Una criatura gigante que se cree que habita en las aguas del lago Ness de Escocia sigue siendo un tema popular de especulación, a pesar de las desacreditaciones bastante exhaustivas .

Una de las últimas explicaciones plausibles para la bestia ahora también se ha unido a la pila de descartes . Después de una cuidadosa investigación, el científico de datos Floe Foxon de Pinney Associates y la Sociedad de Zoología Popular ha determinado que es poco probable que los avistamientos de Nessie sean encuentros con anguilas gigantes.

«En este nuevo trabajo de la Sociedad de Zoología Popular, se aporta un nivel muy necesario de rigor científico y datos a un tema que, de otro modo, es tan resbaladizo como una anguila», dice Foxon .

«Contrariamente a la concepción popular, la intersección entre el folclore y la zoología es susceptible de análisis científico y tiene el potencial de proporcionar información valiosa sobre los fenómenos antrozoológicos. Este trabajo también defiende la ciencia de acceso abierto y la publicación no tradicional: el futuro de la publicación científica».

El monstruo del Lago Ness surgió por primera vez en la mitología de Escocia en la década de 1930 , cuando los visitantes del lago de agua dulce comenzaron a informar sobre avistamientos de algo inusual. Nessie, como se conoció al monstruo, parecía ser similar a un plesiosaurio o serpiente marina.

La famosa y muy debatida Surgeon’s Photo, vendida al Daily Mail en 1934 por el médico Robert Kenneth Wilson, muestra una criatura con un cuello largo, elegante, parecido al de un cisne, muy similar a un plesiosaurio. (Ahora se cree que esa foto es un engaño orquestado por el actor Marmaduke Wetherell ).

y si el monstruo del lago ness fuera en realidad una anguila gigante 1
La fotografía del cirujano. ( Marmaduke Wetherell/dominio público )

El genetista Neil Gemmell de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda dirigió un intento internacional para descubrir la verdad de una vez por todas en 2018. Él y su equipo tomaron muestras exhaustivas de las aguas del lago Ness y tamizaron el ADN ambiental para crear una base de datos de todas las especies que viven allí .

No encontraron evidencia de ADN de serpiente marina o plesiosaurio. Sin embargo, encontraron una gran cantidad de ADN de anguilas europeas ( Anguilla anguilla ), lo que quizás no sea sorprendente, ya que las anguilas son habitantes conocidos del lago.

Gemmell y su equipo llegaron a la conclusión de que si alguien había visto algo largo y retorcido en el lago, ¿tal vez era simplemente una anguila muy grande ?

Fue esta idea la que Foxon se dispuso a investigar. Realizó un análisis de los datos de captura de anguilas en el lago Ness y otras masas de agua en Europa para estimar la probabilidad de detectar una particularmente grande.

Para ser consistente con el tamaño de Nessie , la anguila tendría que ser muy grande. Y, bueno, simplemente no hay posibilidad de ver una anguila tan grande.

En el análisis de Foxon, que incluyó más de 20.000 anguilas, la longitud máxima registrada para una anguila europea fue de 0,932 metros (3,06 pies). La longitud máxima fisiológicamente posible para una anguila europea se estimó en 1,3 metros (4,3 pies).

y si el monstruo del lago ness fuera en realidad una anguila gigante 2
Una anguila europea. La especie está en peligro crítico de extinción. ( Verneau/iNaturalist, CC BY-NC-ND 4.0 )

Una estimación de tamaño superior para Nessie tomada en la fotografía del cirujano es de 2,4 metros , y la estimación de tamaño para Nessie en general es de alrededor de 6,1 metros. Foxon descubrió que esto significa que si ves una anguila en el lago Ness, probablemente no sea un pez gordo.

«Las posibilidades de encontrar una anguila grande en el lago Ness son de alrededor de 1 en 50 000 para un espécimen de 1 metro, lo cual es razonable dada la población de peces del lago y sugiere que algunos avistamientos de animales desconocidos más pequeños pueden deberse a anguilas grandes», escribe en su artículo .

«Sin embargo, la probabilidad de encontrar un espécimen por encima de los 6 metros es esencialmente cero; por lo tanto, las anguilas probablemente no tengan en cuenta los avistamientos de animales más grandes».

Oh bien. De vuelta a la mesa de dibujo.

La investigación ha sido publicada en JMIRx Bio .

F