la misteriosa desaparicion de la ss marine sulphur queenUno de los misterios marítimos más desconcertantes del siglo XX es la desaparición del SS Marine Sulphur Queen, un petrolero que desapareció en el Estrecho de Florida en 1963 con 39 tripulantes a bordo.

El barco transportaba un cargamento de azufre fundido, una sustancia altamente inflamable y corrosiva que requería manipulación y equipo especiales. Lo que pasó con el barco y su tripulación sigue siendo un misterio hasta el día de hoy, a pesar de extensas investigaciones y búsquedas.

A pesar de la clara causa del desastre, a menudo se utiliza una versión inexacta e incompleta de la desaparición del barco para justificar las conspiraciones del Triángulo de las Bermudas.

La historia del barco y el último viaje.

SS Marine Sulphur Queen fue construido originalmente como SS Esso New Haven, un petrolero T2 que transportaba petróleo durante la Segunda Guerra Mundial. En 1960, Bethlehem Steel Company lo convirtió para transportar azufre fundido.

La conversión implicó instalar un enorme tanque dentro del barco, rodeado por un espacio vacío y calentado por tuberías de vapor. El tanque estaba dividido en cuatro tanques más pequeños, cada uno con aproximadamente 3.800 toneladas de azufre a una temperatura de 255 °F (124 °C).

El barco también contaba con una sala de bombas de azufre, una sala de control de azufre y un sistema de ventilación de azufre.

El 2 de febrero de 1963, el SS Marine Sulphur Queen partió de Beaumont, Texas, con destino a Norfolk, Virginia, con un cargamento de 15.260 toneladas de azufre fundido. El barco tenía una tripulación de 39 hombres, en su mayoría de Texas y Luisiana. El capitán era Francis X. Callahan, un marinero veterano con 25 años de experiencia.

La última comunicación del barco fue el 4 de febrero, cuando envió un mensaje de radio de rutina indicando su posición en 25°45′N 86°00′W, a unas 150 millas al oeste de Key West, Florida. El tiempo era tormentoso, con fuertes vientos y olas altas. Se esperaba que el barco llegara a Norfolk el 8 de febrero.

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La desaparición del barco

El 6 de febrero, cuando el barco no informó su posición, la Guardia Costera inició una operación de búsqueda y rescate. La búsqueda cubrió un área de 100.000 millas cuadradas e involucró aviones, helicópteros, barcos y submarinos.

Los únicos rastros del barco que se encontraron fueron algunos chalecos salvavidas, aros salvavidas, balsas y escombros. Algunos de los escombros tenían rastros de azufre. Nunca se encontraron cadáveres ni supervivientes.

La Guardia Costera canceló la búsqueda el 25 de febrero y declaró que el barco y su tripulación se perdieron en el mar.

La investigación del barco

La Guardia Costera inició una investigación sobre la causa de la desaparición del barco. La investigación reveló que el barco tenía antecedentes de problemas y accidentes relacionados con su carga de azufre. El barco tenía frecuentes fugas e incendios en su sistema de azufre, provocando daños en el casco y el equipo. La tripulación se quejaba a menudo del mal estado del barco y de la falta de medidas de seguridad. El barco también estaba retrasado en mantenimiento e inspección antes de su último viaje.

La investigación concluyó que el barco no estaba en condiciones de navegar y no era seguro navegar con azufre fundido. Sugirió cuatro posibles causas del desastre:

– Un fallo estructural por corrosión o tensión que provocó la rotura del barco.

– Una explosión o incendio debido a una fuga o ruptura en el sistema de azufre que encendió los vapores inflamables.

– Pérdida de estabilidad por desplazamiento o chapoteo de la carga de azufre que zozobró el buque.

– Una combinación de cualquiera de los factores anteriores.

La investigación también criticó al propietario del barco, Marine Transport Lines Inc., por negligencia y falta de supervisión. El propietario negó cualquier responsabilidad y culpó al clima y a fuerzas desconocidas por la pérdida.

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Más detalles
Los restos del SS Marine Sulphur Queen, recuperados por la Guardia Costera de EE.UU.

El legado del barco

La desaparición del SS Marine Sulphur Queen sigue siendo uno de los casos más intrigantes y misteriosos de la historia marítima.

La memoria del SS Marine Sulphur Queen y su tripulación se honra con una placa conmemorativa en el Museo Marítimo de Beaumont en Texas.

También se ha relacionado con el fenómeno del Triángulo de las Bermudas, pues algunas personas creen que el barco fue víctima de alguna fuerza paranormal o sobrenatural en esa región. Sin embargo, no hay evidencia que respalde esta teoría.

Las familias de los tripulantes perdidos presentaron demandas contra el propietario del barco, pidiendo indemnización y justicia. El litigio duró años, hasta que se llegó a un acuerdo en 1971. Las familias recibieron 325.000 dólares cada una.

Muchos han especulado que la desaparición de la Reina del Azufre fue víctima de piratería o sabotaje. Aunque la Guardia Costera de EE. UU. lo había buscado minuciosamente, nunca se encontraron restos del naufragio, lo que la convierte en una de las desapariciones más intrigantes y misteriosas de la historia marítima.

¿Qué pasó realmente con el buque cisterna y adónde fueron los 39 pasajeros? ¿Alguien sobrevivió a la piratería ¿Dónde están los restos del barco? Estas son sólo algunas preguntas que no han sido respondidas durante décadas.

Esto deja a la SS Marine Sulphur Queen como una de las desapariciones más misteriosas jamás registradas.

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Por jaime