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Durante la invasión mongola de Asia se eliminaron de la atmósfera casi 700 millones de toneladas de carbono.



FPocas personas han dado forma a la población global en la misma medida que Genghis Khan , un hombre cuyos ejércitos mataron a tantas personas como sus genitales luego reemplazaron . Sin embargo, en medio de toda la matanza y engendramiento, el legendario guerrero-gobernante también pudo haber secuestrado inadvertidamente enormes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera, posiblemente incluso enfriando el planeta.

Basándose en los núcleos de hielo de la Antártida, los científicos han identificado una disminución repentina del carbono atmosférico de aproximadamente tres partes por millón (ppm) entre 1200 y 1470 d.C., lo que se correlaciona aproximadamente con la invasión mongola de Asia y la peste negra en Europa. También se detectó una segunda caída de 4,6 ppm entre 1560 y 1680, coincidiendo tanto con la conquista de América como con la caída de la dinastía Ming en China.

Se sabe que estos cuatro eventos se cobraron la vida de un gran número de personas, lo que lleva a los investigadores a preguntarse si las caídas repentinas de la población mundial pueden explicar estos cambios en los niveles de dióxido de carbono. La lógica aquí es que la eliminación de los seres humanos habría detenido la deforestación, permitiendo que crecieran más árboles y actuaran como sumideros de carbono.

Para investigar, los investigadores reconstruyeron los cambios en los patrones de uso de la tierra en todo el mundo desde el año 800 d.C. hasta la actualidad, utilizando una combinación de mapas agrícolas publicados y estadísticas de población. De los cuatro acontecimientos históricos, la invasión mongola –que fue instigada por Genghis Khan en 1200 y continuó hasta 1380– tuvo, con diferencia, el mayor impacto en el clima.

Según los investigadores, el ejército mongol masacró alrededor del 30 por ciento de los 115 millones de personas que encontró en su avance, lo que provocó el rebrote de 142.000 kilómetros cuadrados (55.000 millas cuadradas) de bosque. Este aumento repentino de la vegetación habría eliminado 684 millones de toneladas de carbono de la atmósfera, lo que habría supuesto una reducción global de 0,183 ppm.

Por el contrario, la Peste Negra sólo habría reducido el carbono atmosférico en 0,026 ppm, mientras que la conquista de América y la caída de la dinastía Ming eliminaron 0,013 y 0,048 ppm respectivamente.

A pesar de estas reducciones, está claro que ninguno de estos acontecimientos históricos puede explicar los cambios climáticos registrados en los antiguos núcleos de hielo. Según los investigadores, esto se debe a que los árboles suelen tardar siglos en alcanzar la madurez, y las poblaciones humanas se habrían recuperado y reanudado la deforestación mucho antes de que este nuevo crecimiento tuviera la oportunidad de hacer su trabajo.

Además, si bien cada uno de estos eventos diezmó poblaciones en un área particular del mundo, las emisiones de otras partes del planeta probablemente habrían compensado la mayor parte del secuestro de carbono resultante de la reforestación en estas regiones. Al calcular el cambio neto en la producción mundial de carbono durante estos cuatro episodios, los autores del estudio encuentran que “sólo la invasión mongola puede compensar las emisiones simultáneas del resto del mundo”.

“Por lo tanto, parece probable que la invasión mongola haya provocado la parada temporal del crecimiento de CO2  , añaden.

A pesar de esto, los investigadores concluyen que el impacto de Genghis Khan en el clima habría sido demasiado pequeño para aparecer en los núcleos de hielo, lo que significa que las mayores caídas históricas en el carbono atmosférico probablemente fueron causadas por factores naturales como las erupciones volcánicas. 

Aún así, hay que decir que es una huella de carbono bastante impresionante para un solo hombre.

El estudio se publica en la revista The Holocene .

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