Solo nosotros dos: la última pareja en la tierra en un mundo post-apocalíptico. ¿Podrán revivir a toda la humanidad? 1

Foto de : El Libro de Eli

Mucha gente piensa que una sola pareja formada por nuevos Adán y Eva no podrá reanudar la vida en la Tierra, y hacen varias suposiciones al respecto. Veamos los más significativos de ellos.

Mutación fatal

Se cree que después de varias generaciones, la endogamia, el cruce de formas estrechamente relacionadas dentro de la misma población de organismos, conducirá a la aparición de algún tipo de mutación fatal y matará a toda la descendencia futura.

En la primera generación (las dos primeras personas), incluso una mutación grave y mortal como la fibrosis quística se transmitirá al 50% de la descendencia, y aquellos que la tengan seguirán teniendo buenas posibilidades de sobrevivir hasta la edad adulta (y ser capaz de reproducirse). Un riesgo mucho más grave en este caso sería la muerte de la madre durante el parto.

Diversidad genetica

Dos personas al azar no tendrán suficiente diversidad genética entre ellas. Esto conducirá al problema de la variación genética. La verdad es que cierto grado de endogamia es relativamente común y rara vez muy dañino. El apareamiento selectivo (u homogamia) significa que buscamos parejas que sean genéticamente similares a nosotros. Aunque es probable que los dos experimentaran depresión endogámica a medida que pasara el tiempo, eso era algo a lo que se enfrentaban muchos aldeanos aislados y no estaban condenados a la extinción.

Incluso si esto condujera a una disminución de las posibilidades de supervivencia, esto no significaría que cualquier generación se convertiría en el límite de la supervivencia. Los humanos perderán una enorme cantidad de diversidad genética, pero ésta mejorará gradualmente con el tiempo como resultado de mutaciones aleatorias que ayudarán a eliminar genes dañinos mediante la selección natural.

Ausencia de realización

Los humanos en peligro de extinción responderán de la misma manera que otros mamíferos en peligro de extinción. Los animales en peligro de extinción no se dan cuenta de que lo están, por lo que utilizarlos como estudios de caso no es una buena comparación. Está claro que los animales no cambiarán su comportamiento para compensar su situación de peligro. Las personas que se hayan dado cuenta de que son los últimos que quedan serán bastante inteligentes y se reproducirán tanto como sea posible.

En nuestro mundo teórico de las mejores circunstancias posibles, se produce una pandemia particularmente peligrosa en la Tierra, que acaba con todas las personas del planeta.

Dos astronautas (un hombre y una mujer) regresan a la Tierra después de varios meses en el espacio y descubren que ya no queda gente en la Tierra.

Solo nosotros dos: la última pareja en la tierra en un mundo post-apocalíptico. ¿Podrán revivir a toda la humanidad? 2
La última pareja en la tierra en un mundo desierto post-apocalíptico.

Por suerte para ellos, pueden coleccionar conservas de todo el mundo y vivir en la casa que quieran. Gracias a la disponibilidad de bibliotecas con libros, pueden dominar de forma independiente los conceptos básicos de la atención médica y la agricultura y, en última instancia, convertirse en personas autosuficientes.

Además, los virus específicos de los humanos no pueden existir por mucho tiempo sin su huésped (entre dos días y una semana), por lo que se eliminarán la mayoría de las amenazas de enfermedades virales.

Estas dos personas se darán cuenta de que necesitan continuar con la raza humana y deciden tener tantos hijos como sea posible para mantener la diversidad que ambos ofrecen. Tuvieron nueve hijos antes de quedar infértiles. Las primeras generaciones enfrentan muchos desafíos, incluidas tasas de mortalidad temprana relativamente altas, pero pueden prosperar a pesar de los reveses gracias a su inteligencia adaptativa. Pasan decenas de miles de años, pero con el tiempo el acervo genético se diversifica y la gente se dispersa, poblando nuevas ciudades y, finalmente, migrando a otros continentes.

Mientras el apocalipsis no sacuda los cimientos de la civilización moderna, la humanidad podrá recuperarse sorprendentemente rápido. A principios del siglo XX, la sociedad huterita norteamericana (muy endogámica, por cierto) alcanzó el mayor nivel de crecimiento demográfico de su historia, duplicándose cada 17 años. Y si cada mujer diera a luz a ocho hijos, alcanzaríamos una población de siete mil millones y la crisis de superpoblación moderna en sólo 556 años.

Entonces la respuesta es sí: hay muchas historias de viajes increíbles desde el fin del mundo y es posible que dos personas puedan sobrevivir y repoblar la Tierra.

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Por jaime