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Hace 2.500 años, los robots custodiaban las reliquias de Buda, según una antigua leyenda india

hace 2 500 anos los robots custodiaban las reliquias de buda segun una antigua leyenda india

Ya en Homero, hace más de 2500 años, la mitología griega exploró la idea de los autómatas y los dispositivos que se mueven solos. En el siglo III a. C., los ingenieros de la Alejandría helenística en Egipto estaban creando máquinas y robots mecánicos reales. Y tal tecnología científica no era exclusiva de la cultura grecorromana.

Muchas sociedades antiguas imaginaron y diseñaron autómatas. Las crónicas chinas hablan de emperadores que fueron engañados por androides realistas y describen sirvientes artificiales creados en el siglo II por la inventora Huang Yueying.

Maravillas tecnológicas como carros de guerra voladores y seres artificiales también aparecen en las epopeyas hindúes. Una de las historias más intrigantes de la India cuenta cómo los robots alguna vez custodiaron las reliquias de Buda. Por extraño que pueda parecer a los oídos modernos, la historia tiene una base sólida en las conexiones entre la antigua Grecia y la antigua India.

La historia está ambientada en la época de los reyes Ajatasatru y Ahsoka. Ajatasatru, que gobernó del 492 al 460 a. C., fue conocido por introducir nuevos inventos militares, como potentes catapultas y un carro de batalla mecanizado con cuchillas giratorias. Cuando el Buda murió, se encargó a Ajatasatru que custodiara sus preciosos restos. El rey los escondió en una cámara subterránea cerca de su capital, Pataliputta (ahora Patna) en el noreste de India.

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Tradicionalmente, estatuas de guerreros gigantes montaban guardia cerca de los tesoros. Pero en la leyenda, los guardias de Ajatasatru eran inusuales: eran robots. En la India, los autómatas o seres mecánicos que podían moverse por sí mismos se llamaban “bhuta vahana yanta”, o “máquinas que mueven espíritus” en pali y sánscrito. Según la historia, se predijo que los robots Ajatasatru permanecerían en servicio hasta que el futuro rey distribuyera las reliquias de Buda por todo el reino.

Antiguos robots y autómatas

Los textos hindúes y budistas describen a los guerreros autómatas girando como el viento, cortando a los intrusos con sus espadas, lo que recuerda a los carros de guerra de Ajatasatru con cuchillas giratorias. En algunas versiones, los robots son impulsados ​​por una rueda hidráulica o creados por Vishvakarman, el dios hindú de la ingeniería. Pero la versión más llamativa llegó de una manera enrevesada en «Lokapannatti» de Birmania, las traducciones en pali de textos sánscritos más antiguos y perdidos conocidos solo por traducciones al chino, cada uno de los cuales se basa en tradiciones orales anteriores.

En esta historia, muchos de los «Yantakars», creadores de robots, vivían en el país occidental de los «Javans», un pueblo de habla griega, en «Roma Visayas», el nombre indio de la cultura grecorromana del mundo mediterráneo. . La tecnología secreta de los robots javaneses fue cuidadosamente guardada. Los robots de Roma Visayas se dedicaban al comercio y la agricultura, atrapando y ejecutando criminales.

A los fabricantes de robots se les prohibió dejarlos o revelar sus secretos; si lo hacían, los robots asesinos los perseguían y los mataban. Los rumores de robots fabulosos llegaron a la India e inspiraron a un joven artesano de Pataliputta, la capital de Ajatasatru, que deseaba aprender a fabricar autómatas.

Cuenta la leyenda que el joven de Pataliputta se reencarnó en el corazón de Roma Visayas. Se casa con la hija de un maestro de la fabricación de robots y aprende su oficio. Un día roba planos para construir robots y conspira para traerlos de vuelta a la India.

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Confiado en que los robots asesinos lo matarán antes de que pueda alcanzarlo, se corta el muslo, inserta los planos debajo de la piel y se sutura. Luego le dice a su hijo que se encargue de que su cuerpo sea devuelto a Pataliputta y se pone en marcha. Lo atrapan y lo matan, pero su hijo saca su cuerpo y se lo lleva a Pataliputta.

De vuelta en la India, el hijo recupera los planos del cuerpo de su padre y, siguiendo sus instrucciones, construye soldados automáticos para que el rey Ajatasatru proteja las reliquias de Buda en una cámara subterránea. Bien escondidas y protegidas por expertos, las reliquias, y los robots, han caído en la oscuridad.

Dos siglos después de Ajatasatru, Asoka gobernó el poderoso Imperio Maurya en Pataliputta, 273-232 a. C. Asoka construyó muchas estupas para almacenar reliquias de Buda en todo su vasto reino. Según la leyenda, Asoka escuchó una leyenda sobre reliquias ocultas y buscó hasta que descubrió una cámara subterránea custodiada por feroces guerreros androides. Feroces batallas estallaron entre Ahsoka y los robots.

Según una versión, el dios Vishvakarman ayudó a Ahsoka a derrotarlos disparando flechas a los pernos que sujetaban las estructuras giratorias; según otro, el hijo de un viejo ingeniero explicó cómo incapacitar y controlar a los robots. Sea como fuere, Ahsoka terminó comandando un ejército de autómatas.

Intercambio entre Oriente y Occidente

¿Es esta leyenda simplemente una fantasía? ¿O podría haber surgido de los primeros intercambios culturales entre Oriente y Occidente? La historia conecta claramente a los seres mecánicos que protegen las reliquias de Buda con los autómatas de Roma Visayas, un Occidente que había estado sujeto a la influencia griega. ¿Qué tan antiguo es este cuento? La mayoría de los eruditos creen que se originó en la época medieval islámica y europea.

Pero creo que la historia puede ser mucho más antigua. El marco histórico apunta a un intercambio tecnológico entre las culturas maurya y helénica. Los contactos entre India y Grecia comenzaron en el siglo V a. C., cuando los ingenieros de Ajatasatru estaban construyendo nuevas máquinas de guerra. El intercambio cultural griego-budista se intensificó después de las campañas de Alejandro Magno en el norte de la India.

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En el año 300 a. C., dos embajadores griegos, Megasthenes y Deimachus, residían en Pataliputta, que ostentaba arte y arquitectura con influencia griega y era el hogar de un artesano legendario que obtuvo planos para robots en Roma Visayas. Las grandes columnas erigidas por Asoka están escritas en griego antiguo y contienen los nombres de los reyes helenísticos, lo que demuestra la conexión de Asoka con Occidente. Los historiadores saben que Asoka mantuvo correspondencia con los gobernantes helenísticos, incluido Ptolomeo II Filadelfo en Alejandría, cuya espectacular procesión en el 279 a. C. fue famosa por sus elaboradas estatuas animadas y dispositivos automáticos.

Los historiadores informan que Asoka envió enviados a Alejandría y Ptolomeo II envió embajadores a Asoka en Pataliputta. Era costumbre que los diplomáticos trajeran obsequios espléndidos para demostrar los logros culturales. ¿Trajeron planos o modelos en miniatura de autómatas y otros dispositivos mecánicos?

La historia de los robots que guardan las reliquias de Buda combina las hazañas de ingeniería reales e imaginarias de los tiempos de Ajatasatru y Asoka. Esta llamativa leyenda es prueba de que los conceptos de creación de autómatas estaban muy extendidos en la antigüedad, y muestra el vínculo universal y eterno entre la imaginación y la ciencia.

Por jaime

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