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Hace sesenta y seis millones de años, un asteroide gigante se estrelló contra la Tierra, lo que provocó la extinción de los dinosaurios no aviares y tres cuartas partes de todas las especies en un evento conocido como la extinción masiva KT. Las muestras recientes recolectadas de la luna han arrojado luz sobre la dinámica del sistema solar, incluida la probabilidad de futuros asteroides catastróficos con destino a la Tierra.

Además de descubrir que los impactos de asteroides significativos ocurrieron en grupos, los nuevos hallazgos mostraron que los impactos de asteroides en la superficie de la luna coincidieron con algunos de los más grandes en la Tierra, incluido el responsable de la muerte de los dinosaurios.

El estudio utilizó perlas de vidrio microscópicas dentro de muestras de suelo lunar recolectadas por la misión lunar Chang’e-5 2020 de China . Las perlas de vidrio, que son el resultado del alto calor y la presión generados por los impactos de meteoritos, se organizaron por edad para reconstruir una línea de tiempo aproximada del ” bombardeo lunar ” que se asemeja mucho a impactos similares en la Tierra.

El autor principal, el profesor Alexander Nemchin, del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial (SSTC) de la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin, dijo que los hallazgos indican que el momento y la frecuencia de los impactos de asteroides en la Luna pueden haberse reflejado en la Tierra, lo que nos dice más sobre la historia de la evolución de nuestro planeta.

“Combinamos una amplia gama de técnicas analíticas microscópicas, modelos numéricos y estudios geológicos para determinar cómo y cuándo se formaron estas perlas de vidrio microscópicas de la luna”, dijo en un comunicado Alexander Nemchin, coautor del estudio y profesor de SSTC. .

Las edades de algunas de las cuentas de vidrio indicaron que se crearon hace unos 66 millones de años, o casi al mismo tiempo que el asteroide Chicxulub golpeó la Tierra, lo que provocó tsunamis, tormentas de fuego y nubes de escombros lo suficientemente densas como para bloquear el Sol.

Los científicos involucrados en el estudio tienen la esperanza de que la investigación continua pueda dar más información sobre el “Big Bang” y si en realidad fue o no un big bang seguido de una serie de explosiones más pequeñas.

“Si esto es correcto”, dice Nemchin, “sugiere que las distribuciones de frecuencia de edad de los impactos en la luna podrían proporcionar información valiosa sobre los impactos en la Tierra o el sistema solar interior”.

El equipo ahora planea comparar datos de muestras de suelo lunar y otras muestras de suelo con las edades de los cráteres en la superficie de la luna con la esperanza de que pueda arrojar luz sobre los impactos correspondientes en la Tierra que pueden haber afectado la vida.

Publicado en la revista revisada por pares, Science Advances , el estudio se llama “Restringir la formación y el transporte de vidrios de impacto lunar utilizando las edades y composiciones químicas de las perlas de vidrio Chang’e-5”.

Por jaime