la lanza de clacton el utensilio de madera mas antiguo conocido
la lanza de clacton el utensilio de madera mas antiguo conocido

La pequeña ciudad costera de Clacton-on-Sea (Essex, Inglaterra) vio el descubrimiento de un extraordinario yacimiento arqueológico en 1911. Un prehistoriador aficionado llamado Samuel Hazzledine Warren encontró lo que inicialmente creyó que era un asta de animal mientras buscaba simples herramientas de piedra en un sedimento paleolítico.
Lo presentó a la Sociedad Geológica de Londres después de darse cuenta rápidamente de que en realidad se trataba de una punta de lanza de madera fragmentada. Durante mucho tiempo, los expertos cuestionaron esta teoría porque los primeros homínidos dependían de la comida en la basura y carecían de las habilidades para fabricar una lanza. Se pensaba que el descubrimiento de Warren era una sonda de nieve para detectar cuerpos congelados.
Sin embargo, el hallazgo de un agujero circular en la escápula de un caballo en Boxgrove cambió estas percepciones porque se pensaba que había sido hecho por una punta de lanza y es 100.000 años más antiguo que la lanza de Clacton.
Otra imagen de la lanza de Clacton, tomada por la fotógrafa del University College London Annemieke Milks.
Consiste en una pieza puntiaguda hecha de una rama de tejo. Cuando se encontró, estaba en dos piezas, pero después de la reconstrucción, se descubrió que era una lanza de madera bellamente elaborada que tenía más de 400.000 años. Esto la convierte en la pieza de madera trabajada más antigua que se conoce.
Medía 38,7 centímetros de largo y 39 milímetros de diámetro, pero la desecación durante las primeras décadas de almacenamiento hizo que se redujera a 36,7 centímetros y 37 milímetros. Gracias a un procedimiento de impregnación con cera, se estabilizó en 1952.
La ubicación de la punta de lanza de Clacton contenía depósitos de sedimentos antiguos, lo que permitió la datación radiométrica y el análisis del entorno conservado en estos sedimentos. Como resultado, los arqueólogos pudieron establecer que la lanza se fabricó en Gran Bretaña durante el interglacial Hoxniano. Gran Bretaña habría estado cubierta de bosques de pinos, abedules, robles y otros árboles hace entre 430.000 y 360.000 años, durante esta fase más cálida.
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Además, los investigadores plantean la hipótesis de que podría haber sido creado utilizando una herramienta de pedernal curvada similar a las descubiertas en el sitio.
El hecho de que utilizaron herramientas sofisticadas para cazar y sobrevivir en estos bosques mientras vivían en Gran Bretaña durante el período interglacial Hoxniano queda ampliamente demostrado por el descubrimiento de este artefacto.
Los artefactos de madera más antiguos de Gran Bretaña tenían sólo 12.000 años antes de este descubrimiento. El registro de la carpintería avanzó más de 400.000 años gracias a la lanza de Clacton.
¿Los extraterrestres realmente nos matarían al estilo ‘Independence Day’?Otra imagen de la lanza de Clacton expuesta en el National History Museum de Londres | 

El diseño y la artesanía de la punta de lanza proporcionaron más pistas sobre quién la hizo. Los arqueólogos llegaron a la conclusión de que Homo heidelbergensis, una de las primeras especies humanas y posible ancestro neandertal, lo había creado. H. Heidelbergensis mostró inteligencia y habilidades similares a las de los humanos modernos, incluida la capacidad de hablar, fabricar herramientas sofisticadas y participar en la caza coordinada.
El descubrimiento de la lanza de Clacton provocó un aumento en la investigación de artefactos de madera antiguos en toda Europa. Sin embargo, no fue hasta 1994 que Schöningen, un sitio histórico importante en Alemania, vio el descubrimiento de otro ejemplo antiguo de fabricación de herramientas de madera. También se encontraron numerosos huesos de animales provenientes de la matanza de caballos y otros animales de caza mayor, así como un tesoro de lanzas de madera que data de hace 300.000 a 400.000 años.
Las lanzas de Schöningen, también fabricadas por Homo heidelbergensis, se consideran las lanzas completas más antiguas que se conservan, porque sólo queda la punta de la lanza de Clacton. Para conseguir la máxima fuerza y ​​precisión a la hora de lanzarlos sobre sus presas, estaban tallados en madera de abeto y pino, de entre dos y tres metros de largo, y tenían unas bases finas que podían encajarse en un mango de madera.
¿Los extraterrestres realmente nos matarían al estilo ‘Independence Day’?Una de las lanzas de Schöningen | 

La historia que contaba originalmente la lanza Clacton se amplía en muchos sentidos con las lanzas de madera de Schöningen. Ambos exhiben la inventiva fabricación de herramientas que se transmitió a las primeras poblaciones humanas, que sobrevivieron gracias a la caza organizada. También demuestran que los homínidos habían creado sofisticadas lanzas arrojadizas y otras tecnologías hace al menos 400.000 a 300.000 años para realizar una caza extensiva de animales en toda Europa.

A pesar de la amplia selección de lanzas de Schöningen, el Clacton sigue siendo de particular importancia. Es una de las primeras pruebas de que los primeros humanos utilizaban herramientas de madera tan complejas para cazar.

Tras el descubrimiento de esta punta de madera tallada en 1911, se llevaron a cabo varias investigaciones que finalmente llevaron a yacimientos como Schöningen, que revelaron información adicional sobre las capacidades de nuestros primeros antepasados ​​humanos.

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Por jaime