descubren un craneo de enorme monstruo marino y lo denominan jormungandr o serpiente de midgard

Los investigadores han hecho un descubrimiento sorprendente. El cráneo del monstruo marino reveló una nueva especie, la «Jormungand» o serpiente de Midgard, que lleva el nombre de la serpiente nórdica.

Se ha descubierto un monstruo marino gigante de la era de los dinosaurios que lleva el nombre de la Serpiente del Norte. Se trata de una nueva especie de Mosasaurus, un lagarto acuático depredador que vivió durante el período Cretácico Superior. El fósil fue descubierto en Dakota del Norte en 2015 y se describe en una nueva investigación publicada en el Boletín del Museo Americano de Historia Natural. Los paleontólogos descubrieron un «maravilloso ejemplar» de cráneo, que constaba de una mandíbula casi intacta, vértebras cervicales y varias vértebras.

Amelia Zietlow, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en biología comparada en la Escuela de Graduados Richard Guild del Museo Americano de Historia Natural, dijo en un comunicado:

«Si le dieras alas a un dragón de Komodo y lo hicieras más grande, así es básicamente como se vería».

Representación artística del Jormungandr, una criatura gigante parecida a un monstruo marino descubierta en Dakota del Norte. Crédito de imagen: Henry Sharpe

La “Serpiente de Midgard”

Los científicos llamaron a la nueva especie Jormungandr, en honor a un monstruo marino de la mitología nórdica. En la historia, hay una gran criatura mítica llamada Serpiente de Midgard, o Serpiente Mundial, que se dice que vive en los mares que rodean la Tierra. Mosasaurus fue descubierto por primera vez hace más de 200 años. Su descubrimiento es anterior a nuestro conocimiento de los dinosaurios. Pero los científicos todavía tienen muchas preguntas sobre esta especie, incluido cuándo y cómo evolucionaron para vivir completamente en el agua.

Los paleontólogos están intentando descubrir cómo se relacionan los diferentes grupos de mosasaurios. Este nuevo descubrimiento les aporta nuevos conocimientos sobre la especie.

El coautor Clint Boyd del Servicio Geológico de Dakota del Norte dijo en un comunicado:

“Estos fósiles provienen de una era geológica en los Estados Unidos de la que no sabemos mucho. «Cuanto más completemos la línea de tiempo geográfica y temporal, mejor podremos comprender a estas criaturas».

El nuevo fósil muestra que tiene una cola parecida a la de un tiburón y una cresta ósea en el cráneo.

Jormungandr también conocida como la Serpiente Mundial, es una gigantesca serpiente marina que rodea Midgard, según la mitología nórdica. Crédito de imagen: Fandom

Tras analizar el ejemplar en detalle, los científicos descubrieron que compartía características con otros dos tipos de mosasaurios: Clidastes, una especie de mosasaurio más pequeña, y Mosasaurus de 2007, que crecía hasta unos 15 metros de largo. El infame Tiranosaurio Rex.

Los paleontólogos creen que Jormungandr vivió unos 80 millones de años antes que Mosasaurus. «A medida que estos animales evolucionaron hasta convertirse en monstruos marinos gigantes, cambiaron constantemente», dijo Zietlow en un comunicado. «Este trabajo nos acerca un paso más a la comprensión de cómo se conectan estas diferentes formas».

Redacción por  

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Bulletin of the American Museum of Natural History.

Por jaime