hay vida en k2 18 b lo que el telescopio james webb podria saber

En el vasto cosmos, la búsqueda de vida más allá de nuestro planeta ha cautivado la imaginación humana durante siglos. En este contexto, el exoplaneta K2-18 b ha emergido como un objeto de interés fascinante. En este artículo, exploraremos las posibilidades de vida en K2-18 b y cómo el telescopio espacial James Webb, con su avanzada tecnología, podría arrojar luz sobre este misterioso mundo situado a 110 años luz de distancia.

Es posible que hayas oído rumores sobre un misterioso exoplaneta llamado K2-18 b. Este mundo distante, ubicado a 120 años luz de la Tierra, ha sido objeto de mucha especulación y entusiasmo en los últimos años, especialmente después del lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb (JWST) en 2021.

El JWST es el telescopio espacial más potente jamás construido, capaz de observar la tenue luz infrarroja de estrellas y planetas distantes. Uno de sus principales objetivos es estudiar las atmósferas de los exoplanetas (planetas que orbitan alrededor de otras estrellas) y buscar signos de vida, como oxígeno, metano u otras moléculas orgánicas.

K2-18 b es uno de los objetivos principales de JWST, porque es un tipo raro de exoplaneta conocido como mundo “hycean”. Los planetas Hycean son más grandes y masivos que la Tierra, pero más pequeños y menos densos que los gigantes gaseosos como Júpiter. Tienen atmósferas espesas ricas en hidrógeno y océanos profundos de agua líquida en sus superficies. Estas condiciones podrían convertirlos en hábitats ideales para la vida, incluso más que los planetas similares a la Tierra.

Pero, ¿JWST ya ha encontrado evidencia de vida en K2-18 b? Eso es lo que creen algunas personas, basándose en una declaración críptica hecha por el astronauta británico Tim Peake en 2020. En una entrevista con The Sun, Peake dijo:

“Potencialmente, es posible que el telescopio James Webb ya haya encontrado [vida extraterrestre]… es solo que no quieren publicar ni confirmar esos resultados hasta que puedan estar completamente seguros, pero encontramos un planeta que parece estar emitiendo fuertes señales. de la vida biológica”.

hay vida en k2 18 b lo que el telescopio james webb podria saber 1
Telescopio James Webb

Peake no nombró el planeta al que se refería, pero muchos asumieron que era K2-18 b, ya que era uno de los candidatos más prometedores para la vida en ese momento. La declaración de Peake provocó mucho entusiasmo y curiosidad entre los astrobiólogos y entusiastas del espacio, quienes se preguntaban si tenía alguna información privilegiada o simplemente estaba especulando.

Sin embargo, antes de que te emociones demasiado, debes saber que no hay ninguna confirmación o anuncio oficial por parte de la NASA o la ESA (las agencias detrás de JWST) de que hayan encontrado vida en K2-18 b o en cualquier otro exoplaneta. De hecho, JWST ni siquiera ha observado K2-18 b todavía, ya que todavía está siendo sometido a pruebas y calibración en órbita.

Según Knicole Colon, científico adjunto del proyecto JWST en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, JWST no ha encontrado evidencia definitiva de vida en un exoplaneta. Ella le dijo a Ars Technica :

“Se prevé que las observaciones del JWST puedan conducir a la identificación inicial de posibles biofirmas que podrían hacer que la habitabilidad de un exoplaneta determinado sea más o menos probable”.

“Se necesitarán futuras misiones para establecer de manera concluyente la habitabilidad de un exoplaneta”.

Es decir, JWST sólo podrá detectar algunas pistas que podrían indicar la presencia o ausencia de vida en un exoplaneta, pero no demostrarlo de forma concluyente. Se necesitarán más observaciones y análisis de otros telescopios y misiones para confirmar o descartar la existencia de vida extraterrestre.

Entonces, ¿qué podemos esperar de JWST en lo que respecta al K2-18 b? Colón dijo que JWST observará K2-18 b en 2024, como parte de su programa Early Release Science. Este programa mostrará algunos de los primeros resultados científicos de JWST y demostrará sus capacidades a la comunidad científica y al público.

JWST utilizará su instrumento Espectrógrafo de Infrarrojo Cercano (NIRSpec) para medir el espectro de luz proveniente de K2-18 b cuando pasa frente a su estrella anfitriona. Esto revelará la composición química y la estructura de su atmósfera y posiblemente detectará algunas firmas biológicas.

Sin embargo, Colón advirtió que detectar biofirmas en K2-18 b no será fácil, porque su atmósfera rica en hidrógeno hace que sea más difícil ver a través de ella que atmósferas similares a la de la Tierra. Ella dijo:

“Las atmósferas dominadas por hidrógeno son más difíciles de observar con JWST porque son más opacas que las atmósferas con un peso molecular medio más bajo (como la atmósfera de la Tierra)”.

“Esto significa que hay menos regiones de longitud de onda donde podemos sondear más profundamente en la atmósfera y potencialmente detectar biofirmas”.

También señaló que K2-18 b no es un análogo perfecto de la Tierra, porque es mucho más grande y más caliente que nuestro planeta. Recibe aproximadamente cuatro veces más radiación de su estrella que la Tierra del Sol, lo que podría afectar su clima y su química.

Por lo tanto, incluso si JWST detecta algunas biofirmas en K2-18 b, como oxígeno o metano, es posible que no necesariamente indiquen vida. También podrían producirse mediante procesos no biológicos, como la fotoquímica o el vulcanismo.

Colón dijo:

“La detección de biofirmas en exoplanetas no es una simple respuesta de sí o no. Requiere una interpretación cuidadosa de los datos y comparación con modelos y observaciones de otros planetas (incluido el nuestro)”.

“En última instancia, necesitamos crear una muestra estadística de exoplanetas con diferentes características y buscar tendencias y valores atípicos que puedan indicar la presencia o ausencia de vida”.

Entonces, si bien K2-18 b sigue siendo un mundo fascinante y prometedor para explorar, no debemos sacar conclusiones precipitadas basándonos en rumores o especulaciones. JWST pronto nos permitirá vislumbrar su atmósfera, pero se necesitará más tiempo y esfuerzo para determinar si es realmente habitable o habitada.

Hasta entonces, sólo podemos preguntarnos y esperar que no estemos solos en el universo.

F

 

Por jaime