humanos ya usaban zapatos hace 148 000 anos sugieren ancestrales huellas halladas

Al parecer llevaba sandalias de suela dura, según un análisis reciente de huellas humanas encontradas en Sudáfrica.

Las características inusuales de las huellas podrían ser la prueba más temprana hasta la fecha de que la gente usaba zapatos para proteger sus pies de las rocas afiladas en la Edad de Piedra Media, aunque los investigadores dudan en sacar conclusiones firmes sobre el uso del calzado en el pasado lejano.

No se han asignado fechas directas a las marcas bien conservadas encontradas en losas de piedra de tres sitios diferentes a lo largo de la costa del Cabo. Sin embargo, los investigadores plantean la hipótesis de que las huellas descubiertas en un lugar conocido como Kleinkrantz podrían tener entre 79.000 y 148.000 años, según la edad de otras rocas y sedimentos cercanos.

Estas huellas no tienen dedos como los que dejan las personas que caminaban descalzas, pero sí tienen «extremos anteriores redondeados, márgenes afilados y posiblemente indicaciones de puntos de unión de membranas». Se cree que marcas similares descubiertas en el sitio de Goukamma se hicieron hace entre 73.000 y 136.000 años, mientras que el ejemplo más reciente se descubrió en The Woody Cape en el Parque Nacional Addo Elephant.

Los autores del estudio afirman:.

«Las supuestas huellas en todos los casos se parecen mucho a las huellas de los homínidos en términos de tamaño. El tamaño de las huellas parece ser comparable al de los rastreadores de homínidos jóvenes o adultos pequeños».

Es posible que en el yacimiento de Kleinkrantz existieran huellas hace 148.000 años. Charles Helm proporcionó la foto.

Los investigadores probaron esta hipótesis creando sus propias huellas mientras usaban sandalias que se parecían a dos pares diferentes de zapatos San históricamente usados ​​en el sur de África y que ahora se conservan en museos. Según los experimentos, el uso de zapatos de suela dura sobre arena mojada produjo huellas con bordes afilados, sin huellas de dedos y hendiduras donde las correas de cuero se unían a la suela, al igual que las marcas de Kleinkrantz.

En su estudio, los investigadores escriben:.

A pesar de que no creemos que la evidencia sea concluyente, interpretamos que los tres sitios indican la presencia de rastreadores de homínidos calzados y con sandalias de suela dura. Proporcionan una explicación para un uso potencial de estos zapatos: la necesidad de navegar sobre rocas irregulares y la posibilidad de pisar erizos de mar cuando buscan comida a lo largo de la costa.

Una lesión grave en el pie durante la Edad de Piedra podría haber significado una muerte segura. Las sandalias en esta situación me habrían salvado la vida. «.

Dado el desafío de descifrar las marcas de las rocas y la falta de calzado jamás descubierto, es comprensible la renuencia de los investigadores a hacer afirmaciones audaces. con origen en la Edad de Piedra Media. Las sandalias de cuero de esta época se habrían descompuesto hace mucho tiempo, lo que convirtió a un par de zapatos de corteza tejida de Oregón de 10.000 años de antigüedad en el calzado más antiguo del mundo.

Si bien Ötzi, el hombre de hielo momificado, también llevaba sandalias cuando fue asesinado hace poco más de 5.000 años, otros ejemplos de Israel y Armenia datan de hace unos 5.500 años.

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Los bordes afilados de las huellas y la falta de dedos implican que quien las dejó pudo haber estado usando zapatos. Imagen cortesía de Charles Helm.

Dos huellas dejadas por jóvenes neandertales en una cueva griega hace 130.000 años fueron el primer indicio del uso de calzado antes de los hallazgos de este estudio. Aunque ambos casos son objeto de debate, otras huellas de neandertales en Francia también se han considerado prueba de pies calzados.

Los autores del estudio señalan que el descubrimiento en la década de 1880 de huellas en Nevada que inicialmente se pensó que eran las de un humano que llevaba sandalias pero que luego se demostró que eran las de un perezoso gigante, ilustra la dificultad de estos análisis.

Los investigadores señalaron:.

En este caso, los paleontólogos profesionales identificaron erróneamente las huellas de homínidos calzados como huellas de perezosos no homínidos, que son muy diferentes de las de los homínidos descalzos. «.

Los autores rechazan la posibilidad de hacer afirmaciones sustanciales sobre sus hallazgos porque no quieren hacer afirmaciones tan descuidadas. Por otro lado, basándose en sus análisis, postulan que «los humanos podrían haber usado calzado al atravesar superficies de dunas durante la Edad de Piedra Media».

En la revista Ichnos se presentan los resultados del estudio.

F y Redacción por

Por jaime