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(Espacio de helicidad)

Helicity Space, una startup fundada en 2018, está desarrollando un motor de fusión preparado para transformar los viajes espaciales. Con una nueva ronda de inversión, la compañía está desarrollando una prueba de concepto para un sistema de propulsión impulsado por fusión que puede llegar de la Tierra a Marte en dos meses.

En un comunicado de prensa reciente , la startup espacial obtuvo recientemente 5 millones de dólares en financiación inicial de Airbus Ventures, TRE Ventures, Voyager Space Holdings, E2MC Space, Urania Ventures y Gaingels. 

 

A diferencia de los cohetes tradicionales que dependen de reacciones químicas, el propulsor de fusión de Helicity opera mediante un método de fusión magnetoinercial . Se trata de fusionar dos isótopos de hidrógeno en helio, liberando una inmensa energía: diez millones de veces más por unidad de masa que los combustibles químicos.

Según Helicity , la tecnología central detrás de su motor de fusión convierte eficientemente la electricidad en calentamiento por plasma, utilizando un enfoque único para escalar las condiciones de fusión y producir empuje directamente. Su método, distinto de la fusión magnética o inercial (láser) convencional, emplea relajación de Taylor autoorganizada y física de reconexión magnética, combinada con un esquema de compresión magnética peristáltica.

En términos muy simples, el motor utiliza gas de plasma ionizado caliente calentado por campos magnéticos que se unen constantemente hasta el punto en que luego deben separarse. Es este balancín de fuerzas magnéticas el que genera grandes cantidades de energía, calentando el plasma hasta el punto en que se produce la fusión, obligando a los núcleos a acercarse tanto que superan su repulsión electrostática y se fusionan. Para simplificar esto aún más, la energía creada por esa fusión se dirige hacia el tubo de escape del Helicity Drive y se genera una enorme cantidad de empuje. Tanto es así que reduce a dos el viaje actual de siete u ocho meses a Marte, o el viaje de seis años a Júpiter a solo uno.

Una de las ventajas clave del propulsor de fusión de Helicity es su eficiencia de combustible y propulsor. Permite viajar más rápido a distancias interplanetarias, con menos exposición a la radiación espacial y la agilidad para alterar trayectorias o abortar misiones si es necesario. Helicity Drive crea ráfagas cortas de condiciones de fusión en un diseño optimizado para escape de plasma propulsor, proporcionando así aceleración con cada pulso. Es proverbial que pisas el acelerador, aceleras y luego levantas el pie del acelerador dejando que el impulso haga el trabajo. Este método de propulsión se puede implementar antes de lograr la generación continua de energía, lo que avanzará significativamente en la viabilidad de la propulsión de fusión en el espacio.

Los esfuerzos de Helicity son parte de un movimiento más amplio para aprovechar la tecnología de fusión en la exploración espacial . El poder de fusión, a diferencia de la fisión, fusiona átomos, liberando grandes cantidades de energía con subproductos más seguros. Esto contrasta marcadamente con la división de átomos por fisión, que conduce a problemas de radiación y a la compleja eliminación de desechos irradiados. Los motores de fusión de Helicity utilizan múltiples chorros de plasma sobrecalentados controlados magnéticamente para propulsar naves espaciales, lo que marca un cambio sustancial con respecto a la tecnología de cohetes convencional, que requiere grandes cantidades de combustible súper frío o altamente explosivo.

“La propulsión por fusión puede contribuir indirectamente a los objetivos medioambientales de la Tierra al permitir la minería y la industria fuera del mundo, reduciendo el consumo de recursos terrestres y el impacto ecológico”, explicó el cofundador de Helicity, el Dr. Setthivoine You, en una entrevista. “En última instancia, vemos que nuestra tecnología desempeña un papel importante tanto en la exploración espacial como en el futuro sostenible de la Tierra”.

La visión de la compañía se extiende a catalizar las ambiciones espaciales de la humanidad, impulsando la exploración tanto humana como robótica y posiblemente conduciendo a empresas como la minería de asteroides. La escalabilidad de la tecnología y su uso práctico en el espacio, incluso antes de establecer reactores autosostenibles, demuestran su potencial para pruebas tempranas y ampliación gradual.

Helicity Space colabora con los principales institutos científicos a nivel mundial, incluidos el Instituto de Tecnología de California y la Universidad de Tokio. Con el respaldo de entidades como la Red de Innovación para la Energía de Fusión del Departamento de Energía de EE. UU., estas asociaciones subrayan el interés y el apoyo de la comunidad científica al trabajo innovador de Helicity.

“Actualmente estamos centrados en probar la tecnología para la propulsión espacial. Una vez que lo logremos, anticipamos atraer un interés e inversiones más sustanciales, incluso de empresas de energía, para aplicaciones más amplias”, dijo el Dr. You.

Si bien la construcción de un motor de fusión que funcione requerirá más de su inversión actual de $ 5 millones de dólares, el hecho de que haya financiamiento muestra claramente que hay un gran impulso para la tecnología espacial novedosa. Si bien aún está en desarrollo, las aplicaciones potenciales de esta tecnología para mejorar la exploración espacial humana y robótica son inmensas. 

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