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Laniakea: nuestro supercúmulo de galaxias
Las galaxias no están distribuidas al azar en todo el universo, sino que se encuentran en grupos, al igual que nuestro propio Grupo Local, que contiene docenas de galaxias, y en cúmulos masivos, que poseen cientos de galaxias, todas interconectadas en una red de filamentos en la que las galaxias se ensartan como perlas. Cuando estos filamentos se entrecruzan, encontramos estructuras enormes, llamadas «supercúmulos», que están interconectadas pero cuyos límites están mal definidos.
Laniakea es el supercúmulo de galaxias al que pertenece nuestra galaxia, la Vía Láctea, y por lo tanto también el sistema solar y la Tierra. Fue definido en septiembre de 2014, cuando astrónomos de la Universidad de Hawái, liderados por Brent Tully, publicaron una nueva forma de definir el término de supercúmulo conforme a las velocidades relativas de las galaxias.
No sólo es una de las estructuras más grandes conocidas, es nuestro hogar. El supercúmulo de galaxias Laniakea , contiene miles de galaxias entre las cuales está la Vía Láctea , el Grupo Local de galaxias y todo el cúmulo de galaxias Virgo. El supercúmulo Laniakea se extiende unos 500 millones de años luz y contiene unas 100.000 veces la masa de la Vía Láctea.
Laniakea significa “cielo inmenso”, en idioma hawaiano.
En Laniakea hay unas 100.000 galaxias aprox. Dentro de este supercúmulo, los movimientos de las galaxias se dirigen hacia el interior, como las corrientes de agua se deslizan hacia un valle. El valle es el Gran Atractor, una región de alta densidad que arrastra a las galaxias hacia ella mediante la fuerza gravitatoria que genera.
Pese a su inconcebible magnitud, Laniakea tampoco tiene nada de especial en la inmensidad del espacio. Haciendo un pequeño cálculo sugiere que habría unos seis millones de supercúmulos como este en nuestro horizonte en el universo. Quizá lo único especial de Laniakea sea que nos contiene a nosotros.
Laniakea ocupa casi un 4 % del total del universo observable.
De manera muy similar a la forma en la que el sistema solar se encuentra en la periferia de la Vía Láctea, nuestra galaxia está ubicada en un extremo de Laniakea, lejos de la corriente central de galaxias y muy lejos del Gran Atractor hacia el que se dirigen. Podemos encontrar a Laniakea ubicada a la par del enorme supercúmulo de Perseo-Piscis.
Laniakea es una región que está formada en cuatro grandes supercúmulos de galaxias, los cuales se encuentra relativamente cerca unos de otros, estos supercúmulos son:
Supercúmulo de Virgo: en este grupo encontramos el Grupo Local y la galaxia de la Vía Láctea.
Supercúmulo Hidra-Centauro: en este grupo se distinguen el Gran Atractor, el cual es un lugar que se encuentra cerca de la constelación de Norma y que es considerado como el centro gravitacional del sistema y La Gran Muralla de Antlia o cúmulo de Hidra, como también se le conoce.
Supercúmulo del Centauro.
Supercúmulo meridional: está formado por el cúmulo del Horno o Fornax S373, cúmulo del Dorado y cúmulo de Eridano.
Laniakea, igual que sucede en otras regiones que son parecidas a ellas y que están formadas por agregados de varios supercúmulos, no es una estructura compacta hablando gravitacionalmente ni tampoco se encuentra perfectamente definida, es probable que la materia oscura la haga evolucionar hacia una disgregación y fractura de las partes que la componen.
El descubrimiento de Laniakea ha sido posible gracias a los datos descubiertos por medio del proyecto conocido como CosmicFlows-2, que cartografía el movimiento de miles de galaxias que se encuentran próximas al Gran Atractor. Analizando los diferentes movimientos que describe cada galaxia con respecto a la Tierra, y descontando para cada una el movimiento que se le atribuye a la expansión del Universo, se ha logrado obtener un mapa tridimensional de alta precisión con respecto al movimiento de unas galaxias respecto a otras.

Por jaime