En el frío extremo norte del archipiélago japonés se encuentra la isla de Hokkaido, antiguamente conocida como Ezo, que en japonés significa “la tierra de los bárbaros”, así como Yezo, Yeso o Yesso, y que es la segunda isla más grande de Japón después de la isla principal de Honshu, y comprende la prefectura más grande y más septentrional, formando su propia región. Con sus bosques vírgenes, majestuosas montañas y mesetas volcánicas, Hokkaido es una tierra famosa por su vasta belleza natural. También es un lugar con una buena cantidad de misterios, ya que en las frías tierras del interior de la isla del extremo norte de Japón habitan extrañas criaturas escondidas del hombre en sus frías guaridas. Estas son las misteriosas bestias que llaman hogar a esta tierra del extremo norte.

 

Aunque Japón no tiene lobos conocidos actualmente, Hokkaido fue alguna vez el dominio del ahora presumiblemente extinto lobo de Hokkaido ( Canis lupus hattai , anteriormente conocido como Canis lupus rex ), también conocido como lobo de Ezo. Junto con el lobo Honshu, más conocido y también extinto, fue una de las dos variedades de lobo que alguna vez se encontraron en Japón. El lobo Ezo tenía una apariencia más tradicionalmente parecida a la de un lobo que su primo del sur, el lobo Honshu, que tenía una apariencia más parecida a la de un perro. El cráneo del lobo Ezo era grande y formidable, con caninos largos y curvos, y las dimensiones del cuerpo eran similares a las de los lobos grises. El lobo Ezo era típicamente de color gris y significativamente más grande y de aspecto más temible que los lobos de Honshu.

Los lobos de Hokkaido fueron en un momento bastante comunes y muy venerados por los indígenas Ainu del norte de Japón. Se los consideraba dioses poderosos, junto con los osos y los búhos, y ocupan un lugar destacado en los mitos, el folclore y los poemas ainu. Los ainu los conocían por muchos nombres, Horkew Kamuy (Dios aullador), Yukkoiki Kamuy (El dios que caza ciervos), Horkew Retara Kamuy (Dios lobo blanco) y Horkew Kamuy-dono (Dios señor lobo). Hasta el día de hoy, muchos lugares emblemáticos llevan nombres ainu relacionados con los lobos.

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Hokkaidō

Los lobos de Ezo eran muy apreciados por su destreza en la caza, y hay muchos relatos de los Ainu que intentaron domesticarlos. Esta práctica fue confirmada por varios estudios realizados por la Agencia de Desarrollo de Hokkaido, que encontró que algunas aldeas ainu criaban activamente cachorros de lobo. Después de criarse entre los aldeanos durante aproximadamente dos años y acostumbrarse a la gente, los lobos supuestamente fueron utilizados como compañeros de caza o liberados para ir a cazar ciervos para la aldea por su cuenta.

Después del colapso del gobierno feudal en 1868, Japón comenzó a recurrir a Occidente en busca de ayuda para modernizar la nación. El gobierno se convenció de que la ganadería era la clave para la futura prosperidad agrícola de Hokkaido. Ranchos de caballos y ganado comenzaron a aparecer por todo Hokkaido, poniendo a humanos y lobos en contacto con una frecuencia cada vez mayor. No pasó mucho tiempo antes de que aumentaran las tensiones y los lobos fueran vistos como una amenaza para la floreciente industria ganadera que se estaba apoderando de Hokkaido.

Ante el aumento de las actitudes negativas hacia los lobos, se lanzaron campañas de envenenamiento con estricnina contra ellos y la Agencia de Desarrollo de Hokkaido también puso en marcha un sistema de recompensas para acelerar el proceso de exterminio. Al ser sacrificados de forma tan activa, el número de lobos de Hokkaido se desplomó a una velocidad aterradora. En 1889, apenas 20 años después del inicio de las campañas de envenenamiento, el lobo de Hokkaido se consideraba extinto.

Los ainu han sostenido durante mucho tiempo que el lobo existió mucho después de esta fecha, e incluso hasta el día de hoy llegan ocasionalmente informes de avistamientos. En raras ocasiones, los ganaderos de los tiempos modernos se han quejado de misteriosas matanzas de su ganado provocadas por algún tipo de animal salvaje. Los excursionistas y cazadores también han informado de aullidos de lobo, y hay informes ocasionales de excrementos o restos de lobo encontrados en las gélidas tierras salvajes de Hokkaido.

¿Podría el lobo Ezo seguir ahí fuera ¿Quién sabe? Una parte más misteriosa de la tradición ainu es la de una antigua raza de personas parecidas a enanos que se cree que habitaron las tierras salvajes de Hokkaido mucho antes de que llegaran los humanos. Los Ainu conocían a estas criaturas como Koropokkuru, escrito también de otras formas, como Kor-pok-un-kur, Koro-pok-guru y Koro Pokunguru. A veces también se les conoce como Tsuchigumo. El nombre Koropokkuru se traduce más comúnmente como “la gente que vive bajo las hojas de bardana” e implica el tamaño diminuto de las criaturas. En algunas historias se decía que toda una familia podía caber debajo de una hoja de bardana, y que una de esas hojas medía alrededor de 4 pies de ancho. Sin embargo, el tamaño informado para el Koropokkuru en realidad varía de una tradición a otra, y se dice que miden desde 2 o 3 pies de altura hasta solo unos pocos centímetros de altura.

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Desierto de Hokkaido

Además de su pequeño tamaño, se decía que los Koropokkuru tenían un aspecto bastante tosco y primitivo, con cabezas grandes, cejas prominentes y narices cortas y aplastadas. A veces se decía que tenían la cara de piel rojiza. Más comúnmente, se describe a los Koropokkuru como de constitución baja y robusta y bastante peludos y olorosos.

A pesar de esta apariencia brutal, el Koropokkuru tenía algunos signos de sofisticación. Se decía que usaban cuchillos de pedernal o piedra, raspadores y otros implementos simples, y también eran conocidos por sus habilidades en el arte de la alfarería, que los Aiunu no practicaban. Además, a diferencia de los Ainu, se decía que los Korropokkuru vivían en viviendas de pozo, básicamente cabañas construidas sobre agujeros redondos en la tierra, y esto llevó a que a veces se les llamara “los habitantes de pozo”.

También se sabía que los Koropokkuru eran capaces de hablar de forma sencilla y podían comunicarse con los Ainu de esta manera. Según la tradición ainu, esta raza enana era extremadamente tímida y no le gustaba que la vieran. Sin embargo, se sabía que en ocasiones comerciaban con los ainu, aunque dichas transacciones eran breves y normalmente se realizaban al amparo de la noche. En su mayor parte, los Koropokkuru sólo fueron vistos fugazmente y se mantuvieron alejados de los asuntos ainu.

Se decía que los Koropokkuru y los Ainu compartían pacíficamente la tierra de esta manera hasta que estalló una guerra entre ellos y los Koropokkuru fueron posteriormente aniquilados o expulsados. Después de esta desaparición y con la presencia cada vez mayor de la humanidad en Hokkaido, esta misteriosa raza de pequeños pueblos antiguos parecía haber desaparecido para siempre.

A lo largo de los años se han propuesto algunas pruebas dispersas de una raza no ainu que vive en Hokkaido. Los arqueólogos han encontrado evidencia de extrañas viviendas fosas en todo Japón que son consistentes con las historias de las viviendas Koropokkuru, pero no con las de los Ainu, que siempre han vivido en casas con techo de paja. A menudo se ha descubierto que estos pozos contienen implementos de piedra que no son típicos de los Ainu, así como herramientas misteriosas que parecen demasiado pequeñas para ser cómodas o eficientes para manos normales de tamaño humano.

Otro hallazgo arqueológico que se ha utilizado en el pasado para respaldar la existencia del Koropokkuru fue realizado en 1877 por Edward S. Morse, uno de los primeros en realizar investigaciones arqueológicas adecuadas en Japón. En un sitio conocido como el montículo de conchas de Ōmori, Morse encontró una variedad de cerámica de importancia antropológica que no encajaba con lo que se sabía sobre la cultura Ainu. La cerámica entraba en conflicto con la falta de tal artesanía entre los Ainu, y el misterio se profundizó cuando los Ainu negaron que sus antepasados ​​la hubieran practicado alguna vez. Morse encontró esto extraño, y cuando publicó su hallazgo en 1879, había llegado a la conclusión de que el sitio de Ōmori no era ainu, sino más bien el de alguna raza neolítica anterior a los ainu.

El artículo de Morse sobre el tema, titulado Shell Mounds of Ōmori, fue en realidad una publicación bastante importante en su época y se considera ampliamente que marcó el nacimiento de la antropología y la arqueología japonesas. Tsuboi Shōgorō, estudiante de Morse, miembro fundador de la Sociedad Antropológica y posteriormente profesor de antropología en la Universidad Imperial de Tokio, observó la cerámica y fue el principal responsable de formular una conexión entre estos hipotéticos pueblos antiguos y los misteriosos. Koropukkuru parecido a un enano.

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Tsuboi descubrió las historias ainu de los Koropokkuru y quedó impresionado por la afinidad por la cerámica que se decía que mostraban, algo que no estaba asociado en absoluto con los ainu. Usó esta información para respaldar aún más las afirmaciones de Morse y convertirlas en un argumento a favor de la existencia de estas criaturas. Basándose en la cerámica, las viviendas fosas y los instrumentos de piedra, todos incompatibles con los ainu, Tsuboi planteó la hipótesis de que estos objetos no fueron hechos por los ainu, sino por los koropokkuru. Otros antropólogos y eruditos también llegaron a conclusiones similares, promoviendo la introducción del Koropokkuru en el discurso académico; sin embargo, estas ideas fueron muy controvertidas y ferozmente debatidas en ese momento. Si realmente existió en Japón algún tipo de raza de la Edad de Piedra de homínidos de tamaño medio, que usaban herramientas y habitaban en pozos, ¿qué eran y de dónde venían? Sigue siendo un enigma.

Los indígenas ainu de Japón también hablan desde hace mucho tiempo de un enorme animal marino conocido como Akkorokamui. Se dice que la criatura acecha en la Bahía Funka, también conocida como Bahía Uchiura o Bahía Volcano, que se encuentra en la parte suroeste de la isla de Hokkaido, en el norte de Japón. Se suele decir que el Akkorokamui es una criatura gigantesca parecida a un pulpo o un calamar, que alcanza tamaños épicos de hasta la friolera de 110 metros de longitud. Se dice que la coloración del Akkorokamui es de un rojo llamativo y brillante, a menudo descrito como casi incandescente y a veces comparado con el color del reflejo del sol poniente sobre el agua. Debido a esta coloración y al inmenso tamaño de la criatura, se cree que el Akkorokamui es visible desde una gran distancia.

El pueblo ainu siempre ha temido al Akkorokamui, creyendo que es una bestia agresiva con tendencia a atacar y hundir los barcos. Se sabía que los pescadores de la zona llevaban grandes hoces a bordo de sus barcos para protegerse de la criatura. Además de la larga historia del folclore y los supuestos avistamientos de Akkorokamui realizados por ainu, también hay relatos escritos por no ainu. El inglés y misionero del siglo XIX John Batchelor, que vivió entre los ainu y es conocido por sus extensos escritos sobre la vida de los ainu, escribió de primera mano una entrada en su diario sobre un presunto incidente real relacionado con un aparente Akkorokamui en su libro The Ainu and its Folklore. Él escribiría:

“Por la mañana, encontramos a todo el pueblo bajo una nube. Se decía que tres hombres estaban tratando de pescar pez espada, cuando de repente un gran monstruo marino, con grandes ojos fijos, apareció frente a ellos y procedió a atacar el barco. Se produjo una lucha desesperada. El monstruo tenía forma redonda y emitía un fluido oscuro y un olor nocivo. Los tres hombres huyeron consternados, no tanto por miedo, dicen, sino a causa del terrible olor. Sea como fuere, estaban tan asustados que a la mañana siguiente los tres se negaron a levantarse a comer; estaban acostados en sus camas, pálidos y temblorosos”.

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Otro relato del siglo XIX fue hecho por un pescador japonés (traducido del japonés original):

“Y vi delante algo enorme y rojo ondulando bajo las olas. Al principio pensé que mis ojos me engañaban y que sólo estaba viendo el reflejo del sol sobre el agua, pero cuando me acerqué, pude ver que en realidad era un “Un monstruo enorme, de al menos 80 metros de largo, con tentáculos grandes y gruesos tan grandes como el torso de un hombre. La cosa me fijó con un ojo enorme y fijo antes de hundirse fuera de la vista en las profundidades”.

También han surgido otros informes de testigos presenciales sobre la criatura a lo largo de los años, incluso hasta la actualidad. Se ha especulado que tal vez haya un tipo de pulpo gigante no descubierto en la bahía o incluso una especie de pulpo conocida de gran tamaño. De hecho, se sabe que la que a menudo se considera la especie de pulpo más grande habita en aguas japonesas. El pulpo gigante del Pacífico ( Enteroctopus dofleini ) es una especie de pulpo muy grande que se encuentra en toda la costa del Pacífico norte, incluido Japón. Estas criaturas tienen una envergadura de brazos de hasta 3 a 5 m (9,75 a 16 pies) y pueden pesar hasta 10 a 50 kg (22 a 110 libras), con informes no confirmados de especímenes aún más grandes.

¿Podría haber algún tipo de pulpo que supere con creces incluso estos tamaños? Las profundas y gélidas aguas de Funka Bay pueden contener las respuestas en algún lugar de sus oscuras y frías profundidades. De hecho, los mares del norte de Japón alguna vez fueron considerados un lugar peligroso, habitado por una galería de monstruos errantes y fantasmas vengativos. Ya fueran serpientes marinas, pulpos gigantes o entidades sobrenaturales, los marineros japoneses desconfiaban constantemente de los peligros que los mares podían arrojarles. Algunas de las bestias más temidas eran conocidas como Umibōzu; Criaturas enormes y aterradoras que se decía que eran espíritus de sacerdotes ahogados, que abundaban especialmente en los fríos mares de Hokkaido.

Se decía que los Umibōzu eran criaturas enormes que infundían miedo en los corazones de los marinos. Estas monstruosidades se describían típicamente como de color negro o gris, con piel resbaladiza y resbaladiza y ojos enormes que a veces se decía que brillaban. Los brazos de las bestias se representaban de diversas formas como pequeños y con forma de aletas, y a veces se describían como serpentinos o similares a tentáculos. Las cabezas de estas criaturas eran humanoides, con la apariencia de la cabeza rapada de un sacerdote, de ahí su homónimo umibōzu; en el que umi significa “mar” y bōzu, el estilo de cabeza rapada que suelen usar los sacerdotes japoneses.

Se decía que estos enormes leviatanes perseguían y aterrorizaban a marineros y pescadores, destrozando barcos o arrastrando a la gente a su perdición. Los umibōzu eran tan temidos que muchos pescadores se negaban a salir al agua si se informaba que había uno en las cercanías, y normalmente se llevaban armas a cubierta en caso de que se encontrara uno de los monstruos. Era bastante típico que los barcos aceleraran hacia la costa ante la primera señal de cualquier actividad Umibōzu percibida, a menudo indicada por enormes formas negras bajo el agua o perturbaciones inexplicables en la superficie. ¿Cuáles eran estas cosas?

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También había otros monstruos de los que preocuparse. Por ejemplo, en la década de 1870, los fareros del faro de Cabo Nosaapu, en el noreste de Hokkaido, afirmaron que las aguas grises circundantes estaban habitadas por sirenas que podían convertirse en medusas mortales. Se pensaba que estas sirenas se disfrazaban de hermosas mujeres vestidas con kimonos en la costa para seducir y atraer a los hombres al mar, donde se transformarían en medusas gigantes y matarían a cualquiera lo suficientemente tonto como para nadar con ellas.

Para muchos japoneses de épocas anteriores, como en otras partes del mundo, las sirenas no eran meros productos de la imaginación o historias de pescadores enloquecidos, sino más bien una característica muy real del océano. Los pescadores japoneses los aceptaban como parte de la vida cotidiana y los conocían bien, siendo bastante común su avistamiento. A lo largo de los siglos XVI al XIX, no se consideró especialmente inusual que los pescadores contaran haber visto a estos enigmáticos seres nadando junto a sus embarcaciones o intentando robar pescado de sus redes. También existen relatos más relativamente modernos, como un caso de 1929, cuando un pescador llamado Sukumo Kochi capturó en su red una criatura parecida a un pez que tenía un rostro humano sobre la cabeza de un perro. La criatura se liberó de la red y escapó.

A principios del siglo XX también hubo numerosos informes de un monstruo marino que merodeaba por las aguas de la costa occidental de Hohhaido. Se decía que la criatura medía entre 20 y 30 pies de largo, con una piel resbaladiza parecida a una foca rayada en la parte superior y blanca en la parte inferior, y con un cuello y una cabeza largos que parecían los de un caballo. Esta bestia era aparentemente muy audaz, se acercaba a los barcos, empujaba a los barcos más pequeños y, a menudo, atacaba las capturas de los pescadores. Un pescador incluso afirmó haber atravesado al animal, después de lo cual aparentemente dejó de enloquecer y desapareció. ¿Qué pudo haber sido esto?

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Los lagos de Hokkaido también guardan sus propios misterios. Durante años, han aparecido informes ocasionales de cangrejos de río extremadamente grandes e inexplicables en el norte de Japón, sobre todo en el lago Mashu de Hokkaido. Conocido por el pueblo ainu como Kamuy-tou, o “El lago de los dioses”, el lago Mashu está situado en la parte noreste de Hokkaido, Japón. Es un lago de caldera, formado en el cráter de un volcán inactivo hace aproximadamente 11.000 años.

Rodeado de altos y escarpados acantilados, el lago Mashu se encuentra a 315 metros (1033 pies) sobre el nivel del mar, tiene 20 km de circunferencia y 212 metros (695 pies) de profundidad en su punto más profundo. El lago se destaca por tener una de las aguas más claras del mundo. El lago Mashu también es famoso por la espesa niebla que lo cubre durante la mayor parte de los meses de verano, lo que le dio el sobrenombre de “lago brumoso Mashu”. El lago es bastante remoto, con acceso a la costa limitado por acantilados escarpados.

Al menos desde la década de 1970, ha habido informes de algo extraño en el lago. A lo largo de los años han surgido relatos de cangrejos de río que superan con creces el tamaño de cualquier otro conocido en Japón. En 1978 y 1985, se informó que los cazadores furtivos de truchas capturaron cangrejos de río extremadamente grandes en el lago que, según se decía, medían casi 2 pies de largo. En total, hubo tres supuestos especímenes recolectados por estos cazadores furtivos, aunque las afirmaciones no pudieron ser confirmadas debido al carácter ilegal de las circunstancias que rodearon la captura de las criaturas.

Otro relato proviene de un autor de un estudio sobre cangrejos de río conocidos en el lago, titulado Crayfish in Lake Mashu, Hokkaido, quien informó que una vez había capturado un espécimen de cangrejo macho cuando era joven y que tenía un caparazón que medía 47 cm ( 18,5 pulgadas) de largo. Es importante recordar que esta cifra es sólo para la longitud del caparazón, y no para la longitud total del ejemplar, que sería mucho mayor.

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lago mashu

También ha habido otros informes dispersos de cangrejos de río gigantes en el lago. En uno de esos informes, un pescador describió haber visto un cangrejo de río arrastrándose por el fondo en el agua clara del lago que estimó en al menos 3 pies de largo. Otro pescador afirma haber capturado lo que, según informó, era un cangrejo de río del tamaño de una langosta a finales de los años 1990.

La única especie de cangrejo de río que se sabe que habita en el lago Mashu es el cangrejo señal introducido en América del Norte ( Pacifastacus leniusculus ). Esta especie fue importada al lago Mashu desde Oregón y el sistema del río Columbia en la década de 1930 como posible fuente de alimento. El cangrejo señal alcanza tamaños de hasta 15 cm (5,9 pulgadas) de largo, con una longitud promedio de caparazón de 3 a 6 cm (1,2 a 2,4 pulgadas), lejos de los enormes tamaños reportados para el misterioso cangrejo de río del lago Mashu.

Dado que el lago Mashu es un lago Caldera, no hay especies endémicas allí. Tampoco hay ríos ni vías fluviales importantes conectadas al lago. El lago es un hábitat completamente aislado. Todos los peces y cangrejos de río presentes en el lago han sido introducidos por humanos, lo que hace que la presencia de grandes cangrejos misteriosos allí sea aún más desconcertante.

Ciertamente, son especies muy grandes de cangrejos de río las que existen en el mundo. La especie de cangrejo de río más grande del mundo, y de hecho el invertebrado de agua dulce más grande, es el cangrejo de río gigante de Tasmania ( Astacopsis gouldi ). Estos cangrejos de río alcanzan tamaños promedio de al menos 40 cm (15,7 pulgadas) de longitud total, pero se han registrado tamaños aún mayores, de hasta 80 cm (31,5 pulgadas) de longitud total y un peso de hasta 6 kg (13,2 libras). El segundo más grande es el cangrejo Murray ( Euastacus armatus ) del continente australiano, que alcanza una longitud total de 20 a 30 cm (7,9 a 11,8 pulgadas) y pesa hasta 2 kg (4,4 libras).

Sin embargo, ¿cómo podría terminar algo así en este lago remoto y aislado? Tal como están las cosas, los cangrejos de río gigantes que la gente sigue viendo en el lago siguen siendo un misterio. Los cangrejos de río del lago Massu no son los únicos gigantes que se dice que acechan en las gélidas aguas del lago. También se dice que aquí vive un pez enorme conocido por los indígenas Ainu de la zona como Amemsu. Se dice que el Amemasu es un pez gigantesco del tamaño de una ballena, que a menudo captura ciervos e incluso algún que otro ser humano de la orilla. Según el folclore ainu, el enorme pez vuelca los barcos y provoca terremotos y otros desastres. Alguna vez se dijo que el pez era una amenaza tal que las madres ainu les decían a sus hijos que no caminaran solos por las orillas del lago.

El pueblo indígena Ainu de Hokkaido también tiene un largo folclore sobre la trucha gigante de Hokkaido. Si lo tuyo es pescar, tal vez quieras aventurarte al lago Shikotsu de Hokkaido. Existe la posibilidad de que atrapes a uno de los misteriosos habitantes de sus profundidades, la misteriosa trucha gigante del lago Shikotsu. El lago es un lago de caldera, con una profundidad promedio de 265,4 metros (870 pies) y está catalogado como el octavo lago más grande de Japón por superficie. El lago Shikotsu es conocido por su excelente pesca, ya que alberga la trucha marrón récord japonesa, que medía 93,5 cm (3 pies) de largo y 13,5 kg (30 libras). Eso es grande, pero quizás la atracción más famosa aquí sean las misteriosas y gigantescas truchas que, según se dice, habitan en las partes más profundas del lago.

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Lago Shikotsu

Los pescadores han informado durante mucho tiempo haber visto lo que describen como truchas gigantes que se estima miden alrededor de 2 metros (6,6 pies) o más de largo en las zonas de aguas profundas del lago. Un barco lleno de pescadores quedó asombrado al ver cerca de la superficie un banco entero de peces enormes, de entre 1,5 metros y 3 metros de longitud. Otro pescador afirmó haber capturado y enrollado una trucha que describió como de 3,5 metros (11,5 pies) de largo. Cuando el pez fue arrastrado cerca del barco, el pescador y sus compañeros quedaron totalmente impresionados por el tamaño de la captura. No se parecía a nada que hubieran visto en todos sus años pescando en el lago. Mientras los pescadores miraban con incredulidad, el pez gigante rompió el sedal y se lanzó hacia las profundidades.

Aunque el lago alberga muchas especies de salmónidos, como la trucha marrón, la trucha arco iris y el salmón rojo, ninguna de ellas puede explicar los grandes tamaños descritos para el pez misterioso. La teoría más común es que la gente está viendo especímenes rebeldes de Sakhalin Taimen ( Hucho perryi ), una de las especies de salmónidos más grandes del mundo, que puede alcanzar longitudes de hasta 2 metros (6,6 pies) y pesos de 100 kg (220 libras). No se sabe que los taimen habiten el lago, pero se encuentran en Hokkaido. Si hay una población que de alguna manera llegó al lago, entonces puede explicar estos informes de truchas gigantes misteriosas. Las truchas gigantes del lago Shikotsu sólo se ven en las aguas profundas del lago y no se han visto desde la costa, por lo que los avistamientos son relativamente raros. Algunos han sugerido lanzar expediciones en busca de la trucha gigante, por lo que quizás en algún momento tengamos una mejor idea de a qué nos enfrentamos aquí. Hasta entonces, es un misterio.

Se dice que otro verdadero monstruo acecha en las profundidades del lago Kussharo de Hokkaido. El lago Kussharo está ubicado dentro del Parque Nacional Akan en el este de Hokkaido y deriva su nombre de la palabra Ainu Kuccharo, que significa “El lugar donde un lago se convierte en río y el río fluye”. Es un lago de caldera, formado en el cráter de un volcán hace mucho tiempo, y destaca por ser el lago más grande de este tipo en Japón, así como el sexto lago más grande del país en general. El lago es conocido por su belleza natural, así como por una criatura misteriosa que se dice que vive en sus profundidades, un monstruo que ha llegado a ser conocido cariñosamente como Kusshie, emulando el nombre de su prima escocesa más conocida, Nessie.

Se informa que Kusshie mide entre 10 y 20 metros de largo (30 a 60 pies), y lo más común es que tenga la piel coriácea de color marrón oscuro. El cuello de la criatura es de longitud moderada y a veces se mencionan jorobas. Se dice que la cabeza de la criatura se parece un poco a la de un caballo, sólo que más grande, con ojos plateados, y a veces se describe con dos protuberancias como cuernos de jirafa en la parte superior. Algunos informes mencionan que la criatura hace extraños gruñidos o chasquidos. Curiosamente, muchos testigos también informan que se sintieron claramente incómodos, perturbados o “repugnantes” al ver a la criatura.

Una característica muy interesante de Kusshi son las altas velocidades a las que, según se informa, puede moverse. En 1974, se tomaron imágenes granuladas de un objeto misterioso que se movía a través del lago a una velocidad vertiginosa, se decía que era la supuesta criatura. A lo largo de los años también han aparecido otras piezas de supuestas imágenes de la criatura moviéndose rápidamente sobre el agua. Varios informes mencionan esta notable velocidad. En septiembre de 1974, un grupo de 15 testigos informaron haber sido sorprendidos por un animal grande, de forma algo triangular y con piel brillante como escamas relucientes, que se movía bajo la superficie del agua a la velocidad estimada de una lancha a motor. En 1988, el Sr. Takashi Murata viajaba en una lancha motora y informó que un animal grande lo paseaba a una distancia de 15 metros y que, según describió, tenía un lomo oscuro que parecía el de un delfín. El animal lo siguió durante un tiempo, manteniendo el ritmo de la lancha rápida, antes de desaparecer bajo el agua.

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Lago Kussharo

El presunto monstruo del lago Kussharo obtuvo amplia publicidad por primera vez durante la década de 1970 debido a una serie de avistamientos de alto perfil. En 1972, un hombre informó haber visto un objeto que parecía un “bote al revés”, nadando rápidamente por el agua. En agosto de 1973, un grupo de 40 estudiantes de secundaria que estaban en una excursión, así como sus profesores, vieron a la criatura no lejos de la costa. En julio de 1974, un tal Sr. Wada, un granjero, informó de otro caso famoso que vio un animal grande y oscuro con varias jorobas a intervalos de 4 metros entre sí. El granjero observó a la criatura durante algún tiempo antes de que se sumergiera en una enorme ola de agua y un chapoteo. Estos avistamientos y muchos otros similares llamaron la atención sobre el lago, lo que culminó en una búsqueda activa del animal.

Durante un mes en septiembre de 1974, equipos de televisión, barcos equipados con sonares detectores de peces y equipos de buzos exploraron el lago. Estos esfuerzos produjeron algunos resultados interesantes. Algunos de los barcos equipados con sonar informaron haber encontrado imágenes grandes e inusuales de criaturas vivientes a profundidades de 15 a 20 metros. A lo largo de los años, Kusshi ha sido fotografiado y filmado en varias ocasiones, incluso en 1990. Kusshi continuó siendo avistado durante los años 70 y más allá, a veces por grandes grupos de personas. En mayo de 1976, Kusshi fue avistado por un grupo de 22 pasajeros de un autobús turístico y su conductor. En 1997, un grupo de bomberos vio un extraño animal nadando a 100 metros de la costa, que estimaron en 20 metros de largo, con una aleta dorsal y marcas de bandas. Otros avistamientos fueron realizados por turistas en 2002, y ocasionalmente aparecen informes hasta el día de hoy.

Aunque la atención de los medios hizo famoso a Kusshi en la década de 1970, sería un error pensar que este fue el primer indicio de algo extraño o desconocido en el lago. Estas historias tienen una larga tradición entre los lugareños de la zona. Los indígenas ainu que habitan la zona han hablado durante mucho tiempo de serpientes gigantes que habitan el lago. Además, los pioneros que llegaron a la zona durante la era Meiji también contaron haber visto estas criaturas, de las que se decía que atacaban y comían ciervos enteros.

Continuando hacia los bosques, en Japón, los truenos y los relámpagos eran los elementos de los Raijū, o literalmente “bestia del trueno”, los poderosos sirvientes del dios sintoísta del trueno. Estas criaturas se describían con mayor frecuencia como algo parecido a un tejón, una comadreja, un gato o un zorro, aunque a veces también se decía que parecían un lobo o un mono. Algunos relatos hablan de criaturas que tenían alas o múltiples colas. A menudo se los representa dramáticamente envueltos en crepitantes rayos y se dice que sus voces retumbaban como un trueno. Se decía que los Raijū descendían a la tierra sobre relámpagos, viajaban sobre relámpagos o viajaban en bolas de relámpagos flotantes. Por lo general, se decía que los Raijū eran bastante dóciles por naturaleza, pero durante las tormentas se volvían extremadamente agitados y agresivos, se encendían con un rayo y corrían frenéticamente saltando de árbol en árbol, desgarrando la corteza en el proceso con sus formidables garras. En el antiguo Japón se decía que los árboles rayados por los rayos habían sido obra de las garras de Raijū, y que los troncos chamuscados eran el resultado de su ira.

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Con todas estas imágenes feroces y dramáticas de relámpagos parpadeantes y truenos que rodean al Raijū, tal vez no sea de extrañar que la gente de Japón, y en particular las zonas del norte de Japón, hayan temido y respetado durante mucho tiempo a estas criaturas de otro mundo. Además, aunque al principio puedan parecer una construcción totalmente mítica, alguna vez la gente de Japón consideró que estas bestias eran bastante reales. La mayoría de los habitantes de las zonas rurales sabían muy bien qué bosques estaban habitados por Raijū y tenían cuidado de mantenerse alejados durante las tormentas. De hecho, las áreas que se decía que eran las guaridas de los Raijū fueron en su mayor parte evitadas por completo, ya que invocaban un miedo potente en la mayoría de la gente.

La temible reputación de Raijū no se vio favorecida por el hecho de que se pensaba que a estas bestias del trueno les gustaba descender en picado de los árboles para morder y cortar indiscriminadamente a los transeúntes. Se decía que uno de los objetivos favoritos de Raijū era el ombligo, lo que llevó a muchos a proteger su estómago con armaduras o telas pesadas enrolladas en la sección media o a acostarse boca abajo durante el clima tormentoso. Sin embargo, a pesar de todo el poder y la amenaza que proyectaban, se pensaba que Raijū era curiosamente incapaz de atravesar los mosquiteros y también aborrecía el olor del incienso quemado. Durante las tormentas, no era raro que los aldeanos de las zonas rurales quemaran grandes cantidades de incienso o erigieran redes en un esfuerzo por disuadir a las bestias.

Japón tiene una larga historia de historias sobre estas extrañas entidades que caen del cielo, y algunos informes incluso hablan de que los agricultores las mataron y se las comieron. Otras historias hablan de granjeros enojados que atacaron y mataron a las criaturas cuando infestaron los bosques y comenzaron a enfurecerse sin control. También hay muchos relatos de estos Raijū caídos que fueron capturados vivos. ¿Hay algo de esto o es todo mito y leyenda

Hokkaido siempre ha sido vista como una especie de última gran frontera salvaje de Japón. Con estas extrañas criaturas supuestamente habitando sus áreas remotas, la isla no sólo es uno de los lugares más prístinos y hermosos de Japón, sino también el más misterioso. Si alguna vez estás en Hokkaido disfrutando de sus abundantes sitios naturales, asegúrate de estar atento al agua y los bosques. Nunca se sabe qué tipo de criaturas enigmáticas podrías ver.

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Por jaime