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Los astrónomos esperan que hoy pueda detectarse la respuesta a un mensaje transmitido al espacio hace 40 años, lo que demuestra la existencia de vida extraterrestre.

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Crédito de imagen ilustrativa: n3m3/Bing/DALL-E

El 15 de agosto de 1983, los profesores Masaki Morimoto y Hisashi Hirabayashi utilizaron una antena de la Universidad de Stanford en Estados Unidos para enviar una ráfaga de señales de radio al cosmos. El mensaje constaba de 13 dibujos que representaban la historia de la vida en la Tierra, nuestro sistema solar y la estructura del ADN.

El equipo de hoy, dirigido por Shinya Narusawa de la Universidad de Hyogo, Japón, predice que ahora es el momento en el que podría llegar una respuesta de la vida inteligente, si alguien que viva cerca de la estrella Altair la haya oído.

Altair, relativamente cerca a 16,7 años luz de distancia, se encuentra en la constelación de Aquila y es la duodécima estrella más brillante del cielo nocturno.

Narusawa, hablando con el periódico japonés Asahi Shimbun , dijo:

«Desde los años 90 se ha detectado un gran número de exoplanetas. Altair puede tener un planeta cuyo entorno podría albergar vida».

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Las 13 imágenes fueron transmitidas al espacio en 1983 (Foto: Shinya Narusawa) © Proporcionado por Metro

Hoy, el equipo utilizará la antena de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) en Saku, en el centro de Japón, para escanear los cielos en busca de una respuesta, escuchando durante una hora.

La fecha del 22 de agosto es simbólica. Japón celebra Tanabata, también conocido como el «festival de las estrellas», el séptimo día del séptimo mes, el 7 de julio. Sin embargo, en el calendario lunar, Tanabata cae mañana, lo que llevó al equipo a elegir esta fecha.

El mensaje original «¿ Hay alguien ahí ?» se transmitió como parte de las celebraciones del 15º aniversario de la antología semanal de cómics Shonen Jump.

El profesor Morimoto, descrito como “ una inspiración para las generaciones más jóvenes que ingresan a la incipiente comunidad de radioastronomía de Japón ”, murió en 2010. El Dr. Hirabayashi, que ha escrito libros sobre vida extraterrestre inteligente, es ahora profesor emérito de JAXA.

Queda por ver si mañana escuchará una respuesta a su mensaje, pero dado que no se han encontrado exoplanetas orbitando Altair, cualquier respuesta será aún más sorprendente.

Sin embargo, la NASA observó que la estrella gira tan rápido que su sección central se estira, como “ una pelota de playa que se aprieta por arriba y por abajo ”.

La existencia de vida extraterrestre rara vez ha salido de los titulares en las últimas semanas tras la explosiva audiencia del Congreso de los Estados Unidos sobre los ovnis y la investigación del profesor de Harvard Avi Loeb sobre misteriosos meteoritos encontrados en el fondo del océano.

Pero mientras algunos buscan evidencia de extraterrestres en nuestro propio mundo, equipos de todo el mundo también miran las estrellas en busca de los más mínimos signos de vida.

Incluso se puede encontrar en nuestro propio sistema solar. Dos misiones, Juicee de la ESA y Europa Clipper de la NASA , se dirigen a las lunas heladas de Júpiter en busca de rastros de vida. Llegarán en 2030.

Más lejos, se descubrió recientemente que Encelado, la luna helada de Saturno, contiene todos los elementos esenciales para la vida en sus océanos subterráneos.

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