ulfberht la espada hecha con tecnologia del futuro
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Un ejemplo de la espada Ulfberht. Crédito de la imagen National Geographic

Era una espada que dominaba el campo de batalla en diferentes regiones de Europa, era una espada mil años adelantada a su tiempo, construida por un misterioso artesano. Aunque fue utilizada por muchas naciones, es una espada atribuida a los vikingos y utilizada aproximadamente entre el 800 y el 1100 d.C., fue una obra maestra construida con acero puro y no se volvió a ver en Europa durante al menos mil años. Era el Roles Royce de su época y sólo lo utilizaban unos pocos guerreros selectos.

Por qué estas espadas tienen la inscripción de Ulfberht sigue siendo un enigma ya que no aparece en los textos escritos de esa época, podría haber sido el nombre del lugar donde se produjeron, o podría haberse añadido a la espada para dar prueba de su autenticidad, emitiendo una declaración que diga; Esta es la verdadera espada Hasta ahora, se ha demostrado que docenas de las cuarenta y cuatro espadas Ulfberht examinadas están hechas completamente de acero al crisol, aunque algunas de las imitaciones son de bastante buena calidad. El hecho de que las espadas de Ulfberht existan desde hace más de doscientos años demuestra que no fueron producidas por un solo artesano. Según investigaciones recientes, los estudiosos creen  que Ulfberht era en realidad un nombre franco.

La cruz presente en las  espadas de Ulfberht podría sugerir una conexión con la Iglesia católica romana , ya que en la Edad Media la iglesia dominaba el Imperio franco. Se sabe que la iglesia era un importante productor y comerciante de armas. La cruz griega colocada antes del nombre era una práctica que solo usaban obispos y abades, por lo que el nombre  Ulfberht podría haber sido el nombre de un obispo, abad o incluso un monasterio.

La datación mostró que las espadas eran muy famosas en los campos de batalla europeos y que fueron producidas durante un período de doscientos cincuenta años o más (del 850 al 1100 d. C.), lo que hace creer a los investigadores que Ulfberht era, de hecho, una de las marcas más antiguas  , una signo de calidad. En la antigüedad, el objetivo de Iron Smith era un acero que pudiera golpear un objeto duro sin doblarse ni romperse, un acero que pudiera sostener un borde afilado.

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 Se encontraron miles de espadas Ulfberht en toda Europa, la mayoría de ellas encontradas en ríos o excavadas en entierros vikingos en toda Europa y Escandinavia, pero solo se ha demostrado que alrededor de 170 espadas son verdaderas espadas Ulfberht . Estas antiguas obras maestras de armamento han estado enterradas durante siglos y son sólo esqueletos corroídos de lo que alguna vez fueron.

El hierro fundido se usó normalmente para forjar armas y armaduras durante miles de años. El hierro por sí solo era demasiado blando para producir un arma fuerte, por eso los fabricantes de espadas agregaban carbono del carbón o carbón vegetal que endurece el metal y lo convierte en acero. Las espadas típicas de la época vikinga tenían bajas características de carbono y tenían una gran cantidad de impurezas o escoria, una parte no metálica del mineral que no se separa y que debilita el metal.

Los herreros de toda Europa no pudieron crear acero sin escoria porque sus fuegos simplemente no estaban lo suficientemente calientes como para licuar el hierro. Hoy lo logramos calentando el metal a más de tres mil grados, lo que elimina con precisión la escoria y permite agregar más carbono.

En la época vikinga era muy difícil añadir carbón al hierro, por lo que se hacía de forma incidental mediante el fuego, y la única forma de eliminar la escoria del metal era intentar eliminar las impurezas con un martillo. Los investigadores creían que las miles de espadas encontradas en todo el continente europeo estaban hechas de este acero inferior hasta que  el Dr. Alan Williams , arqueometalúrgico consultor de la Colección Wallace, analizó la  espada Ulfberht .

Las investigaciones han demostrado increíbles similitudes entre el acero del  Ulfberht y los objetos modernos fabricados con acero con un contenido de carbono hasta tres veces mayor que el acero medieval medio. Esto sitúa a la espada Ulfberht, al menos, mil años por delante de su tiempo. El metal utilizado en las  espadas Ulfberht se conoce hoy como acero de crisol;  un término que se aplica al acero fabricado mediante dos métodos diferentes en la era moderna. Se elabora fundiendo hierro y otros materiales en un crisol y vertiendo el metal fundido en un molde. El acero al crisol se produjo en el sur y centro de Asia durante la época medieval. . Wikipedia

En aquella época, cuando se produjo la  espada Ulfberht , nadie en Europa sabía cómo fundir hierro a temperaturas extremas durante siglos; de hecho, el acero al crisol no estuvo disponible en Europa hasta la revolución industrial en el siglo XVIII, entonces, ¿cómo surgió la espada Ulfberht? ¿Los vikingos logran hacerse con esta tecnología avanzada Los vikingos avanzaron en muchos sentidos, no solo eran guerreros intrépidos, sino que también eran comerciantes y navegantes altamente calificados que se cree que llegaron a América y Asia.

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La ruta comercial del Volga

Los herreros de toda Asia produjeron las espadas más grandes de la historia de la humanidad; uno de los ejemplos es el acero de Damasco , que tiene composiciones químicas similares a la composición metálica de las  espadas Ulfberht.  Se descubrieron muchos artefactos en la actual Escandinavia que se originaron en Asia, India y otras partes orientales del mundo.

Las monedas islámicas se comercializaban habitualmente en Escandinavia. Según los investigadores, la mayoría de las  espadas de Ulfberht datan casi del mismo tiempo en que se abrió la ruta comercial del Volga , aproximadamente entre el 800 y el 1100 d.C. Los estudiosos creen que el hierro utilizado en las  espadas de Ulfberht en realidad se originó en el Irán actual . Los investigadores sugieren que los vikingos adquirieron el material necesario de comerciantes amigos a cambio de productos escandinavos como pieles.

La ruta comercial del Volga perdió su importancia en el siglo XI debido a la disminución de la producción de plata en el califato abasí y, por tanto, la ruta comercial de los varegos a los griegos, que recorría el Dnieper hasta el Mar Negro y el Imperio Bizantino. ganó más peso.

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