Desde los corpúsculos que transportan oxígeno en nuestra sangre hasta las neuronas ramificadas que gobiernan nuestros pensamientos, nuestro cuerpo está formado por una deslumbrante variedad de células.

Investigadores de instituciones de Alemania, Canadá, España y Estados Unidos han publicado un estudio exhaustivo sobre cuántas células individuales de cada tipo hay en los cuerpos típicos.

Según un análisis exhaustivo de más de 1.500 fuentes publicadas, la mayoría de los machos adultos contienen un total de alrededor de 36 billones de células , mientras que las hembras adultas tienden a tener unos 28 billones de células. En comparación, un niño de 10 años tendría alrededor de 17 billones.



Además del recuento total de células, el estudio reveló algo realmente interesante: si agrupas las células en categorías según su tamaño, cada categoría de tamaño contribuye aproximadamente en la misma cantidad a la masa del cuerpo.

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Los investigadores encontraron un vínculo entre el recuento de células y la biomasa. (Hatton et al., PNAS , 2023)

“Estos patrones sugieren una compensación en todo el organismo entre el tamaño y el recuento de células e implican la existencia de homeostasis del tamaño de las células en todos los tipos de células”,escriben los investigadores en su artículo publicado.

Para decirlo de otra manera, parece que se está produciendo un acto de equilibrio natural, en el que se producen menos células grandes y más células más pequeñas para mantener las categorías uniformes. Es más, la variación de tamaño en cada categoría también fue más o menos similar.

Teniendo en cuenta que el tamaño relativo de las células más pequeñas del cuerpo (como los glóbulos rojos , por ejemplo) y las células más grandes (como las fibras musculares) es como comparar el tamaño de una musaraña con el de una ballena azul, es un hallazgo fascinante.

Como señalan los investigadores, nuestras células tienen el tamaño perfecto para sus diferentes funciones, y cualquier alteración en esta escala a menudo indica la presencia de una enfermedad . Es claramente importante que se produzca este tipo de regulación celular, y se hace de forma muy inteligente.

Los científicos han intentado estimar la cantidad de células en nuestro cuerpo antes, y la nueva cifra es cercana a las anteriores, pero lo que hace que este último estudio sea especial es la forma en que intenta profundizar también en los tamaños comparativos de las células.

Los estudios futuros tendrán la oportunidad de analizar cómo exactamente nuestros cuerpos regulan el tamaño y la cantidad de células que nos hacen quienes somos, y cómo actúa esta regulación para mantener nuestros cuerpos sanos y creciendo normalmente .

Los investigadores tienen la esperanza de que sus hallazgos sean útiles en muchos estudios diferentes de biología y, con ese objetivo en mente, todos los datos del análisis ahora están disponibles en línea .

“Nuestros datos sirven para establecer un marco cuantitativo holístico para las células del cuerpo humano y resaltar patrones a gran escala en la biología celular”, escriben los equipos .

La investigación ha sido publicada en PNAS .

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