La fotónica es la ciencia que estudia la generación, el control y la detección de fotones, las partículas que componen la luz. Esta ciencia tiene múltiples aplicaciones en campos como las telecomunicaciones, la medicina, la defensa y la energía. Sin embargo, también podría dar lugar a una de las armas más devastadoras jamás concebidas: la bomba fotónica.

La bomba fotónica es un dispositivo hipotético que utilizaría la luz para provocar una reacción en cadena de fisión nuclear, liberando una enorme cantidad de energía y radiación. A diferencia de las bombas atómicas convencionales, que requieren de materiales fisionables como el uranio o el plutonio, la bomba fotónica podría funcionar con cualquier elemento, incluso con el aire.

El principio de la bomba fotónica se basa en el efecto fotofisión, que consiste en la ruptura de un núcleo atómico por la absorción de un fotón de alta energía. Este fenómeno fue descubierto en 1939 por los físicos franceses Frédéric y Irène Joliot-Curie, que observaron que algunos núcleos de uranio se fisionaban al ser bombardeados con rayos gamma.

La idea de la bomba fotónica fue propuesta por primera vez en 1947 por el físico estadounidense Edward Teller, uno de los padres de la bomba de hidrógeno. Teller sugirió que se podría construir una bomba fotónica usando un láser de rayos X para irradiar una esfera de deuterio, un isótopo del hidrógeno. El deuterio se fisionaría y liberaría neutrones, que a su vez fisionarían otros núcleos de deuterio, creando una reacción en cadena exponencial.

Sin embargo, la bomba fotónica plantea enormes desafíos técnicos y éticos. Por un lado, se necesitaría un láser de rayos X lo suficientemente potente y compacto como para iniciar la reacción. Por otro lado, se desconoce el límite superior de la energía que podría liberar una bomba fotónica, así como sus efectos sobre el medio ambiente y la salud humana. Además, la bomba fotónica podría ser utilizada por cualquier país o grupo terrorista, ya que no requeriría de materiales especiales ni de instalaciones complejas.

La bomba fotónica es, por tanto, un arma teórica que podría cambiar el equilibrio mundial y la historia de la humanidad. ¿Será posible construirla algún día ¿Qué consecuencias tendría su uso? ¿Qué medidas se podrían tomar para evitarlo? Estas son algunas de las preguntas que se plantean los expertos y los aficionados al misterio. La bomba fotónica es, sin duda, un tema fascinante y aterrador a la vez.

Autor

 

Por jaime