cuales son los fosiles mejor preservados descubiertos

Con el tiempo, arqueólogos y paleontólogos han descubierto gran variedad de fósiles en excelente estado de conservación, algunos de los cuales han sorprendido incluso a los propios especialistas. ¿Qué fósiles se han encontrado mejor conservados?

Cuando los restos de un animal o planta se descubren en una masa de agua y quedan completamente envueltos por barro y limo, se crea un fósil.

Los huesos, caparazones u otros restos son visibles después de que la piel y los órganos internos se han descompuesto. El sedimento se acumula gradualmente en la superficie, donde se endurece y forma piedras que cubren los huesos.

Algunos de estos fósiles no llegan hasta el final. Debido a la deshidratación, los huesos también se deterioran.

Algunos descubrimientos prehistóricos, sin embargo, desafían tanto el paso del tiempo como nuestra comprensión actual de la fosilización. Incluso los propios arqueólogos no están seguros de cómo estos ejemplares perfectamente conservados llegaron hasta nuestros días gracias a estos descubrimientos.

Aquí tienes una breve lista de los más inesperados, pero que son los fósiles mejor conservados jamás encontrados.

Fósiles en perfecto estado: El Valle de las ballenas

Los ejemplares encontrados en el Valle de las Ballenas podría ser del primer espécimen que existió en la Tierra. (Wikimedia Commons)

El «Valle de las Ballenas» o Wadi Al-Hitan es una sección del desierto occidental de Egipto.

Debe su nombre a la abundancia de restos fosilizados del suborden de ballenas más antiguo conocido, que ahora está extinto.

En julio de 2005, la UNESCO lo designó Patrimonio de la Humanidad. El análisis de los cientos de fósiles del sitio ha revelado que se cree que algunos de los especímenes bien conservados son las especies de ballenas más antiguas conocidas, los arqueoceti.

La momia de dinosaurio

El fósil de Edmontosaurio encontrado en los desiertos de Wyoming se asemeja más a una momia. (Wikimedia Commons)

Ha pasado más de un siglo desde que el equipo de arqueología formado por padre e hijo de los Sternberg localizó un Edmontosaurus perfectamente conservado en el desierto de Wyoming.

La piel, ligamentos y algunos de sus órganos se encontraban en perfecto estado debido al excepcional estado de conservación del ejemplar.

La colección del Museo Americano de Historia Natural contiene Edmontosaurus, también conocido por su designación científica AMNH 5060.

La garra de megalapteryx

La garra de Moa encontrada en Nueva Zelanda poseía músculos y carne. (WIkimedia Commons)

Incluso ahora, los científicos no comprenden del todo cómo un fósil pudo haberse conservado hasta el punto de que todavía tuviera músculos y carne. Eso es lo que le pasó a la garra de Megalapteryx que fue descubierta en una vasta red de cuevas en el Monte Owen en Nueva Zelanda. hace unos buenos treinta años.

Durante millones de años, Nueva Zelanda fue el hogar de estas aves, también conocidas como moas. En realidad, había hasta 9 especies diferentes.

Eran un blanco fácil para el hombre debido a su alto contenido de carne y grasa, así como a su incapacidad para volar, y se extinguieron hace unos 600 años.

Dogor, el cachorro siberiano

Este cachorro de 18.000 años está tan conservado que los expertos no saben a qué especie pertenece. (Science)

En Siberia se han descubierto miles de fósiles en excelentes condiciones. Sin embargo, pocos pueden igualar a Dogor, un cachorro congelado que se descubrió que tenía 18.000 años.

Dado que las pruebas genéticas han revelado que no se trata ni de un lobo ni de un perro, este ejemplar ha sorprendido a los expertos. Esto implica que podría representar el «eslabón perdido» entre las dos especies.

Los fósiles de Blue Babe

Blue Babe es un bisonte estepario de 36.000 años. (Wikimedia Commons)

Una familia minera rumana se sorprendió al encontrar el cadáver de un bisonte estepario macho sobresaliendo del hielo que se derretía en el verano de 1976 en Fairbanks, Alaska.

Los mineros le pusieron el sobrenombre de Blue Babe. En el Museo del Norte de la Universidad de Alaska se exhibe un bisonte estepario de 36.000 años de antigüedad.

Durante el Holoceno temprano, o la época geológica actual, hace unos 8.000 años, el bisonte estepario se extinguió. Esto indica que Blue Babe es un espécimen que vivió durante mucho tiempo antes de que su especie se extinguiera.

El potro de Siberia

El perfecto estado del animal fosilizado permitió extraer sangre líquida de su organismo. Cortesía: Daily Mail

Los científicos descubrieron un potro de 42.000 años con sangre líquida durante una expedición al cráter siberiano Batagaika.

Hasta ahora se ha descubierto que esta sangre es la más antigua jamás encontrada. El animal, al que los investigadores llamaron Lena, era un potro que murió durante la Edad del Hielo a la edad de sólo dos meses, posiblemente ahogado en el barro.

Yuka, el mamut lanudo de permafrost

Yuka, un mamut lanudo de 39.000 años encontrado en permafrost. (Wikimedia Commons)

Yuka, el mamut lanudo, es el hallazgo más notable en el permafrost siberiano, a pesar de que se han realizado otros hallazgos allí.

Los investigadores han descubierto que este espécimen momificado tenía entre 6 y 11 años cuando falleció, viviendo hace unos 39.000 años.

Se encuentra entre los especímenes de mamut lanudo mejor conservados jamás encontrados. Eso se debe a que la mayoría de sus órganos todavía estaban intactos porque estuvo congelada durante tanto tiempo.

Según los expertos, Yuka murió tras caer al agua o quedar atrapada en un pantano. Como resultado, la parte inferior de su cuerpo, incluida la mandíbula inferior y la lengua, gozaba de perfecta salud.

Los depredadores del pasado y del presente se comieron las dos piernas y la parte superior del torso que aún estaban sobre el agua o el pantano, haciéndolos esencialmente inútiles para la investigación. Sin embargo, esto no impidió que se extrajera sangre líquida de su cuerpo.

El mamut lanudo de 42.000 años

Lyuba es el ejemplar de mamut lanudo mejor conservado hasta la fecha. (Wikimedia Commons)

Lyuba, como llamaron los expertos al mamut lanudo encontrado en 2007, se convirtió en un misterio para la ciencia.

El ejemplar de un mes de edad, que murió hace unos 42.000 años, fue descubierto por un pastor siberiano y sus dos hijos.

Los científicos lo examinaron y descubrieron que su piel, huesos, órganos e incluso la leche materna en su estómago todavía estaban intactos.

Lyuba es el mamut más completo encontrado hasta la fecha, lo que puede ayudar a los investigadores a comprender cómo se extinguió. Podría ser el ejemplar ideal para clonar este animal prehistórico, según también los genetistas.

El nodosaurio encontrado en Canadá

Este nodosaurio está tan perfectamente conservado que pesa prácticamente lo mismo de lo que pesaba originalmente. (Wikimedia Commons)

Según los expertos, se trata de una momia de dinosaurio y no sólo de un fósil. Se cree que este ejemplar, que según las especificaciones tiene 110 millones de años, fue arrastrado al mar tras una inundación.

El ejemplar cayó de espaldas y se hundió, quedando enterrado en el fondo del océano por el peso del agua.

Dado que este ejemplar incluso tiene intestinos y pesa alrededor de 1 tonelada y media de lo que pesaba originalmente, los expertos quedaron desconcertados por su conservación.

El fósil mejor conservado jamás descubierto fue este nodosaurio, que fue descubierto en 2011.

Es innegable que en nuestro planeta todavía se conservan muchas muestras de épocas muy tempranas. Sin duda, la mejor evidencia de ello proviene de los fósiles, y los ejemplares que se han conservado bien muestran toda su majestuosidad.

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Por jaime