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A pesar de lo que los libros de texto puedan hacernos creer, nuestra comprensión actual del universo es una pequeña isla en un vasto océano de ignorancia. La empresa científica tiene que ver con la extensión de la masa terrestre de la isla. Y es divertido participar en el proceso de obtener información; saber todo antes de tiempo hubiera sido mucho más tedioso. Aún así, aprender de una vez sobre los descubrimientos de una sociedad alienígena que ha estado investigando científica y tecnológicamente durante miles de millones de años, a diferencia de nuestras pocas décadas, sería asombroso.


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Este principio fue articulado por el destacado escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke en la tercera de sus tres leyes: “Cualquier tecnología suficientemente sofisticada es indistinguible de la magia”. En otras palabras, los individuos de tal civilización nos verían como una gran aproximación a Dios. Encontrarse con una pieza de equipo tecnológico avanzado fabricado por una inteligencia extraterrestre podría compararse con un encuentro imaginario entre habitantes de cuevas prehistóricas y un teléfono celular moderno. Inicialmente lo malinterpretarían como una roca brillante, incapaces de reconocerlo como un dispositivo de comunicación.

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Lo mismo podría haber sucedido en respuesta a la primera identificación de un visitante interestelar del sistema solar, ‘Oumuamua, que mostraba seis características inusuales pero, sin embargo, los científicos ortodoxos lo clasificaron como una roca.

Debido a que es probable que la tecnología más moderna sea pequeña, solo se notará en la oscuridad del espacio cuando se acerque lo suficiente a nuestra farola más cercana, el sol. Bajo esta farola podemos buscar “claves” tecnológicas, pero la mayoría de ellas pasarán desapercibidas si pasan demasiado rápido. Más fundamentalmente, uno puede preguntarse si somos capaces de reconocer tecnologías que no creamos. Después de todo, estas tecnologías pueden cumplir funciones sutiles, como señales de comunicación de teléfonos móviles que un habitante de las cavernas no vería.

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¿Hay algo que nos estemos perdiendo en este momento? Cuando miramos a nuestro alrededor, el acontecimiento más misterioso que experimentamos con regularidad es la sofisticación de la vida compleja. Algunos científicos se preguntaron si una cultura alienígena sembró vida en la Tierra a través de un procedimiento conocido como “panspermia dirigida”. Imagine una sonda que trae las semillas de la vida en forma de microorganismos, o una impresora 3D que produce estas semillas a partir de elementos en bruto en la Tierra según un patrón predefinido.

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La zurdera universal (quiralidad) de todas las formas de vida en la Tierra puede entenderse como el resultado de un solo evento de panspermia, ya sea natural (a través de una roca que llega del espacio) o artificial en la naturaleza. Incluso en este entorno, una vez que seamos capaces de crear vida sintética en el laboratorio, mejorará nuestra imaginación de lo que los extraterrestres podrían lograr. La cantidad de sondas dirigidas requeridas para sembrar vida artificialmente en la zona habitable de un sistema planetario es significativamente menor que la cantidad de guijarros naturales que tienen el mismo propósito en trayectorias aleatorias. El beneficio de imprimir vida en 3D a partir de materias primas en un planeta objetivo es que las muestras de ADN natural tienen una vida útil finita y pueden disolverse en unos pocos millones de años, mientras que se puede construir maquinaria artificial para que dure mucho más.

En este momento, nuestra sociedad es extremadamente vulnerable a la aniquilación debido a heridas autoinfligidas como la guerra nuclear o el cambio climático, así como a peligros externos como las colisiones de asteroides de la evolución solar. Aunque la Tierra parece ser un buen hogar para nosotros en este momento, sería bueno no poner todos los huevos en la misma canasta. Deberíamos ir al espacio y sembrar objetos más allá de la Tierra con la vida tal como la conocemos, reduciendo el riesgo de devastación total y asegurando la supervivencia de las cosas que nos importan. Si alguna vez encontramos evidencia de vida en otros objetos que se vean iguales, o si la vida extraterrestre parece estar inusualmente poblada en el espacio, podemos concluir que todo tiene un ancestro común y que la panspermia está en juego.

Si la vida se plantó a propósito en la Tierra, uno se preguntaría si los sembradores están monitoreando el resultado. Y, si ese es el caso, el hecho de que no hayamos tenido noticias de ellos puede implicar que están insatisfechos. El experimento puede haber fallado, o simplemente estamos madurando muy lentamente. Dado nuestro comportamiento a veces descuidado, esto puede no ser una sorpresa. Quizá si supiéramos que alguien nos está vigilando por encima del hombro, nos comportaríamos mejor. No es demasiado tarde para que sepamos si usamos los mejores telescopios disponibles.

Por jaime