Nadie ha logrado todavía viajar en el tiempo (al menos hasta donde sabemos), pero la cuestión de si tal hazaña sería teóricamente posible o no sigue fascinando a los científicos.

Como películas como TerminatorDonnie Darko , Regreso al futuro y muchos otros muestran que moverse en el tiempo crea muchos problemas para las reglas fundamentales del Universo: si retrocedes tiempo e impedir que tus padres se reúnan, por ejemplo, ¿cómo es posible que existas para retroceder en el tiempo?

Es un desconcierto monumental conocido como la “paradoja del abuelo”, pero hace unos años el estudiante de física Germain Tobar, de la Universidad de Queensland en Australia, descubrió cómo “cuadrar los números” para hacer viable el viaje en el tiempo sin las paradojas.

“La dinámica clásica dice que si se conoce el estado de un sistema en un momento determinado, esto puede contarnos la historia completa del sistema”. Tobar explicó en 2020.

“Sin embargo, la teoría de Einstein de la relatividad general predice la existencia de bucles de tiempo o viajes en el tiempo, donde un evento puede estar tanto en el pasado como en el futuro de sí mismo, poniendo teóricamente de cabeza el estudio de la dinámica”.

Lo que muestran los cálculos es que el espacio-tiempo potencialmente puede adaptarse para evitar paradojas.

Para usar un ejemplo actual, imaginemos a un viajero en el tiempo viajando al pasado para detener la propagación de una enfermedad; si la misión tuviera éxito, el viajero en el tiempo no tendría ninguna enfermedad que retroceder en el tiempo para vencer.

El trabajo de Tobar sugirió que la enfermedad aún podría escapar de otra manera, a través de una ruta diferente o mediante un método diferente, eliminando la paradoja. Independientemente de lo que hiciera el viajero en el tiempo, la enfermedad no se detendría.

El trabajo de Tobar no es fácil de profundizar para los no matemáticos, pero analiza la influencia de procesos deterministas (sin ningún tipo de aleatoriedad) en un número arbitrario de regiones en el continuo espacio-tiempo, y demuestra cómo ambas curvas cerradas en forma de tiempo (como se predijo por Einstein) puede encajar con las reglas del libre albedrío y la física clásica.

“Las matemáticas funcionan y los resultados son materia de ciencia ficción”, afirma. dijo el físico Fabio Costa de la Universidad de Queensland, quien supervisó la investigación.

t viajar 2Fabio Costa (izquierda) y Germán Tobar (derecha). (Ho Vu)

La investigación solucionó el problema con otra hipótesis: que viajar en el tiempo es posible pero que los viajeros en el tiempo estarían restringidos en lo que hacían, para evitar que crearan una paradoja. En este modelo, los viajeros en el tiempo tienen la libertad de hacer lo que quieran, pero las paradojas no son posibles.

Si bien los números pueden funcionar, en realidad doblar el espacio y el tiempo para llegar al pasado sigue siendo difícil de alcanzar: las máquinas del tiempo que los científicos han ideado hasta ahora son de concepto tan alto que actualmente solo existen como cálculos en una página.

Podríamos llegar allí algún día; Stephen Hawking ciertamente pensó que era posible – y si lo hacemos, esta nueva investigación sugiere que seríamos libres de hacerle al mundo lo que quisiéramos en el pasado: se reajustaría en consecuencia.

“Por más que intentes crear una paradoja, los acontecimientos siempre se ajustarán solos, para evitar cualquier inconsistencia”, dijo. dijo Costa.

“La variedad de procesos matemáticos que descubrimos muestra que viajar en el tiempo con libre albedrío es lógicamente posible en nuestro Universo sin ninguna paradoja”.

La investigación ha sido publicada en Classical and Quantum Gravity.

Una versión anterior de este artículo se publicó en septiembre de 2020.

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