La IA es un cerebro al cual le estamos dando manos, literalmente hay películas que dicen que es una mala idea pero creo que esta gente del Pentágono no las han visto.

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El ejército de Estados Unidos planea comenzar a utilizar miles de sistemas de armas autónomos en los próximos dos años en un intento por contrarrestar el creciente poder de China, anunció el lunes la subsecretaria de Defensa de Estados Unidos, Kathleen Hicks, en un discurso .

La llamada iniciativa Replicator tiene como objetivo trabajar con empresas de defensa y otras empresas de tecnología para producir grandes volúmenes de sistemas asequibles para todas las ramas del ejército.

Los sistemas militares capaces de diversos grados de operación independiente se han vuelto cada vez más comunes durante la última década.

Pero la escala y el alcance del anuncio de Estados Unidos dejan claro que el futuro del conflicto ha cambiado: la era de los robots de guerra está aquí.

Una idea cuyo tiempo ha llegado

Durante la última década, ha habido un desarrollo considerable de sistemas robóticos avanzados con fines militares. Muchas de ellas se han basado en la modificación de la tecnología comercial, que a su vez se ha vuelto más capaz, más barata y más ampliamente disponible.

Más recientemente, la atención se ha centrado en experimentar cómo utilizarlos mejor en combate. La guerra de Rusia en Ucrania ha demostrado que la tecnología está lista para su implementación en el mundo real.

Las municiones merodeadoras , una forma de vehículo aéreo robótico, se han utilizado ampliamente para encontrar y atacar vehículos blindados y artillería. Los drones de ataque navales ucranianos han paralizado la flota rusa del Mar Negro, obligando a sus buques de guerra tripulados a permanecer en el puerto.

Los robots militares son una idea cuyo momento ha llegado.

Robots por todas partes

En su discurso, Hicks habló de la urgente necesidad de cambiar la forma en que se libran las guerras. Declaró , en un lenguaje un tanto impenetrable del Pentágono, que el nuevo programa Replicador

implementar sistemas autónomos atribuibles a una escala de varios miles, en múltiples dominios, en los próximos 18 a 24 meses.

Decodificando esto, «autónomo» significa un robot que puede llevar a cabo misiones militares complejas sin intervención humana.

«Attritable» significa que el robot es lo suficientemente barato como para ponerlo en riesgo y perderlo si la misión es de alta prioridad. Un robot de este tipo no está diseñado para ser desechable, pero sería razonablemente asequible, por lo que se pueden comprar muchos y reemplazar las pérdidas en combate.

Por último, «dominios múltiples» significa robots en tierra, mar, aire y espacio. En definitiva, robots por todas partes para todo tipo de tareas.

La misión del robot

Para el ejército estadounidense , Rusia es una «amenaza grave», pero China es el «desafío de ritmo» con el que comparar sus capacidades militares.

Se considera que el Ejército Popular de Liberación de China tiene una ventaja significativa en términos de «masa»: tiene más gente, más tanques, más barcos, más misiles, etc. Puede que Estados Unidos tenga equipos de mejor calidad, pero China gana en cantidad.

Al construir rápidamente miles de «sistemas autónomos atacables», el programa Replicator ahora dará a Estados Unidos las cifras que se consideran necesarias para ganar futuras guerras importantes.

La guerra futura imaginada que más preocupa es una batalla hipotética por Taiwán, que algunos postulan podría comenzar pronto. Juegos de guerra recientes han sugerido que grandes enjambres de robots podrían ser el elemento decisivo para que Estados Unidos derrote cualquier invasión china importante.

Sin embargo, Replicator también mira más allá y pretende institucionalizar la producción en masa de robots a largo plazo. Hicks sostiene:

Debemos asegurarnos de que los dirigentes [de China] se despierten todos los días, consideren los riesgos de agresión y concluyan: «hoy no es el día», y no sólo hoy, sino todos los días, de aquí a 2027, de ahora a 2035, de ahora a 2049. , y más allá.

¿Un valeroso nuevo mundo?

Una gran preocupación acerca de los sistemas autónomos es si su uso puede ajustarse a las leyes de los conflictos armados.

Los optimistas sostienen que los robots pueden programarse cuidadosamente para seguir reglas, y en el fragor y la confusión del combate pueden incluso obedecer mejor que los humanos.

Los pesimistas responden señalando que no todas las situaciones pueden preverse y que los robots pueden malinterpretar y atacar cuando no deberían. Tienen razón.

Entre los sistemas militares autónomos anteriores, el cañón de defensa de proximidad Phalanx y el misil tierra-aire Patriot han tenido un mal desempeño.

Utilizado sólo una vez en combate, durante la primera Guerra del Golfo en 1991, el Phalanx disparó contra una nube señuelo en lugar de contrarrestar el misil antibuque atacante. El Patriot, más moderno, ha demostrado ser eficaz para derribar misiles balísticos atacantes, pero también derribó dos veces aviones amigos durante la Segunda Guerra del Golfo en 2003, matando a sus tripulaciones humanas.

Un diseño inteligente puede superar estos problemas en futuros sistemas autónomos. Sin embargo, Hicks prometió en su discurso un «enfoque responsable y ético hacia la IA y los sistemas autónomos», lo que sugiere que cualquier sistema capaz de matar objetivos seguirá necesitando la autorización formal de un humano para hacerlo.

Un cambio global

Puede que Estados Unidos sea el primer país en implementar un gran número de sistemas autónomos, pero otros países le seguirán de cerca. China es un candidato obvio, con gran fortaleza tanto en inteligencia artificial como en producción de drones de combate .

Sin embargo, debido a que gran parte de la tecnología detrás de los drones militares autónomos se ha desarrollado con fines civiles, está ampliamente disponible y es relativamente barata. Los sistemas militares autónomos no son sólo para las grandes potencias, sino que pronto también podrían ser utilizados por muchas potencias medianas y pequeñas.

Libia e Israel , entre otros, supuestamente han desplegado armas autónomas, y los drones de fabricación turca han demostrado ser importantes en la guerra de Ucrania.

Australia es otro país muy interesado en las posibilidades de las armas autónomas. Las Fuerzas de Defensa de Australia están construyendo hoy el vehículo aéreo autónomo de chorro rápido MQ-28 Ghostbat , vehículos blindados robotizados mecanizados , camiones logísticos robotizados y submarinos robotizados , y ya están utilizando el velero robotizado Bluebottle para la vigilancia de fronteras marítimas en el Mar de Timor.

Y en una medida que presagió la iniciativa Replicator, el gobierno australiano pidió el mes pasado a las empresas locales que sugirieran cómo podrían construir grandes cantidades de aviones no tripulados militares en el país en los próximos años.

Al menos una empresa australiana, SYPAQ, ya está en movimiento , enviando varios de sus baratos drones con cuerpo de cartón para reforzar las defensas de Ucrania.