Oliver el chimpancé, alguna vez sospechoso de ser un humano.

Oliver el chimpancé, alguna vez promocionado como un híbrido humano-simio, aunque no lo era.

Crédito de la imagen: origen desconocido a través de Wikimedia Commons . Uso legítimo, ilustrativo.

miDesde que nos separamos de nuestro camino evolutivo, la gente ha soñado con crear algún día un híbrido humano-chimpancé conocido como «humanzee». Y por personas nos referimos a bichos raros, pero aun así ha habido algunos intentos.

El biólogo ruso Lya Ivanovich lo intentó de la peor manera posible y fracasó debido a una mezcla de repulsión moral y falta de semen de simio. Pero, según informes (en su mayoría dudosos) de años, se han creado embriones «humanos» o incluso se han llevado a término.

Quizás en la historia más sospechosa de todas , se rumoreaba que un híbrido humano-chimpancé había nacido en los EE. UU., antes de ser sacrificado cuando los científicos involucrados se dieron cuenta de todas las implicaciones de lo que habían hecho.

El psicólogo evolucionista Gordon Gallup hizo estas extraordinarias afirmaciones en 2018, cuando le dijo al tabloide británico The Sun que el híbrido nació en un centro de investigación de primates en Orange Park, Florida, en la década de 1920.

«Inseminaron a una chimpancé hembra con semen humano de un donante no revelado y afirmaron no sólo que se produjo el embarazo sino que el embarazo llegó a término y resultó en un nacimiento vivo», dijo Gallup al periódico.

En este punto, los científicos de la historia supuestamente comenzaron a pensar las cosas, presumiblemente mientras sostenían al bebé excepcionalmente peludo. «En cuestión de días, o unas pocas semanas, comenzaron a considerar las consideraciones morales y éticas y el bebé fue sacrificado».

Gallup, un respetado psicólogo y creador de la prueba del espejo , dijo que un «científico creíble» le dijo que la historia era cierta.

 

Oliver, un chimpancé que el pueblo creía era un híbrido hasta que las pruebas de ADN demostraron lo contrario.

Las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias y, por supuesto, decir «alguien más me dijo que era cierto» sin nombrarlos o incluso decir explícitamente que estuvieron involucrados en el experimento, no constituye una prueba extraordinaria.

No está claro si es posible un híbrido entre un humano y un chimpancé. Se ha sugerido que los ancestros humanos y los chimpancés eran  capaces de cruzarse hace tan sólo 4 millones de años (nuestro último ancestro común vivió hace 6-7 millones de años ). Sin embargo, esto es discutido, y el tiempo aparentemente corto de divergencia en el cromosoma X entre chimpancés y humanos (que llevó al equipo a sospechar que se había producido una hibridación) podría explicarse mediante la selección natural .

Otros animales con diferencias genéticas similares a las de los chimpancés y los humanos, como los caballos y las cebras , han podido reproducirse con éxito, aunque las crías suelen ser infértiles .

Digamos que somos lo suficientemente similares genéticamente como para producir un embrión, es poco probable que llegue a término. Pero, más importante aún, ¿por qué querríamos intentarlo de todos modos?

F

 

Por jaime