Podría volver a suceder, con resultados desastrosos

el evento carrington de 1859
Manchas solares. Imagen de dominio público de la NASA.

Richard Carrington era un astrónomo aficionado que vivía en Londres. El 1 de septiembre de 1859 se dirigió a su observatorio privado poco antes del mediodía con la intención de dibujar las manchas solares.

Sin embargo, iba a ver algo que era completamente nuevo para él. Lo describió como dos manchas de luz blanca e intensamente brillante. Esto también fue presenciado por otro astrónomo, Richard Hodgson.

Lo que habían visto fue una erupción solar masiva que sólo duró unos minutos. Sin embargo, las partículas que fueron lanzadas hacia el Planeta Tierra provocarían la mayor tormenta geomagnética registrada en la historia.

La tormenta solar, que pasó a ser conocida como el Evento Carrington, provocó auroras intensas y coloridas. Normalmente se ven en regiones cercanas a los polos, pero serían visibles mucho más ampliamente. La aurora boreal (Aurora boreal) sería visible hasta el sur del Caribe, mientras que la aurora austral (Aurora Australis) se vería en Santiago, Chile.

Las luces brillantes continuaron durante toda la noche, y la gente informó que podían leer sus periódicos sin iluminación artificial, y muchas personas se levantaron demasiado temprano por la mañana, pensando que ya era de día.

Los verdaderos problemas surgieron con los miles de kilómetros de líneas de comunicación telegráfica que atravesaban el mundo. El enorme aumento de energía provocó que los sistemas fallaran, que se produjeran incendios y que salieran chispas de las máquinas de telégrafo.

Un fenómeno notable fue que algunos operadores de telégrafos descubrieron que podían hacer funcionar sus máquinas incluso después de desconectar el suministro eléctrico, gracias a la “corriente auroral”.

Se ha estimado que el Evento Carrington fue la tormenta geomagnética más intensa en 500 años. Si ocurriera un evento similar hoy, dada nuestra dependencia mucho mayor de tecnología sofisticada, incluidos miles de satélites en órbita, el impacto podría ser nada menos que catastrófico.Si ocurriera un evento similar hoy, dada nuestra dependencia mucho mayor de tecnología sofisticada, incluidos miles de satélites en órbita, el impacto podría ser nada menos que catastrófico.

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Por jaime