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“Hay un monstruo invisible suelto, atravesando el espacio intergaláctico tan rápido que si estuviera en nuestro sistema solar, podría viajar de la Tierra a la Luna en 14 minutos”.

Hablando de ir a la Luna, ese es exactamente el ejemplo que da la NASA de lo rápido que viaja el monstruo invisible, una velocidad que llevaría a los astronautas a la órbita lunar casi tan rápido como el Control de la Misión puede decir: “Por favor, abróchense los cinturones de seguridad y apaguen”. todos los dispositivos electrónicos.” Pero la NASA es nuestra versión valiente de una organización de “ir audazmente a donde ningún ser humano ha ido antes”. ¿Qué es el “monstruo invisible” y por qué suena como si la NASA le temiera ¿Debemos tener miedo también?

“Este agujero negro supermasivo, que pesa hasta 20 millones de soles, ha dejado atrás una estela de estrellas recién nacidas de 200.000 años luz nunca antes vista, el doble del diámetro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es probable que sea el resultado de un raro y extraño juego de billar galáctico entre tres enormes agujeros negros”.

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Esta es la impresión de un artista de un agujero negro supermasivo fuera de control que fue expulsado de su galaxia anfitriona como resultado de una pelea entre él y otros dos agujeros negros. A medida que el agujero negro atraviesa el espacio intergaláctico, comprime gas tenue frente a él. Esto precipita el nacimiento de estrellas azules calientes. Créditos: NASA, ESA, Leah Hustak (STScI)

“Un juego raro y extraño de billar galáctico entre tres agujeros negros masivos” suena más como algo divertido de ver, no como un “monstruo invisible”. Y la mayoría de las galaxias tienen al menos un agujero negro supermasivo (incluida nuestra propia Vía Láctea) y la NASA nunca antes ha llamado a uno “monstruo invisible”. ¿Por qué este?

“En lugar de engullir estrellas delante de él, como un Pac-Man cósmico, el veloz agujero negro se abre paso en gas delante de él para desencadenar la formación de nuevas estrellas a lo largo de un estrecho corredor. El agujero negro se está moviendo demasiado rápido como para tomarse un refrigerio. Nunca antes se había visto nada parecido, pero fue capturado accidentalmente por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA”.

Ahí tienes de nuevo la divertida referencia del juego, NASA. Si quiere que estemos preocupados o temerosos, Pac Man no es el videojuego para usar en su advertencia. Sin embargo, esta parte del comunicado de prensa finalmente se acerca a por qué este agujero negro supermasivo es tan importante. Primero, fue una sorpresa. (Bien hecho, Hubble, ¡todavía lo tienes!) En segundo lugar, no consume estrellas, sino que las crea: el rastro que deja es el signo visible de este “monstruo invisible”.

“Creemos que estamos viendo una estela detrás del agujero negro donde el gas se enfría y puede formar estrellas. Entonces, estamos viendo la formación de estrellas detrás del agujero negro. Lo que estamos viendo son las secuelas. Como la estela detrás de un barco estamos viendo la estela detrás del agujero negro”.

Pieter van Dokkum, astrónomo de la Universidad de Yale y autor principal del nuevo artículo sobre el “monstruo invisible”, explica que lo que el Hubble recogió accidentalmente en términos sencillos es un agujero negro supermasivo fuera de control. Eso más su tamaño es lo que probablemente le da la parte de “monstruo” de la descripción de la NASA. Van Dokkum dice que su equipo estaba tan conmocionado por este agujero negro supermasivo rebelde que echó otro vistazo usando los Observatorios WM Keck en Hawái. Con esa espectronomía, los astrónomos determinaron que la parte visible de lo que vio el Hubble eran las secuelas de un agujero negro que volaba a través de un halo de gas que rodeaba a la galaxia anfitriona. Pudieron estimar que la colisión masiva que generó este monstruo comenzó hace 50 millones de años cuando dos galaxias se fusionaron y sus agujeros negros supermasivos centrales crearon un agujero negro binario. Otra galaxia chocó con este par fusionado y descubrió que en el espacio, “dos son compañía y tres son multitud”. (Aquí tienes las referencias divertidas nuevamente, NASA). Los tres agujeros negros formaron “una configuración caótica e inestable” que finalmente arrojó un agujero negro hace unos 39 millones de años. Ese parece ser el monstruo invisible formador de estrellas del anuncio.

“Las relaciones de línea, los colores y la morfología general son consistentes con un SMBH (agujero negro supermasivo) expulsado que se mueve a través del CGM (medio circungaláctico) a alta velocidad mientras desencadena la formación de estrellas”.

¿Qué pasa con el agujero negro binario que dejó atrás? Los astrónomos confían en que el Hubble también capturó una foto de eso.

“Enfrente de la estela primaria hay una característica más débil y más corta, detectada marginalmente solo en [O iii] y el resto del marco ultravioleta lejano. Esta característica puede ser gas de choque detrás de un SMBH binario que fue expulsado al mismo tiempo que el SMBH que produjo la estela principal”.

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Esta foto de archivo del telescopio espacial Hubble captura una característica lineal curiosa que es tan inusual que primero se descartó como un artefacto de imágenes de las cámaras del Hubble. Pero las observaciones espectroscópicas de seguimiento revelan que se trata de una cadena de estrellas azules jóvenes de 200.000 años luz de largo. Un agujero negro supermasivo se encuentra en la punta del puente en la parte inferior izquierda. El agujero negro fue expulsado de la galaxia en la parte superior derecha. Comprimió gas a su paso para dejar un largo rastro de jóvenes estrellas azules. Nunca antes se había visto algo así en el universo. Créditos: NASA, ESA, Pieter van Dokkum (Yale); Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

Entonces, el “monstruo invisible” dejó una gran cantidad de estrellas recién nacidas visibles y gas impactado a su paso, lo que permitió a los astrónomos “ver” el monstruo invisible: el agujero negro supermasivo atravesando el universo. Eso plantea la pregunta final: ¿dónde está y deberíamos preocuparnos de que podamos convertirnos en la próxima bola de billar galáctica

“¡Pero no te preocupes, por suerte esta bestia está muy, muy lejos!”

Eso es lo mejor que puede hacer el comunicado de prensa… la ubicación exacta del monstruo invisible SMBH está enterrada en algún lugar del revoltijo científico de números en el documento. Sin embargo, todavía arroja una referencia más aterradora: “bestia”. ¿Por qué la NASA decidió usar referencias tan coloridas y, a menudo, de películas de terror para este nuevo descubrimiento obviamente impresionante? (También emitió un videopara acompañar el comunicado de prensa). ¿Se convertirá esto en una nueva tendencia en los anuncios de la NASA? ¿El descubrimiento de agujeros negros rebeldes, señales extrañas, colisiones galácticas y similares comenzará a sonar como una alineación astronómica de mascotas de fútbol universitario o villanos de cómics de Marvel? Puede que no sea una mala idea, ya que la mayoría de los artículos publicados sobre tales descubrimientos son secos y científicos. Las fotos del nuevo Telescopio Espacial James Webb muestran cómo agregar un poco de mejora de color y claridad puede hacer que muchas más personas se entusiasmen con la astronomía. Tal vez alguna mejora verbal pueda hacer lo mismo.

Por ahora, iremos con el “monstruo invisible” que es el “descubrimiento fortuito de una característica lineal notable en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble (HST) que sugerimos que puede representar una estela inducida por SMBH”. Felicitaciones a la NASA y especialmente al todavía relevante telescopio Hubble.

 

Por jaime