de lo que estaba pasando, faltaban 81 fragmentos bíblicos adicionales y Obbink no dijo dónde estaban.

Durante un tiempo, los fragmentos estuvieron en Estados Unidos.

En 2011, un académico empleado por el museo, llamado Jerry Pattengale, estaba dando un discurso en la ciudad de Oklahoma. Metió la mano en su bolsillo y sacó P.Oxy. 87.5575, encerrado en vidrio, y lo agitó. Era, dijo, el fragmento más antiguo conocido del evangelio de Mateo, fechado entre el 140 y el 160 d.C.
Allí, en letras griegas, dijo Pattengale, estaba Mateo 6:25-27.
“Amigos míos, esto es 200 años antes que muchos de los textos que aparecen hoy en las noticias sensacionalistas”, dijo. «Esto es parte de esa lista que respalda el canon».
Fue una hermosa experiencia cristiana. Y una mentira. El fragmento no tenía el texto «canónico»… y él lo sabía.
80b9505aeeaedffa9b0deb504f64d5407e72c32a
Jerry Pattengale con papiro Oxyrhynchus robado (2011: crédito: Brent Nongbri)

Cuando se publicó el fragmento, los estudiosos de la Biblia se sorprendieron.

Lejos de ser el evangelio canónico de Mateo, el texto de P.Oxy. 87.5575 parece entrelazar material del evangelio de Mateo y también de los evangelios de Lucas y Tomás, con algunas palabras «nuevas».
El estudioso Brent Nongbri intenta aclarar la cuestión :
«En otras palabras, es un texto no canónico sobre Jesús, que, si la fecha es correcta (y eso es un ‘si’ significativo), es anterior a casi todas las copias supervivientes de cualquier cosa en el Nuevo Testamento».

La inclusión de material del evangelio de Tomás fue un poco problemática.

Este texto era conocido en el cristianismo primitivo, pero luego «desapareció», lo que probablemente significaba «destrozado». Surgió a mediados de los años 1940 , y tenía a Jesús en una serie de dichos místicos.
El cristianismo no sabía qué hacer con eso, así que lo ignoró como una especie de brebaje posterior, como la ficción de fans de Jesús. Pero aquí, en el nuevo fragmento, había alguna sugerencia de que, desde el principio, el material del evangelio de Tomás era tan «canónico» como el material de Mateo y Lucas.
Me divierte ver qué pasaje del Evangelio de Tomás se indica en el fragmento. Año tras año, ésta parece ser la historia cristiana:
“Jesús dijo: Había un hombre rico que tenía mucho dinero. Él dijo: ‘Usaré mi dinero para sembrar y cosechar y plantar y llenar mis almacenes de producto, para que nada me falte’. Esto era lo que pensaba en su corazón. Y esa noche murió”.

El fragmento es pequeño y sugerente.

Los estudiosos se preguntan qué hacer con un documento, tal vez un «evangelio», que nunca antes se había publicado. Algunos lo fechan en el año 140 d. C., es decir, unos cien años después de la presunta muerte de Jesús.
¿Este ‘nuevo’ texto mezcló los evangelios existentes? ¿ Fue la fuente para ellos? Es simplemente desconocido.
¿Sugirió el fragmento que el evangelio de Tomás fue escrito mucho antes de lo que generalmente se piensa Parece posible.
Pero lo que parece más claro es que la historia cristiana no es algo que el cristianismo sabría… ¿o admitiría
F

Por jaime