ovnis como los astronomos buscan en el cielo sondas extraterrestres cerca de la tierraHa habido un mayor interés en los objetos voladores no identificados (OVNI) desde que el informe del Pentágono de 2021 reveló lo que parecen ser objetos anómalos en el espacio aéreo estadounidense, denominados fenómenos aéreos no identificados (UAP). Avance rápido hasta 2023, y la NASA ya formó un panel para investigar los informes y nombró un director para la investigación de UAP.

Una oficina del Pentágono recién fundada también ha publicado imágenes de misteriosos orbes metálicos. Quizás lo más sorprendente sea que David Grusch, un ex oficial de inteligencia, testificó bajo juramento ante el Congreso de los Estados Unidos y afirmó que había entrevistado a unas 40 personas involucradas en programas secretos relacionados con ovnis estrellados.

Estoy interesado en buscar en el cielo objetos físicos extraterrestres que algún día puedan decirnos si estamos solos en la galaxia. Consideremos esto: dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, hay 40 mil millones de planetas potencialmente habitables del tamaño de la Tierra.

El ingenio humano nos ha permitido diseñar y lanzar sondas como la Voyager y la Pioneer, capaces de alcanzar las estrellas más cercanas. Hemos iniciado esfuerzos como el programa Breakthrough Starshot, cuyo objetivo es llegar a la estrella cercana Alpha Centauri en tan solo unas décadas mediante la exploración de métodos de propulsión innovadores.

Enviar una sonda puede resultar más económico que enviar comunicaciones por radio o láser si no hay necesidad de apresurarse.

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Una supuesta fotografía de los archivos del Proyecto Libro Azul muestra un OVNI cilíndrico que se cree flota sobre la ciudad de Nueva York el 20 de marzo de 1950. 

No se trata de noticias de última hora. No se trata de opiniones infundadas.

Si los humanos pueden enviar una sonda a otra estrella, ¿por qué otra civilización no podría enviar una sonda a nuestro Sistema Solar? Una sonda de este tipo podría llegar al cinturón de asteroides principal y acechar en un asteroide.

O podría llegar a la Tierra y entrar en nuestra atmósfera. Si se observara, sería tildado de “OVNI”. Una civilización capaz de producir y enviar sondas podría enviar millones de ellas en misiones exploratorias por toda nuestra galaxia.

 

Algunos podrían argumentar que tales sondas sólo podrían existir si se adhieran a las leyes de la física y la ingeniería tal como las entendemos hoy. Sin embargo, la humanidad es una civilización relativamente joven y nuestro conocimiento evoluciona constantemente.

Si bien los humanos hemos soñado con volar durante milenios mientras contemplamos el cielo, solo han pasado 120 años desde que los hermanos Wright lograron el primer vuelo con motor. Eso es aproximadamente hace tanto tiempo como Albert Einstein publicó su teoría de la relatividad especial.

¿Es realmente tan difícil imaginar que una civilización cientos de miles de años más antigua que la nuestra haya aprendido más sobre las leyes de la física o haya desarrollado algunos trucos de ingeniería más?

Si una civilización evolucionara hacia la inteligencia artificial (IA), podría sobrevivir durante millones de años. Esto podría significar que consideraría casualmente la lentitud hacia una estrella vecina como nada más que un paseo tranquilo.

 

Dicho esto, pocos astrónomos se sintieron impresionados por los videos de la Marina de los EE. UU. o los informes del gobierno. Necesitamos pruebas y datos significativamente mejores que los que se han presentado hasta ahora.

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Imagen de uno de los ovnis en la pantalla del radar infrarrojo. El objeto puede ser una sonda extraterrestre, una de las cientos enviadas para explorar la Tierra y el espacio cercano a ella.

Revelando ovnis

¿Cómo podemos comprobar si hay sondas extraterrestres cerca de la Tierra y si pueden relacionarse con el posible fenómeno OVNI? Hay muchas opciones.

El análisis de materiales de ovnis potencialmente estrellados podría proporcionar pruebas irrefutables. Esto requeriría técnicas de última generación para determinar si estos restos de naufragios exhiben características de fabricación exóticas o claramente diferentes.

Obtener muestras tan exóticas, si es que realmente existen, puede resultar complicado: se rumorea que están en manos de empresas privadas. Pero la legislación recientemente propuesta podría ofrecer una solución a ese problema en Estados Unidos al exigir que todos los materiales artificiales provenientes de cualquier inteligencia no humana sean entregados al gobierno estadounidense.

 

En los proyectos que dirijo, buscamos objetos artificiales no humanos buscando breves destellos de luz en el cielo nocturno. Los destellos cortos suelen ocurrir cuando una superficie plana y altamente reflectante, como un espejo o un vidrio, refleja la luz del sol. Sin embargo, también podría deberse a que un objeto artificial emita su propia luz interna.

Estos breves destellos de luz a veces se repiten y siguen una línea recta mientras el objeto gira en el espacio durante su órbita alrededor de la Tierra. Esta es la razón por la que los satélites suelen aparecer como destellos de luz repetidos en las imágenes.

Placas fotográficas históricas tomadas antes del lanzamiento del Sputnik 1 en 1957 han revelado la presencia de nueve fuentes de luz (transitorias) que aparecen y desaparecen en una hora en una imagen pequeña, desafiando las explicaciones astronómicas. En algunos casos, las fuentes de luz transitorias incluso están alineadas, como cuando los destellos cortos provienen de objetos en movimiento.

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Las tres estrellas que desaparecen. [Versión editada y de mayor resolución de la Fig. 2 en un artículo de Solano et al. (2023)(academic.oup.com/mnras/advance-article/doi/10.1093/mnras/stad3422/7457759)], CC BY

El hallazgo más reciente de este tipo muestra tres estrellas brillantes en una imagen fechada el 19 de julio de 1952 (casualmente, al mismo tiempo que los famosos sobrevuelos OVNI en Washington). Las tres estrellas nunca más fueron vistas.

 

La búsqueda de sondas extraterrestres en el cielo nocturno moderno presenta un desafío serio pero necesario. Un nuevo programa de investigación, conocido como ExoProbe, busca breves destellos de luz de posibles objetos extraterrestres con la ayuda de múltiples telescopios.

Para verificar la autenticidad de cada destello, es necesario observarlo en al menos dos telescopios diferentes. Dado que estos telescopios están separados por cientos de kilómetros, cualquier destello de luz causado por un objeto dentro del Sistema Solar interior permite medir el paralaje (el cambio aparente en la posición de un objeto visto desde dos puntos diferentes) y calcular la distancia. al objeto.

El proyecto ExoProbe también utiliza sus propios métodos para filtrar los destellos de luz de millones de fragmentos de desechos espaciales y miles de satélites que abarrotan el cielo.

Al agregar un telescopio que toma espectros en tiempo real (las distribuciones de longitud de onda de la luz) de los objetos en un campo amplio, se pueden analizar los transitorios antes de que desaparezcan en la nada.

 

Finalmente, aumentar el número de telescopios mejora aún más la precisión en la medición del paralaje y la determinación de la ubicación tridimensional real del objeto. En última instancia, el objetivo es identificar cualquier objeto alienígena potencial y traerlo de regreso a la Tierra para su posterior estudio.

Casi 60 años de búsqueda de civilizaciones extraterrestres en las frecuencias de radio no han dado ningún candidato. Nos encontramos en un momento en el que es necesario explorar nuevos caminos. Eso significa que finalmente podemos centrar nuestra atención más cerca de casa. Independientemente del resultado, este viaje es sin duda un homenaje a nuestra insaciable curiosidad.

Beatriz Villarroel, profesora adjunta de Física, Universidad de Estocolmo

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Por jaime