los implantes de chips cerebrales permitiran una policia del pensamiento
Crédito de la imagen: Universidad Estatal de Carolina del Norte.

La empresa Neuralink de Elon Musk ha implantado esta semana el primer chip N1 en el cerebro humano. Un robot colocó quirúrgicamente el implante de interfaz cerebro-computadora (BCI) en una región del cerebro que controla la intención de moverse. Este llamado estudio PRIME , abreviado como Interfaz cerebro-computadora implantada robóticamente de precisión , implica una prueba de dispositivo médico para el BCI de Neuralink .

La empresa señaló que los hilos ultrafinos de los implantes transmiten señales en el cerebro. En una publicación en X, Musk agregó: “Los resultados iniciales muestran una prometedora detección de picos neuronales”. Esto sugiere que el implante detectó señales de los impulsos eléctricos que crean las células nerviosas en el cerebro.

Al reclutar voluntarios para el implante, Neuralink explicó que “el dispositivo está diseñado para interpretar la actividad neuronal de una persona, de modo que pueda operar una computadora o un teléfono inteligente simplemente con la intención de moverse; no se requieren cables ni movimiento físico”. El ensayo médico actual utiliza un BCI inalámbrico para evaluar la seguridad del procedimiento quirúrgico robótico y la interacción del implante con el tejido biológico que lo rodea.

El implante de Neuralink emplea agujas microscópicas hechas a medida. La empresa explicó que “la punta tiene sólo entre 10 y 12 micrones de ancho, sólo un poco más que el diámetro de un glóbulo rojo. El tamaño pequeño permite insertar hilos con un daño mínimo a la corteza [cerebral]”. El implante incluye 1024 electrodos distribuidos en 64 hilos y la aplicación de usuario Neuralink se conecta de forma inalámbrica a una computadora. El sitio web de la compañía dice: “El implante N1 funciona con una pequeña batería cargada de forma inalámbrica desde el exterior a través de un cargador inductivo compacto que permite un uso fácil desde cualquier lugar”.

Esta iniciativa de BCI no es nueva. En 2021, un equipo de la Universidad de Stanford colocó dos pequeños sensores debajo de la superficie del cerebro de un hombre con parálisis debajo del cuello. Las señales neuronales se transmitieron a través de cables a una computadora, donde los algoritmos de inteligencia artificial las decodificaron e interpretaron los movimientos previstos de las manos y los dedos.

La implementación de una capa digital simbiótica en el cerebro humano brinda nuevas oportunidades médicas. Musk razonó perspicazmente : “Imagínese si Stephen Hawking pudiera comunicarse más rápido que la velocidad [de un] mecanógrafo o subastador”. De hecho, cuando vi a Hawking el 20 de julio de 2015 en una gigantesca sala vacía de la Royal Society de Londres para el anuncio de la Breakthrough Listen Initiative en busca de señales electromagnéticas alienígenas del espacio exterior, su cuidador me dijo: “Stephen está aburrido. ¿Te importaría hablar con él? Me acerqué a Stephen y lo invité a asistir a la inauguración de la Iniciativa Agujero Negro de Harvard , un centro del que fui director fundador. Stephen tardó diez minutos en redactar una breve respuesta positiva utilizando una máquina que traducía el movimiento de sus cejas en texto. Esta transferencia ineficiente de información finalmente llevó a la visita de tres semanas de Hawking a los EE. UU. en abril de 2016. Si Hawking hubiera tenido un chip para traducir sus pensamientos, nuestras conversaciones habrían sido mucho más eficientes.

En 2021, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. publicó un artículo sobre la promesa médica de los dispositivos BCI y señaló que: “Los dispositivos BCI implantados tienen el potencial de brindar beneficios a las personas con discapacidades graves al aumentar su capacidad para interactuar con su entorno y en consecuencia, brindando nueva independencia en la vida diaria”.

Imagínese las excavaciones arqueológicas de cementerios dentro de siglos. Si bien la carne humana se descompondrá con el tiempo, los componentes electrónicos incorporados en ella seguirán en buen estado en el suelo. La frase común en los servicios de entierro de los muertos: “cenizas a cenizas, polvo a polvo”, deberá actualizarse en el futuro a “cenizas a chips, polvo a circuitos integrados”.

A largo plazo, ampliar el cuerpo humano con componentes electrónicos reforzados podría ofrecer mejores perspectivas de supervivencia en viajes largos a través del espacio interestelar. El concepto de ser humano mejorado cibernéticamente fue acuñado por Manfred Clynes y Nathan Kline como un “cyborg” en un artículo de 1960 titulado “ Cyborgs y el espacio ”.

Pero como ocurre con cualquier tecnología nueva, también existen riesgos. La capacidad de traducir pensamientos en acción brinda la oportunidad de leer pensamientos a través del mismo portal. En citas a ciegas en un futuro lejano, la aplicación BCI podría revelar lo que piensa la pareja sin decir una palabra. Esta transparencia sin precedentes podría tener consecuencias no deseadas. Por ejemplo, podría asestar un golpe devastador a una relación cuando la pareja exhibe pensamientos infieles, incluso sin hacer nada en la práctica.

También hay implicaciones legales más amplias. Supongamos que el Departamento de Seguridad Nacional descubre a través de la aplicación BCI que algunos turistas o ciudadanos muestran pensamientos hostiles hacia Estados Unidos. ¿Estarían legalmente justificadas las autoridades federales para procesar o encarcelar a estas personas si estuvieran pensando en cometer delitos antes de que sus pensamientos se materializaran en acción?

El concepto de “ Policía del Pensamiento ” se describe en el libro “1984” de George Orwell como un símbolo del control abrumador y global que un gobierno puede tener sobre sus ciudadanos. La capacidad de leer la mente de las personas podría acercar esta idea a la realidad.

La distopía de Orwell puede tardar un tiempo antes de hacerse realidad. Por ahora, las BCI disponibles requieren neurocirugía invasiva y plantean riesgos para la salud de quienes desean que se lean sus pensamientos. Personalmente, prefiero guardarme la mayoría de mis pensamientos. En mis libros, la libertad de pensamiento es un derecho humano más sagrado que la libertad de expresión.

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Por jaime