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Los expertos descubrieron la túnica de Tarkhan en 1977 dentro de una colección de basura en el Museo Petrie de Arqueología Egipcia en Londres.

La ropa de hace decenas de miles de años todavía se usa en la actualidad. Esas prendas estaban simplemente envueltas alrededor del cuerpo. Pero el “Vestido Tarkhan”, llamado así por la ciudad egipcia donde fue descubierto en 1913, tiene costuras exquisitas. Fue fechado con precisión utilizando el equipo de datación por radiocarbono más reciente hace unos cinco años. La ropa tejida más antigua del mundo es un traje de lino finamente detallado que, según las investigaciones, data de entre 3482 y 3103 a.

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La prenda tejida más antigua del mundo encontrada en Egipto. © Museo Petrie de Arqueología Egipcia, University College London

Según Alice Stevenson, curadora del Museo Petrie de Arqueología Egipcia de Londres, los textiles descubiertos en sitios arqueológicos a menudo no tienen más de 2000 años. Pero, el vestido Tarkhan tiene más de 5000 años y puede haber sido más largo cuando era nuevo, según los estudiosos.

Alguna vez fue parte de una «gran pila de ropa sucia» excavada por Sir Flinders Petrie en 1913 en el sitio al que llamó Tarkhan en honor a un pueblo cercano a 30 millas al sur de El Cairo, dijo archaeology.org.

En 1977, los investigadores del Victoria and Albert Museum se disponían a limpiar una gran pila de ropa de lino sucia cuando descubrieron el vestido Tarkhan, finamente confeccionado.

Aunque había pliegues en los codos y las axilas que mostraban que alguien alguna vez usó el vestido, la camisa de lino con cuello en V con mangas plisadas y el corpiño estaba en excelentes condiciones a pesar de su edad.

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La prenda tejida más antigua del mundo encontrada en Egipto. © Wikimedia Commons

Los investigadores conservaron la tela, la cosieron sobre seda Crepeline para estabilizarla y la exhibieron. Pronto, fue aclamado como la prenda de vestir más antigua de Egipto y la prenda tejida más antigua del mundo, en gran parte debido a la edad de la tumba en la que fue descubierta. Sin embargo, debido a que la tumba en la que se había encontrado la prenda había sido saqueada, los investigadores no pudieron proporcionar una edad precisa para el vestido.

Cuando se examinó el lino del vestido en la década de 1980 utilizando una técnica de vanguardia llamada espectrometría de masas con acelerador, se pensó que databa de finales del tercer milenio antes de Cristo. Pero los eruditos dijeron que esta fecha era demasiado general.

Finalmente, en 2015, el equipo de radiocarbono de la Universidad de Oxford examinó una muestra de la ropa que solo pesaba 2,24 mg. Se cree que el vestido Tarkhan data de alrededor de 3482 y 3102 a. C., posiblemente incluso antes de la Primera Dinastía de Egipto (ca. 3111-2906 a. C.).

Por jaime