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El problema de la concentración excesiva de satélites en órbita terrestre baja aumenta cada año. El satélite, lanzado en septiembre de 2022, se convirtió en el objeto más brillante del cielo nocturno . Pero lo preocupante es que el dispositivo, llamado BlueWalker3, es sólo un prototipo, y la empresa que lo creó, AST SpaceMobile, tiene la ambición de construir una flota de satélites de este tipo.

Un equipo internacional de científicos dirigido por la astrónoma Sangeeta Nandakumar de la Universidad de Atacama en Chile está haciendo sonar la alarma. Según ellos, es urgente tomar medidas más eficaces para reducir rápidamente el impacto de estos satélites en la astronomía.

Caos en órbita

En la Tierra existen reglas estrictas para el espacio aéreo. Sin embargo, a partir de cierta altitud, las reglas terminan: en el espacio no existen reglas claras que rijan los acontecimientos en él. Esto lleva al caos absoluto.

Según el sitio web Orbiting Now, actualmente hay 8.693 satélites artificiales orbitando la Tierra, la mayoría de los cuales se encuentran en órbita terrestre baja. En total, se lanzaron al espacio más de 16.650 objetos, de los cuales 5.000 eran Starlink de SpaceX , cuyo número aumenta constantemente.

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Movimiento del BlueWalker 3 en órbita terrestre baja el 3 de abril de 2023. Vídeo: Universidad Técnica de Delft

Parece que todos quieren su parte del pastel satelital. Los científicos predicen que para 2030 podría haber alrededor de 100.000 satélites en órbita terrestre baja, cambiando el cielo nocturno como nunca antes. Starlink intenta reducir el impacto de sus naves pintándolas de colores oscuros para reducir su brillo.

Un satélite brillante como una estrella

Pero BlueWalker 3 destaca la urgente necesidad de regular el espacio. Un satélite es un dispositivo de comunicaciones diseñado para recibir energía del espacio y transmitir comunicaciones celulares de banda ancha directamente a un teléfono inteligente. Su superficie de antena es de 64,3 m2 . Cuando BlueWalker 3 entró en órbita, era 1 magnitud más brillante, más brillante que Polaris. Para el 25 de diciembre de 2022, se había atenuado a una magnitud de 6, apenas perceptible sin equipo especial.

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Pero el 4 de abril de 2023, el satélite volvió a aumentar su brillo a una magnitud de 0,4: esta es la luminosidad de una de las estrellas más brillantes del cielo: Betelgeuse.

Emergencia en órbita

Después del despliegue, el brillo del satélite superó cuatro veces las recomendaciones de Cielos oscuros y tranquilos II de la Unión Astronómica Internacional. Pero BlueWalker 3 también creó una emergencia de colisión con otros satélites. El caso es que transcurrieron cuatro días entre la entrada en órbita y el despliegue de los paneles. Durante este tiempo, fue invisible para los operadores terrestres que monitorean las trayectorias de los satélites para evitar colisiones.

Por otro lado, cuantos más satélites lancemos a la órbita terrestre baja, más difícil será evitar colisiones. Esto se convierte en un gran problema para las observaciones astronómicas terrestres. Estos dispositivos no sólo causan contaminación lumínica en un momento en el que la detección de asteroides es importante, sino que también interfieren con los radiotelescopios en varios rangos de longitud de onda.

Y hasta que la comunidad internacional cree condiciones legales y establezca reglas estrictas para el uso de la órbita terrestre baja, los satélites no sólo interferirán con la astronomía, sino que también crearán situaciones peligrosas.

Anteriormente hablamos de cómo la explosión de una enorme bola de fuego en el cielo asustó a los testigos .

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