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La Gaza palestina es una de las ciudades más antiguas del mundo. Su historia se remonta a más de 4 mil años. Puede que sea un poco más pequeña que Jerusalén, pero la historia de esta ciudad es mucho más dramática y trágica.

Durante cuatro mil años, la ciudad cambió constantemente de manos, los conquistadores cambiaron de poder, de religión, destruyeron completamente la ciudad y la reconstruyeron de nuevo. Experimentó períodos de decadencia y prosperidad económica y cultural.

Los exploradores del siglo XIX describieron Gaza como la ciudad más verde de Palestina, rodeada de huertos y olivares. Durante los últimos 15 o 20 años, no ha quedado ni rastro de la exuberante vegetación de Gaza mientras se lleva a cabo una construcción intensiva de zonas residenciales. Era imposible ver el mar desde la antigua ciudad: estaba oscurecido por una serie de altas dunas de arena. Donde solía estar ubicado el puerto de la ciudad, Mayum, hoy es un muelle pesquero. Los suelos fértiles, la abundancia de agua y un puerto marítimo son las principales razones que hicieron que Gaza fuera tan tentadora para las antiguas potencias vecinas.

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Gaza en el siglo XIX.

A pesar de las escasas precipitaciones, en la costa de Gaza había un acuífero bastante potente, es decir, pozos y pozos proporcionaban agua dulce a los residentes.

Gaza ha sido durante mucho tiempo un poderoso bastión en Egipto. De hecho, esta es la puerta terrestre a un país protegido por tres lados por desiertos y el cuarto por mar, y fue este estrecho istmo el que abrió la ruta a través de Medio Oriente.

Sansón y Dalila

Fue en Gaza donde tuvieron lugar los acontecimientos descritos en la Biblia como las hazañas de Sansón. Recordemos que se trata de un héroe del Antiguo Testamento que se rebeló contra los filisteos que habitaban Gaza. Durante algún tiempo, los judíos estuvieron bajo el dominio de este pueblo, cuyo origen da lugar a muchas hipótesis, pero la mayoría de los científicos se inclinan por la versión sobre los inmigrantes de Creta y la costa del mar Egeo.

Sansón poseía una fuerza notable, que residía en su cabello milagroso, un cabello largo trenzado en trenzas. El héroe decidió casarse con una mujer filistea, a pesar de las objeciones de sus padres y miembros de la tribu, pero durante la boda su suegro lo engañó, entregándole a su esposa a un joven amigo de Sansón. Y el héroe comenzó a vengarse de los traicioneros filisteos. Por ejemplo, atrapó zorros, les prendió fuego a la cola y los soltó cerca de los campos donde estaba madurando la cosecha.

Sansón fue capturado en Gaza y la bella Dalila, en quien confiaba, lo ayudó a descubrir la fuente del poder milagroso. Se enteró de que cortándole el pelo los filisteos podrían derrotar al héroe.

Pero incluso capturado y cegado, logró salir de la prisión y destruir la ciudad, bajo cuyos escombros finalmente murió.

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“La venganza de Sansón” de Johann Georg Platzer.

Es interesante que, como resultado de los acontecimientos del 6 y 7 de octubre, esta leyenda se recuerda a menudo en Israel, estableciendo paralelismos con la toma y retención de rehenes.

Deidad de Marnas

Es una lástima que, a pesar de la rica historia de la ciudad, las antigüedades de Gaza prácticamente no se conservan ni se exploran. Pero en un escenario diferente, este territorio podría atraer turistas, hay una costa marítima cercana que combina con el encanto y la antigüedad del Medio Oriente. Pero no funcionó.

De lo contrario, sería interesante contemplar el legendario templo y santuario de Marnas, el santo patrón de Gaza. Fue destruido por instigación del obispo cristiano Porfirio en el año 401. Pero Marnas era el dios de la lluvia, que proporcionaba agua dulce a este territorio. Se le dirigieron rituales durante el período de sequía. Era el jefe del panteón de los dioses y aseguró la prosperidad y la riqueza de Gaza durante el período helenístico y más tarde bajo el gobierno de Roma. Además, Marnas es una deidad de origen antiguo, el nombre es semítico y significa “nuestro señor”.

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Mosaico de Gaza.

Mientras un transeúnte caminaba por los terraplenes o las costas bajo el sol abrasador, todas las mercancías del bullicioso puerto esperaban ser cargadas. Las caravanas que llegaban por tierra, a través de Beer Sheba desde el Este, traían especias, alfombras, seda y algodón, piedras preciosas y diversos productos metálicos. Pieles y cueros, bordados, perfumes e incienso fueron traídos de Irán, India y África Oriental.

Los productos de Palestina, que pasaban por el puerto marítimo, eran famosos y demandados en todo el mundo grecorromano. Las exportaciones incluyeron vino e higos secos. Las plantaciones de frutas y dátiles eran muy rentables y sus productos tenían demanda. El almíbar elaborado en Jericó también era bastante popular; El vino producido en Galilea era conocido mucho más allá de las fronteras de la provincia. También se enviaron al extranjero varios tipos de vinos de frutas locales. Pueblos enteros se dedicaban a producir cerámica y ánforas en las que se podía transportar el vino por mar. En Palestina crecían lino, cáñamo y algodón. El lino de alta calidad tenía una gran demanda en el imperio. También se exportaban henna y azafrán.

Era un ambiente encantador, próspero y confortable. Hombres de negocios, eruditos, funcionarios gubernamentales y ciudadanos importantes de todas partes se movían por las calles, iban a baños y plazas públicas, estaban bien alimentados y eran prósperos, y sus sirvientes y esclavos vivían en relativa comodidad. Glanville Downey, Gaza a principios del siglo VI.

En 1870, se descubrió una antigua estatua cerca de Gaza, que se cree que es de Zeus. Era en su imagen que a menudo se representaba al antiguo dios Ghazi, Marnas. Al parecer, los vecinos, en vísperas de la destrucción del templo, pudieron sacarlo y enterrarlo.

A pesar de la destrucción del templo de Marnas por parte de los cristianos, esta ciudad fue cristiana durante un tiempo bastante corto, que fue reemplazado por el gobierno del califato Rashidun. Sorprendentemente, la gente del pueblo rápidamente se convirtió al Islam. Los comerciantes árabes vivían desde hacía mucho tiempo en esta ciudad cosmopolita y no eran percibidos con hostilidad.

Y a pesar de que durante la época árabe la ciudad mantuvo su posición estratégica en el cruce de rutas comerciales, al comienzo de las Cruzadas los caballeros la encontraron desolada. Los Templarios construyeron allí un castillo pero nuevamente fue destruido con la llegada de los conquistadores mongoles. 

Gaza era el punto sur del territorio mediterráneo del Imperio mongol y en el siglo XIV, dos desastres sufrieron la ciudad: primero, la población fue aniquilada por la peste bubónica y luego se produjo una inundación sin precedentes. Luego vino el breve gobierno de los egipcios, luego el Imperio Otomano, que fue reemplazado por el Mandato Británico. Esta fue una época en la que los británicos estaban activamente interesados ​​en la rica historia de Gaza, pero desafortunadamente, desde la segunda mitad del siglo XX, esta ciudad ha atravesado tiempos difíciles.

Profetas del Antiguo Testamento

En 1965, en una de las zonas urbanas de Gaza, los arqueólogos egipcios descubrieron los restos de una sinagoga con una imagen en mosaico del rey David. Es obvio que grandes comunidades de judíos vivían en Gaza en el momento en que fueron expulsados ​​de Judea. En general, esta metrópoli se menciona a menudo en el Antiguo Testamento, porque en ese momento era una ciudad grande e influyente en el Medio Oriente, pero en su mayor parte causó tensión entre los judíos. Incluso durante el período del estado más poderoso de Salomón, que controlaba un vasto territorio al oeste del Éufrates, Gaza siguió siendo independiente.

Entre los profetas del Antiguo Testamento también hay predicciones de que Gaza será destruida y quedará vacía.

Así dice el Señor: Por tres transgresiones de Gaza, y por la cuarta, no apartaré su castigo, porque tomaron cautivo todo el cautiverio para entregarlos a Edom. Pero enviaré fuego sobre el muro de Gaza, que devorará sus palacios. Amós 1:6-8

250 años después de Amós, Zacarías afirmó que Gaza temblaría de miedo y perdería el poder de sus gobernantes. Esto se dijo en los siglos 7-5 a.C. Durante este tiempo, Gaza fue destruida, vaciada y nuevamente resurgió de las cenizas. Como vemos, incluso después de dos mil años nada ha cambiado.

Las personas que viven en el siglo XXI creen que son progresistas y que siguen objetivos humanistas y valores democráticos. Pero la realidad muestra que en realidad no han cambiado en absoluto en comparación con los tiempos del Antiguo Testamento. Y las palabras sobre humanismo son auténtica demagogia para ocultar objetivos reales y a menudo sanguinarios.

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