Julio de 2023 podría pasar a la historia como el momento en que la humanidad finalmente comprendió las terribles consecuencias de nuestra adicción a los combustibles fósiles .

Mientras nos preparamos para vivir en un mundo hirviente con eventos climáticos cada vez más extremos , podría ser el momento de considerar adaptaciones como la vida subterránea .

Rodeado de masas de roca y suelo que absorben y retienen el calor, las temperaturas pueden permanecer mucho más estables sin necesidad de depender de aire acondicionado o calefacción que consumen mucha energía.

No solo es posible vivir una vida debajo, las personas (¡y los animales!) han estado viviendo cómodamente bajo tierra a lo largo de la historia.

Pero, ¿es una solución viable para hacer frente a una crisis climática emergente?

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2023 es el año más cálido registrado. ( Carbón breve )

Hombre blanco en un agujero

En la ciudad minera de ópalo Coober Pedy en el sur de Australia, el 60 por ciento de la población capitaliza este efecto viviendo bajo tierra.

El nombre Coober Pedy proviene de una frase aborigen, kupa piti , que significa ‘hombre blanco en un agujero’.

Durante los calurosos veranos de 52 °C (126 °F) y los gélidos inviernos de 2 °C (36 °F), sus ‘ dugouts ‘ mantienen una temperatura constante de 23 °C (73 °F).

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El museo subterráneo en Coober Pedy. (John W. Banagan/Getty Images)

Sin este refugio rocoso natural, el aire acondicionado durante el verano sería prohibitivamente costoso para muchos.

En la superficie, el calor del verano puede provocar la caída de pájaros del cielo y la fritura de los aparatos electrónicos. Pero, bajo tierra, muchos residentes tienen configuraciones bastante lujosas , con acogedoras salas de estar, piscinas y tanto espacio como quieran.

Las casas deben estar al menos a 2,5 metros por debajo de la superficie para evitar que el techo se derrumbe. A pesar de esta regulación, los derrumbes ocurren ocasionalmente . En las décadas de 1960 y 1970, los lugareños abrieron agujeros en el suelo con picos y explosivos. Hoy en día, utilizan herramientas de excavación industrial, aunque el trabajo a veces todavía se hace a mano. Cortar grandes trozos de roca no lleva mucho tiempo, ya que la arenisca y la limolita son tan blandas que se pueden raspar con una navaja.

A veces, las renovaciones del hogar incluso generan ganancias; un hombre encontró un ópalo valorado en 1,5 millones de dólares australianos (980 000 dólares estadounidenses) al instalar una ducha.

De vez en cuando, la gente se entierra accidentalmente en la casa de sus vecinos. Pero, en general, pasar a la clandestinidad maximiza la privacidad.

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Montículos de tierra junto a pozos mineros abandonados en Coober Pedy. Algunos de estos se han transformado en viviendas subterráneas. (Manfred Gottschalk/Getty Images)

La ciudad perdida de Derinkuyu

En 1963 , un hombre anónimo de Türkiyen golpeó con un mazo la pared de su sótano durante una renovación de su casa en Capadocia. Al encontrar que sus pollos seguían desapareciendo por el agujero, investigó más a fondo y descubrió un vasto laberinto de túneles subterráneos. Había encontrado la ciudad perdida de Derinkuyu.

Construida en el año 2000 a. C. , la red de túneles de 18 pisos llega a 76 metros bajo la superficie, con 15 000 pozos para iluminar y ventilar el laberinto de iglesias, establos, almacenes y casas que se construyeron para albergar hasta 20 000 personas. .

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Cueva Derinkuyu. (Maroznc/Getty Images)

Se cree que Derinkuyu se usó casi continuamente durante miles de años como refugio durante la guerra. Pero fue abandonado abruptamente en la década de 1920 tras el genocidio y la expulsión forzosa de los cristianos ortodoxos griegos del país.

Mientras que las temperaturas exteriores de Capadocia oscilan entre 0 °C (32 °F) en invierno y 30 °C (86 °F) en verano, la temperatura subterránea de la ciudad sigue siendo de 13 °C (55 °F).

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Capadocia, Turquía . ( Bernardo Gagnon/Wikipedia )

Esto lo hace perfecto para conservar frutas y verduras. Hoy en día, algunos de los túneles se utilizan para almacenar cajas de peras, papas, limones, naranjas, manzanas, repollo y coliflor.

Al igual que Coober Pedy, la roca es maleable y hay poca humedad en el suelo , lo que hace que la construcción del túnel sea sencilla.

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Almacenamiento de alimentos en la ciudad subterránea. (ABBPhoto/Getty Images)

¿Refugio o infierno?

Si bien la mayoría de las personas están dispuestas a pasar a la clandestinidad por breves períodos de tiempo, la idea de vivir en la clandestinidad de forma permanente es mucho más difícil de tolerar para las personas .

El inframundo sinónimo de muerte en muchas culturas. Estar bajo tierra en espacios confinados puede desencadenar claustrofobia y temores de mala ventilación y derrumbes.

“No pertenecemos allí… Biológicamente, fisiológicamente, nuestros cuerpos simplemente no están diseñados para la vida bajo tierra”, dijo a WordsSideKick.com Will Hunt, autor de Underground: A Human History of the Worlds Beneath Our Feet .

Los seres humanos que viven bajo tierra durante demasiado tiempo sin exposición a la luz del día pueden dormir hasta 30 horas seguidas . Las interrupciones en su ritmo circadiano pueden causar una variedad de problemas de salud .

Otro riesgo en la vida subterránea son las inundaciones repentinas, que son motivo de especial preocupación ya que el cambio climático promete traer más fenómenos meteorológicos extremos como los huracanes .

Las personas sin hogar se han ahogado en varias ocasiones en los túneles debajo de Las Vegas. Estos túneles están habitados por unas 1.500 personas y están construidos para transportar aguas pluviales. Pueden llenarse de agua en cuestión de minutos, lo que deja a las personas sin tiempo para evacuar.

La construcción subterránea generalmente requiere materiales más pesados ​​y costosos que puedan soportar las presiones subterráneas. Estas fuerzas también deben medirse a través de extensos estudios geológicos antes de que puedan comenzar las excavaciones.

La temperatura bajo tierra también se ve afectada por lo que sucede en la superficie.

Un estudio del distrito comercial Chicago Loop encontró que las temperaturas han subido dramáticamente desde la década de 1950 a medida que se ha construido más infraestructura generadora de calor en la misma área, como estaciones de estacionamiento, trenes y sótanos.

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Las temperaturas del suelo del Chicago Loop son más altas ahora que en 1951 y se prevé que aumenten más para 2051. ( Alessandro Rotta Loria/ Ingeniería de Comunicaciones )
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Las anomalías de temperatura provocan deformaciones en el Chicago Loop. ( Alessandro Rotta Loria/ Ingeniería de Comunicaciones )

El aumento de la temperatura puede hacer que la tierra se expanda hasta 12 mm , lo que puede causar lentamente daños estructurales en los edificios.

Para que los ambientes subterráneos sean aceptables para las personas , deben ser seguros y protegidos, tener luz natural, buena ventilación y proporcionar una sensación de conexión con el mundo de arriba .

La ciudad subterránea de 20 millas de largo de Montreal llamada RÉSO encarna este ideal. El complejo conecta edificios para que las personas puedan evitar las temperaturas bajo cero del exterior. El espacio tiene una combinación de oficinas, tiendas, hoteles y escuelas que se integra a la perfección con el entorno de la superficie.

El cambio climático ya ha hecho que algunas partes de Irán, Pakistán e India sean peligrosamente calientes . Si el planeta continúa hirviendo, ¿tal vez consideraremos construir rascacielos en lugar de rascacielos?

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