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¿Los tardígrados están ayudando a hacer súper soldados?

«La dureza del oso de agua proviene en parte de un gen que puede generar proteínas en forma de escudo para proteger sus células contra la radiación y otros daños ambientales».

En un anuncio publicado por el South China Morning Post,un equipo de científicos dirigido por un equipo dirigido por el profesor Yue Wen del laboratorio de biotecnología de la radiación de la Academia de Ciencias Militares de Beijing, explican (en la medida de lo posible) su proyecto de investigación para determinar si podrían brindar una protección contra la radiación similar a la de los tardígrados. a los humanos mediante el empalme de genes de oso de agua en células madre embrionarias humanas. Si esto suena vagamente familiar, el biofísico chino He Jiankui conmocionó al mundo en 2018 cuando usó la herramienta de edición de genes CRISPR para alterar la composición genética de los embriones de niñas gemelas y el embrión de otra niña para brindarles protección de ADN contra el VIH. Las niñas fueron implantadas en úteros humanos y llevadas a término; nacieron, se probó que eran impermeables al VIH y todavía están vivos. He Jiankui fue a prisión por tres años luego de ser condenado por violar deliberadamente las normas médicas y “aplicar precipitadamente la tecnología de edición de genes a la medicina reproductiva humana asistida”. He Jiankui fue liberado de prisión a principios de 2022 y afirma que está estableciendo un centro para monitorear la salud y el crecimiento de las niñas editadas genéticamente, pero prometió no hacer más. ¿Parece que el profesor Yue Wen y su equipo en la Academia de Ciencias Militares están ignorando la ley? ¿O tienen un permiso especial del gobierno y el ejército? ¿Parece que el profesor Yue Wen y su equipo en la Academia de Ciencias Militares están ignorando la ley? ¿O tienen un permiso especial del gobierno y el ejército? ¿Parece que el profesor Yue Wen y su equipo en la Academia de Ciencias Militares están ignorando la ley? ¿O tienen un permiso especial del gobierno y el ejército?

«Esto es asombroso, considerando la gran diferencia entre el oso de agua y un humano».

Un científico de la vida anónimo con sede en Beijing que no participó en el experimento pero que estaba al tanto porque Yue y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista en chino Military Medical Sciences en octubre nos recuerda que los científicos chinos han creado humanos híbridos y quimeras antes. En 2021, el genetista estadounidense Juan Carlos Izpisua Belmonte y un equipo de investigadores en China dirigido por el biólogo de reproducción de primates Weizhi Ji anunciaron que habían inyectado con éxito 25 células madre humanas en embriones de mono macaco en desarrollo de cinco días de edad; 103 todavía estaban vivos después de 10 días. y 3 sobrevivieron durante 20 días en placas de laboratorio antes de que fueran destruidos. Izpisua Belmonte también ha estado involucrada en experimentos con humanos-cerdos y otras combinaciones de quimeras. Para aquellos que se preguntan la diferencia entre una quimera y un híbrido, Los embriones de quimera son embriones humanos a los que se les han agregado células animales durante el desarrollo temprano, mientras que los híbridos humanos son embriones creados al mezclar esperma humano y óvulos animales, o esperma animal y óvulos humanos. Eso hace que lo que Yue creó sea una quimera… y él sabe lo que estás pensando.

“Agregar un gen extraño del oso de agua a las células embrionarias humanas podría provocar mutaciones dañinas, o incluso matar las células debido a la brecha genética entre las dos especies, un riesgo del que el equipo de Yue era consciente, según su artículo”.

Eso no les impidió extraer proteínas protectoras contra la radiación que son «exclusivas de los osos de agua» y editarlas en embriones humanos. Según su artículo, «se desconoce la respuesta de inmunidad después de la expresión entre especies, y puede dar lugar a algunos problemas de seguridad». Como siempre, los científicos tienen una causa noble para crear quimeras humanos-tardígrados.

«(Este gen) desempeña un papel protector en el ADN celular contra el estrés oxidativo, que es fundamental para el desarrollo de muchas enfermedades, como el cáncer, el envejecimiento, la diabetes, la inflamación y la enfermedad de Parkinson».

Eso suena noble… y sospechoso cuando proviene de científicos que trabajan para una academia militar. Deben estar de acuerdo porque agregaron esta línea:

“La enfermedad por radiación aguda (ARS) es un problema médico que enfrentan el personal militar, los civiles y los trabajadores de emergencia cuando responden a accidentes nucleares y terrorismo nuclear”.

¿Agregar esa declaración hace que la creación de quimeras humanos-tardígrados esté bien? El científico de vida anónimo le dijo al South China Morning News que el experimento es legal porque las células madre provienen de líneas celulares cultivadas artificialmente. Bueno, es demasiado tarde para detener el experimento, así que hagamos una pregunta diferente: ¿funcionó?

“En su experimento de laboratorio, casi el 90 por ciento de las células embrionarias humanas portadoras del gen del oso de agua sobrevivieron a una exposición letal a la radiación de rayos X, según el equipo dirigido por el profesor Yue Wen”.

Según el documento, las células madre embrionarias humanas no mostraron signos de rechazo de los genes del oso de agua, y el análisis genético no encontró mutaciones en los cromosomas de las células modificadas. Para aumentar la emoción, hubo un efecto secundario sorpresa: las células quimeras humanas-tardígradas no solo funcionaron normalmente, sino que crecieron más rápido que las células normales en algunas etapas de desarrollo.

«El estudio pasará a la siguiente etapa en función de estos hallazgos».

Para crear supersoldados que pudieran sobrevivir a explosiones nucleares u otros eventos apocalípticos, las células híbridas tendrían que insertarse en la médula ósea humana para generar nuevas células sanguíneas con resistencia a la radiación. Si bien todo esto es «legal» en China y tiene otros beneficios además de crear súper soldados, otro científico anónimo con sede en Shanghái que leyó la investigación hizo sonar la alarma para el South China Morning Post:

“El propósito del experimento de edición de genes es cambiar los genes humanos. En primer lugar, pretende curar enfermedades. Entonces el capital se unirá y jugará. Es posible que este juego no tenga un final feliz”.

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¿Estamos seguros de que no están haciendo súper tardígrados?

¿Qué podría salir mal al hacer quimeras humano-tardígrado? ¿O ya salió mal?

¿Y alguien ha verificado qué piensan los tardígrados acerca de convertirse en parte de los humanos?

Por jaime