13 nombres para el demonio de la parálisis del sueño de todo el mundo

¿Alguna vez te has encontrado con la vieja bruja

 No hace mucho tiempo que fuerzas oscuras paranormales parecían la explicación más plausible para el extraño fenómeno de la parálisis del sueño. Después de todo, quienes lo padecen no sólo quedan atrapados en sus cuerpos e incapaces de moverse, sino que suelen estar sujetos a alucinaciones aterradoras, más vívidas y estimulantes que los sueños normales.

Muchas de estas alucinaciones involucran a un intruso no deseado metafóricamente llamado «demonio de la parálisis del sueño», pero históricamente, la gente se tomaba la parte del «demonio» muy en serio. “El diablo se apoderó de ella y la sujetó”, escribió el médico holandés Isbrand van Diemerbroeck sobre un paciente en 1644. Incluso los médicos señalaron lo fantástico en aquella época.

La parálisis del sueño ocurre cuando la conciencia se superpone con la fase de atonía muscular del sueño REM. En términos más simples, el cerebro está completamente despierto y lúcido mientras el cuerpo duerme profundamente. Al igual que el sonambulismo, la parálisis del sueño se clasifica como parasomnia , o un trastorno del sueño acompañado de actividades o experiencias físicas extrañas, generalmente indeseables. Antes de que estuvieran disponibles explicaciones médicas coherentes, diferentes culturas utilizaban su propio folclore y creencias culturales para descubrir qué estaba sucediendo. Eche un vistazo a estos 13 nombres de todo el mundo que describen la parálisis del sueño y el demonio que alguna vez se creyó que la causaba.

1. Madre

Antes de que el tiempo y las hipérboles diluyeran el término, pesadilla alguna vez se refería a la tortura nocturna que los durmientes experimentaban a manos de un espíritu malicioso llamado mære . Esta palabra en inglés antiguo solo tiene conexiones discutibles con las hembras adultas. Según Etymology Online, probablemente deriva de la raíz protoindoeuropea mer- que significa «dañar» y se refiere a un demonio (típicamente femenino) que paraliza a los durmientes y los asfixia. Esta asfixia es una de las características distintivas de la parálisis del sueño en todas las culturas, y a menudo se cree que es la madre que monta o se sienta sobre personas por un placer siniestro, lo que hace que este ser fantasmagórico esté estrechamente relacionado con los súcubos. 

Mære y sus numerosas variantes lingüísticas ( mara en nórdico antiguo, yegua en holandés antiguo y mora en muchas lenguas eslavas) han dado paso a otras palabras modernas para «pesadilla», como el francés cauchemar y el holandés nachtmerrie. Dado que la parálisis del sueño describe el espacio liminal entre la vigilia y los sueños, la palabra mære también puede relacionarse con el nórdico antiguo – mæri , que significa «tierra fronteriza».

2. Hexendrücken

Silueta de una bruja volando frente a una luna en una escoba.
Probablemente no sea sorprendente que a menudo se culpe a las brujas por la parálisis del sueño. / DNY59/E+/Getty Images

En caso de duda, culpe a las brujas: ese era el espíritu al que recurrían muchas culturas para explicar cualquier evento desafortunado. Hexendrücken es una palabra alemana divertida que se traduce como “presión de brujas” y culpa a las malvadas hechiceras por el sufrimiento de los durmientes. Esta tradición continuaría durante los juicios de brujas de Salem , provocando múltiples muertes después de que las personas se quejaran de ser oprimidas físicamente durante la noche por brujas acusadas. Dato curioso: en Alemania, hasta el día de hoy se culpa a los elfos de los malos sueños sin parálisis. Su palabra alemana para pesadilla es Alptraum , o «sueño de elfo».

3. Ogún Oru

Entre los yoruba del suroeste de Nigeria, ogun oru significa “guerra nocturna” y se considera un tipo de invasión demoníaca del cuerpo y la mente. Se caracteriza no sólo por la aterradora pérdida del control muscular, sino también como una batalla épica entre el cónyuge del paciente en la Tierra y su cónyuge «espiritual» que sólo puede solucionarse mediante exorcismos y oración cristiana.

4. Kanashibari

Perro mapache en un campo
El tanuki es un animal real cuya contraparte folclórica a veces es culpada de parálisis del sueño. / Raimund Linke/El banco de imágenes/Getty Images

Esta palabra japonesa para parálisis del sueño se traduce como «atado en metal», combinando las palabras kana («metal») y shibaru («atar»). Proviene de un hechizo japonés medieval practicado por sacerdotes para inmovilizar o expulsar a una variedad de astutos seres sobrenaturales conocidos como yokai de poseer personas. Algunos de estos yokai que inducen parálisis del sueño incluyen al zorro kitsune que cambia de forma , un tipo de bromista zashiki-warashi (“niño fantasma”) conocido como makuragaeshi , y el popular perro con forma de mapache y embaucador tanuki que tiene testículos mágicos (sí, tú lee bien).

5. Se me subió el muerto

En México, esta macabra expresión popular significa “un cadáver trepó encima de mí” y describe el extraño horror de sentirse reprimido por un peso misterioso y siniestro. Se cree que las sombras y figuras que a menudo se alucinan durante los episodios son espíritus del difunto que yacían encima del durmiente, dejándolo inmovilizado en la cama, sin poder levantarse.

6. Vieja bruja

La vieja bruja , que se encuentra en Gran Bretaña y América, y en particular en la provincia canadiense de Terranova , es uno de los coloquialismos más comunes para referirse a la parálisis del sueño. La vieja bruja (a quien a veces se la llama “bruja de la noche”) amplía la persistente mitología de las brujas donde una bruja marchita se posa sobre el pecho del durmiente y lo mantiene presionado.

7. Karabasan

Karabasan es una criatura del folclore turco cuyo nombre significa «el asaltante oscuro» o «el presionador oscuro». Como muchos otros términos, puede referirse tanto al estado de parálisis como al espíritu aparentemente sobrenatural que desciende sobre los durmientes, se cierne sobre ellos y se aprovecha de los miedos. El nombre se deriva de las palabras kara (“negro”) y basmak (“presionar” o “abrumar”), lo que parece apropiado para un espíritu que se acerca sigilosamente a los durmientes por la noche para asfixiarlos hasta dejarlos sin sentido o quitarles el aliento. 

8. Pan Efialtes

El dios griego Pan le dio su apodo a la parálisis del sueño.
El dios griego Pan le dio su apodo a la parálisis del sueño. /

Primero, el famoso médico griego del siglo II, Galeno, utilizó la palabra ephialtes (“saltar sobre ti”) para describir la parálisis del sueño. Luego, el médico bizantino Paulus Aegineta lo superó en el siglo VII d.C. y lo llamó “ pan ephialtes”. Egineta pensó que el aterrador estado era obra sucia del embaucador Pan , dios de la naturaleza, compañero de ninfas, tocador de la molesta flauta de pan. Se creía que Pan aterrorizaba a los humanos para reírse, de ahí el origen de la palabra pánico , por lo que no hace falta decir que pisotear a personas indefensas mientras dormían es bastante característico del dios fauno.

9. Popobawa

El popobawa es un espíritu maligno del archipiélago tanzano de Zanzíbar que se dice que agrede sexualmente a sus víctimas. Su nombre significa «ala de murciélago» en swahili y aparentemente es una referencia a la sombra proyectada por el espíritu, que es un cambiaformas que puede adoptar cualquier forma. Apareció por primera vez a mediados de la década de 1960 en la isla de Pemba después de una revolución política; La creencia generalizada en el fantasma nocturno provocó un pánico colectivo en 1995 que culminó en asesinato. Zanzíbar fue un crisol de colonizadores y comerciantes, y muchos sostienen que el íncubo de Zanzíbar es una ilusión posmoderna que articula los horrores cometidos durante la esclavitud y combina múltiples mitos culturales. Se insta a las víctimas a hablar sobre los ataques de los popobawa o sufrir visitas repetidas.

10. Gawi nulim (가위눌림)

Posiblemente la mejor entrada de la lista en virtud de su gloriosa literalidad, esta expresión coreana se deriva de gawi , que significa «pesadilla, íncubo», y nulida , que significa «ser presionado». Como en muchas culturas, a menudo se cree que esto es obra oscura de un fantasma inquieto.

11. Uqumangirniq

Este término inuit de la isla Baffin de Canadá se refiere a un ataque de chamanes o espíritus malévolos mientras una persona dormía, cuando se pensaba que su alma era vulnerable. La palabra aqtuqsinniq de la región de Kivalliq, al noroeste de la Bahía de Hudson, describe un fenómeno similar.

12. Pisadeira

Mujer desenfocada con uñas largas en primer plano
Uno de los atributos de Pisadeira son las uñas largas. / Agencia_sur/E+/Getty Images

Cuidado con quienes duermen boca arriba. Pisadeira es una anciana particularmente andrajosa y de uñas largas originaria del suroeste de Brasil, y su nombre significa «la que pisa». Demacrada y descuidada (excepto en la tradición afrobrasileña, donde se la describe como grande y pesada), Pisadeira acecha en los tejados y ataca a quienes se van a dormir boca abajo después de comidas especialmente indulgentes. Se cree que evolucionó en parte a partir de un mito portugués de un fraile con gorra roja que entraba a las casas por el ojo de la cerradura, colocaba su mano sobre el pecho del durmiente y torturaba a sus víctimas. El resto de la historia de su origen puede derivar de cuentos del pueblo tupi sobre una anciana malévola que no dejaba dormir a la gente.

13. Pesanta

Pesanta es un enorme perro demonio del folclore catalán que ocasionalmente puede aparecer como un gato, sólo para mezclar las cosas. Con patas de hierro y un pelaje negro tan grueso como el plomo, a esta bestia mística le gusta acostarse sobre ti cuando no debe hacerlo, al igual que tus propias mascotas domésticas, pero a diferencia de tus mascotas domésticas, habita en iglesias y ruinas y puede Camina a través de las paredes para entrar a tu casa. Es gracioso que las patas de Pesanta estén llenas de agujeros, por lo que puede aplastarte mientras duermes, pero no te robará tus cosas.

F

Por jaime