la percepcion del tiempo en situaciones cercanas a la muerte y el aburrimiento

la percepcion del tiempo en situaciones cercanas a la muerte y el aburrimientoPor Ruth Ogden, Profesora de Psicología del Tiempo, Universidad John Moores de Liverpool

El tiempo es una de esas cosas que la mayoría de nosotros damos por sentado. Pasamos nuestras vidas dividiéndolas en tiempo de trabajo, tiempo en familia y tiempo para mí. Rara vez nos sentamos y pensamos en cómo y por qué coreografiamos nuestras vidas a través de este extraño medio. Mucha gente sólo aprecia el tiempo cuando tiene una experiencia que les hace darse cuenta de lo limitado que es.

Mi propio interés por el tiempo surgió de una de esas experiencias de “el tiempo se acaba”. Hace dieciocho años, mientras estaba en la universidad, estaba conduciendo por un camino rural cuando otro vehículo se desvió hacia mi lado de la carretera y chocó con mi coche.

Todavía puedo recordar vívidamente la forma en que el tiempo se desaceleró, hasta casi detenerse, en los momentos antes de que mi automóvil impactara con el vehículo que se aproximaba. El tiempo literalmente pareció detenerse. La elasticidad del tiempo y su capacidad de crecer y menguar en diferentes situaciones brillaron como nunca antes. Desde ese momento quedé enganchado.

He pasado los últimos 15 años intentando responder preguntas como: ¿Por qué el tiempo se ralentiza en situaciones cercanas a la muerte? ¿Realmente el tiempo pasa más rápido a medida que envejecemos? ¿Cómo procesa nuestro cerebro el tiempo?

Mis intentos de responder estas preguntas a menudo implican poner a las personas en situaciones extremas para explorar cómo se ve afectada su experiencia del tiempo.

Algunos de los participantes en mis experimentos recibieron descargas eléctricas para provocarles dolor, otros atravesaron puentes desmoronados de 100 metros de altura (aunque en realidad virtual), algunos incluso pasaron 12 meses aislados en la Antártida. En el centro de este trabajo hay un intento de comprender cómo nuestra interacción con nuestro entorno da forma a nuestra experiencia del tiempo.

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Tiempo de pensar

Esta investigación me ha enseñado que la flexibilidad del tiempo es una parte inherente de la forma en que lo procesamos. No somos como relojes que registran segundos y minutos con perfecta precisión. En cambio, nuestro cerebro parece estar programado para percibir el tiempo de una manera que responde al mundo que nos rodea.

La forma en que nuestro cerebro procesa el tiempo está estrechamente relacionada con la forma en que procesa las emociones. Esto se debe a que algunas de las áreas del cerebro involucradas en la regulación de la excitación emocional y fisiológica también están involucradas en el procesamiento del tiempo. Durante una emoción intensa, la activación causada por el cerebro intenta mantener la estabilidad, lo que altera su capacidad para procesar el tiempo.

Entonces, cuando experimentamos miedo, alegría, ansiedad o tristeza, el procesamiento emocional y el procesamiento del tiempo interactúan. Esto da como resultado la sensación de que el tiempo pasa más rápido o más lento.

El tiempo realmente vuela cuando te diviertes y se arrastra cuando estás aburrido. Los cambios en nuestra experiencia del tiempo son más profundos durante los períodos de emoción extrema. En experiencias cercanas a la muerte, como mi accidente automovilístico, por ejemplo, el tiempo se ralentiza hasta el punto de detenerse.

No sabemos por qué nuestros cerebros distorsionan la información sensorial durante un trauma.

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Adaptaciones antiguas

Una posibilidad es que las distorsiones del tiempo sean una intervención de supervivencia evolutiva. Nuestra percepción del tiempo puede ser fundamental para nuestra respuesta de lucha y huida. Esta visión del tiempo me ha enseñado que en tiempos de crisis, es poco probable que las respuestas instintivas sean las mejores. En cambio, parecería que reducir la velocidad me ayuda a tener éxito.

Como soy un nerd del tiempo, paso mucho tiempo pensando en el tiempo. Antes de COVID, habría dicho que pensaba en ello más que la mayoría. Sin embargo, esto cambió durante la pandemia.

Piense en esos primeros días de encierro. El tiempo empezó a deslizarse y deslizarse como nunca antes. A veces las horas parecían semanas y días fusionados entre sí.

Los titulares de los periódicos y las redes sociales estaban inundados de la idea de que COVID había destrozado nuestro sentido del tiempo. No se equivocaron. Se observaron deformaciones en el tiempo de COVID en todo el mundo. Un estudio encontró que el 80% de los participantes sintieron que el tiempo se ralentizó durante el segundo encierro en inglés.

Ya no teníamos elección sobre cómo y cuándo pasabamos nuestro tiempo. El tiempo en casa, el tiempo de trabajo y el tiempo para mí se convirtieron de repente en uno. Esta pérdida de control sobre nuestros horarios nos hizo prestar atención al tiempo.

La gente ahora parece menos dispuesta a “perder el tiempo” en los desplazamientos y, en cambio, valora más los trabajos con flexibilidad sobre dónde y cuándo trabajar. Los gobiernos y los empleadores todavía parecen inseguros de cómo lidiar con el panorama temporal en constante cambio. Lo que sí parece claro sin embargo es que la COVID alteró permanentemente nuestra relación con el tiempo.

Desafortunadamente, una desventaja de tener una mayor conciencia del tiempo es una mayor comprensión de lo finito que es. Este año cumplí 40 años, mi hijo mayor empezó la secundaria y el menor empezó la primaria.

Lo que hizo que estos acontecimientos fueran tan aleccionadores para mí fue el hecho de que, en mi cabeza, todavía tengo sólo 23 años. ¿Cómo puedo estar ya a mitad de los 80? ¿Hay alguna forma de ralentizar el tiempo?

Saber que mis acciones y emociones pueden tener un impacto profundo en mi sentido del tiempo abre la tentadora posibilidad de que algún día pueda controlar mi propia experiencia del tiempo.

A menudo me pregunto si podremos aprovechar la capacidad del cerebro para distorsionar el tiempo y reutilizarlo de alguna manera para que podamos controlar cómo lo experimentamos. Entonces, las visitas al dentista podrían parecer segundos y no minutos y las vacaciones ya no terminarían en un abrir y cerrar de ojos.

Aunque estemos muy lejos de controlar el tiempo, mi investigación me ha enseñado lo valioso que es el tiempo.

Ruth Ogden, profesora de Psicología del Tiempo, Universidad John Moores de Liverpool

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Por jaime