que hay detras del proceso de creacion de la carne cultivada
que hay detras del proceso de creacion de la carne cultivada

La industria alimentaria está experimentando una revolución en la producción de carne, gracias a los avances en la carne cultivada en laboratorio. Conocida también como ‘agricultura celular’, esta tecnología permite crear carne de calidad a nivel celular sin la necesidad de criar animales, lo que promete una alternativa sostenible a la carne convencional. En este artículo, te explicaremos qué es y cómo se produce la carne cultivada. Asimismo exploraremos los avances recientes en este campo, los desafíos que enfrenta la carne cultivada y sus posibles implicaciones para el futuro de nuestra alimentación.

La carne cultivada es un tipo de carne que se produce en laboratorio a partir de células animales en lugar de criar y matar animales para obtener carne. En lugar de obtener la carne de un matadero, las células animales se cultivan en biorreactores en una fábrica urbana utilizando técnicas de cultivo celular.

El proceso de fabricación de carne cultivada implica tomar una biopsia de un animal y obtener células animales, como células musculares o células grasas. Estas células se colocan en un medio de cultivo que contiene nutrientes necesarios para su crecimiento y multiplicación. Con el tiempo, las células se multiplican y se diferencian en tejido muscular o graso. Algunas empresas también combinan células animales con materiales vegetales para crear productos similares a la carne, como hamburguesas o nuggets.

El cultivo de carne requiere resolver varios desafíos científicos y de ingeniería. Los investigadores buscan las mejores células iniciales, desarrollan medios de cultivo eficientes y optimizan la logística de fabricación. También se investiga el uso de líneas celulares «inmortales» que podrían proporcionar una fuente continua de células sin necesidad de biopsias frecuentes.

A medida que la demanda de carne cultivada continúa en aumento, se están construyendo plantas de producción especializadas en todo el mundo para satisfacer esta creciente demanda. Esta industria ha atraído inversiones millonarias, alcanzando los 2780 millones de dólares, según un informe de la industria.

que hay detras del proceso de creacion de la carne cultivadaLa carne cultivada se produce en biorreactores, como los que se encuentran en la planta piloto de GOOD Meat en California. Créditos: GOOD Meat.

La carne cultivada promete varios beneficios importantes. En primer lugar, podría reducir significativamente el impacto ambiental de la industria cárnica convencional, que requiere grandes cantidades de tierra y emite gases de efecto invernadero. Además, esta tecnología podría reducir el sufrimiento animal asociado con la cría intensiva de animales y evitar la propagación de enfermedades y resistencia a los antibióticos. También ofrece una opción más saludable para los consumidores, al estar libre de hormonas, antibióticos y otras sustancias utilizadas en la cría tradicional.

En los últimos años, la carne cultivada ha experimentado avances significativos en términos de viabilidad comercial. Un ejemplo destacado de este progreso es el nuevo producto de prueba de UPSIDE Foods, el cual, según las revisiones, ofrece un sabor similar al pollo. Aunque esto puede no resultar sorprendente, considerando que está compuesto a nivel celular por pollo, cabe destacar que estos filetes no se obtienen de un matadero convencional, sino que se cultivan en biorreactores dentro de una fábrica urbana en California. Este enfoque innovador ha sido objeto de investigación durante más de una década, y actualmente hay más de 150 empresas en todo el mundo que trabajan en la producción de carne cultivada, abarcando desde carne molida hasta bistecs, pollo, cerdo, pescado e incluso productos relacionados con la «agricultura celular», como el cuero.

Recientemente, los reguladores estadounidenses han aprobado el consumo de carne cultivada en laboratorio, convirtiendo a Estados Unidos en el segundo país en lanzar este tipo de alimento al mercado. Empresas como UPSIDE Foods en Berkeley y GOOD Meat, propiedad de Eat Just en Alameda, California, han recibido la autorización para vender su pollo cultivado. Aunque por el momento solo se encuentra disponible en cantidades limitadas en Singapur, se espera que pronto esté disponible en restaurantes de Estados Unidos.

El Good Food Institute (GFI), una organización sin fines de lucro, colabora con académicos de diversas áreas, como la ciencia de los alimentos y la biotecnología médica, para mejorar el proceso de cultivo celular y perfeccionar otras etapas del proceso de producción de carne cultivada. Estas mejoras se centran en aspectos como la eficiencia en la producción, la reducción de costos, la mejora del sabor y la textura de la carne, y la reducción del impacto ambiental.

que hay detras del proceso de creacion de la carne cultivada 1En lugares como Maastricht, Países Bajos, empresas como Mosa Meat cultivan células animales en el laboratorio para transformarlas en productos alimenticios. Créditos Mosa Meat.

Si bien ha habido avances, la carne cultivada igualmente sigue enfrentando varios desafíos importantes. El costo de producción sigue siendo un obstáculo significativo, ya que las versiones actuales son considerablemente más caras que la carne convencional. También existen interrogantes sobre la seguridad de las células inmortales utilizadas en algunos productos, y la viabilidad de producir carne cultivada a gran escala todavía está en debate.

A pesar de las críticas y desafíos, los defensores de la carne cultivada ven un futuro prometedor para esta tecnología. Se espera que la investigación continúe mejorando la eficiencia del proceso y reduciendo los costos de producción. Si bien actualmente es una alternativa de lujo, algunos expertos predicen que en el futuro la carne cultivada podría convertirse en un alimento básico en nuestros platos.

La carne cultivada en laboratorio ofrece una alternativa sostenible y deliciosa en comparación con la producción tradicional de carne. Además de proporcionar una solución para satisfacer la creciente demanda mundial de proteína animal, también contribuye a reducir la huella ambiental al requerir menos recursos naturales, producir menos emisiones y evitar el sufrimiento animal. Con el respaldo de empresarios visionarios, inversiones millonarias y avances científicos en curso, el mercado de la carne cultivada en laboratorio está cada vez más cerca de convertirse en una realidad para los consumidores de todo el mundo.

Referencias:

Lab-grown meat: the science of turning cells into steaks and nuggetshttps://doi.org/10.1038/d41586-023-02095-6

Por jaime